Couverture des opioïdes de la justice
By Cindi Mèche

Un professeur de l'UNM dirige le réseau d'innovation sur les opioïdes de la communauté judiciaire

Peu de gens réfléchissent à la manière dont la justice pénale recoupe la santé publique. Mais Verlin Joseph, PhD, MPH, qui a récemment été embauché comme professeur au College of Population Health (COPH) de l'Université du Nouveau-Mexique, a passé plus d'une décennie à explorer ce sujet, en particulier en ce qui concerne les personnes aux prises avec des troubles liés à l'usage de substances. . Avec un engagement à réduire la stigmatisation et la discrimination, le travail de Joseph est destiné à déclencher un changement transformateur dans ce domaine ici au Nouveau-Mexique,

Au COPH, Joseph travaille avec une équipe d'étudiants et de chercheurs ainsi qu'avec Centre sur l'alcool, la consommation de substances et les dépendances de l'Université du Nouveau-Mexique (CASAA). Le groupe a collaboré à l'élaboration de mesures visant à lutter contre la stigmatisation et la discrimination envers les personnes incarcérées ou arrêtées qui souffrent de troubles liés à l'usage de substances. Ses efforts continus avec l'ACSAA ont généré des programmes et des interventions précieux qui pourraient améliorer considérablement la vie.

En tant qu'épidémiologiste, le parcours de Joseph dans ce domaine a été non conventionnel mais profondément inspiré. Sa thèse sur la consommation de cannabis et la douleur a fourni une base qui a conduit à un désir de lutter contre la stigmatisation et la discrimination liées à la consommation de substances.

Les taux d'incarcération élevés du Nouveau-Mexique et les problèmes urgents de consommation de substances sont devenus le point central du travail de Joseph. La volonté de l'État de faire face à ces problèmes, malgré des ressources limitées, en fait un cadre incontournable et prometteur pour un changement transformateur.

L'une des initiatives de Joseph est le Justice Community Opioid Innovation Network, qui fait partie d'un effort national plus vaste financé par les National Institutes of Health (NIH) et le National Institute on Drug Abuse (NIDA). Ce réseau implique plusieurs sites à travers les États-Unis, chacun adoptant une approche unique pour lutter contre les troubles liés à la consommation d'opioïdes au sein du système de justice pénale. Le travail de Joseph vise à former le personnel des services correctionnels et des libérations conditionnelles tout en évaluant la stigmatisation associée aux troubles liés à la consommation d'opioïdes. Son approche prend en compte à la fois la stigmatisation intériorisée et mise en pratique, cherchant à comprendre les perspectives des personnes recevant un traitement ainsi que celles des professionnels qui le dispensent.

Au-delà de la collecte et de l'évaluation des données, la vision de Joseph s'étend à l'introduction de programmes de déjudiciarisation au sein du système de justice pénale. Ces programmes offrent une alternative à l'arrestation et à l'incarcération, offrant aux jeunes une seconde chance et la possibilité de se réadapter.

Nous pouvons réellement parcourir un scénario. Vous avez un mineur âgé de 14 à 18 ans qui est découvert par la police à l'école en train de se droguer. Si cet enfant est arrêté, inculpé et reconnu coupable, cela pourrait potentiellement conduire à son expulsion de l'école. Cela peut être traumatisant et stigmatisant pour eux, et cet enfant pourrait devenir un fardeau encore plus lourd pour notre économie à long terme. Au lieu de donner à cet enfant un casier judiciaire, il pourrait suivre un programme et, une fois terminé, son casier judiciaire serait effacé dans l'espoir que cela ne l'entraînerait pas à abandonner l'école pour une erreur qui s'est produite.
- Verlin Joseph, PhD, MPH, Collège de santé des populations de l'UNM

L’objectif ultime est de briser le cycle de la stigmatisation et de la récidive, en permettant aux individus de poursuivre leurs études et de contribuer positivement à la société. Grâce à une nouvelle subvention, Joseph a l'intention de lancer des activités éducatives qui réduisent la stigmatisation, en particulier dans la région de Santa Fe, où les interactions entre la police et les mineurs constituent une préoccupation majeure.

Bien que le chemin vers la réforme soit complexe, Joseph reste engagé dans son travail et dans sa vision de transformer le Nouveau-Mexique en un leader national dans la lutte contre les troubles liés à la consommation de substances et les défis du système de justice pénale. En mettant en œuvre avec succès ces initiatives, il aspire à créer un avenir meilleur pour d’innombrables personnes et à initier de profonds changements dans le système de justice pénale.

Catégories: Collège de la santé des populations