Traduire
Un homme, une femme et un enfant travaillant debout à l'intérieur d'une serre biologique
Par UNM College of Population Health, Organic Farmers Study, Francisco Soto Mas, Institut national pour la sécurité et la santé au travail

Des chercheurs de l'UNM dirigent une étude nationale sur les agriculteurs biologiques

Les producteurs agricoles sont considérés comme des travailleurs essentiels, car ils jouent un rôle essentiel dans la disponibilité et l’accès à la nourriture.. Cela était encore plus évident lors de la récente pandémie de COVID. Alors que la production et la consommation alimentaires ont souffert de la première vague d'infections, les données ultérieures ont montré une augmentation de la demande de produits locaux des produits. Cela était également vrai pour les produits biologiques, dont les ventes ont connu une croissance significative en 2020 et 2021. Les données montrent également que les produits alimentaires biologiques sont disponibles dans pratiquement toutes les épiceries conventionnelles. Aujourd'hui, des chercheurs du Collège de santé de la population (COPH) de l'Université du Nouveau-Mexique prennent la tête d'une étude nationale sur cette main-d'œuvre essentielle.

Le Département de l’Agriculture des États-Unis (USDA) décrit l’agriculture biologique «comme l'application d'un ensemble de pratiques culturelles, biologiques et mécaniques qui soutiennent le cycle des ressources à la ferme, favorisent l'équilibre écologique et conservent la biodiversité. Il s’agit notamment du maintien ou de l’amélioration de la qualité des sols et de l’eau ; conserver les zones humides, les forêts et la faune ; et éviter l’utilisation d’engrais synthétiques, de boues d’épuration, d’irradiation et de génie génétique. »

Le marché des aliments biologiques continue de croître. Selon l'USDA, il y a environ 28,400 exploitations certifiées biologiques aux Etats-Unis, et le nombre de fermes biologiques, la superficie consacrée aux produits biologiques et la valeur des produits biologiques vendus augmentent tous. Bien qu’ils ne soient pas officiellement certifiés, de nombreux agriculteurs à travers le pays suivent également des pratiques agricoles traditionnelles qui n’utilisent pas de produits chimiques synthétiques. Cette croissance de la production alimentaire biologique est tirée par la demande. La plupart des ménages achètent des produits biologiques, et les produits biologiques sont disponibles dans près de trois épiceries conventionnelles sur quatre. Malgré l’intérêt croissant pour les produits biologiques et le rôle que joue cette main-d’œuvre essentielle dans la production alimentaire, on sait peu de choses sur l’agriculteur biologique.

Les chercheurs de l'UNM COPH mènent une étude unique auprès d'agriculteurs biologiques et fournissent de nouvelles données importantes sur cette population. L'étude sur les agriculteurs biologiques est financée par l'Institut national pour la sécurité et la santé au travail (NIOSH) et le Southwest Center for Agricultural Health, Injury Prevention, and Education de l'Université du Texas au Tyler Health Sciences Center.

 

Francisco Soto Mas
L'étude est unique car il existe très peu d'informations sur cette main-d'œuvre essentielle. Nous générons des données qui caractérisent le producteur biologique et peuvent potentiellement éclairer la recherche, la pratique, les politiques et l'allocation des ressources à plusieurs niveaux.
- Francisco Soto Mas, MD, PhD, MPH, Collège de santé des populations de l'UNM

« L’étude est unique car il existe très peu d’informations sur cette main-d’œuvre essentielle. Nous générons des données qui caractérisent le producteur biologique et peuvent potentiellement éclairer la recherche, la pratique, les politiques et l'allocation des ressources à plusieurs niveaux », déclare Francisco Soto Mas, MD, PhD, MPH, qui dirige une équipe interdisciplinaire de chercheurs en santé au travail, agronomie/agriculture durable, santé publique et sciences sociales de l'UNM, de l'Université d'État du Nouveau-Mexique et de l'Université du Texas

L’étude sur les agriculteurs biologiques a d’abord exploré l’impact de la pandémie de COVID sur les producteurs biologiques et la communauté agricole. Il a estimé la prévalence de l’infection au COVID ; les défis des agriculteurs confrontés à des mesures préventives ; les retards qu'ils ont subis dans l'accès et les services de soins de santé ; statut et intentions de vaccination ; et comment la pandémie a affecté leurs familles, leurs fermes et leurs entreprises. Ces informations sont essentielles pour la médecine et les soins de santé, la santé publique et la préparation aux situations d’urgence. Ces résultats ont déjà été rapportés et publiés dans des revues scientifiques nationales et internationales.

article-1-coph-farm-study.jpg

La deuxième phase de l’étude est plus complète et peut avoir un impact encore plus significatif. L'étude étant soutenue par le NIOSH, la principale agence américaine en matière de sécurité et de santé au travail, l'accent est mis sur les blessures et les maladies.

Cependant, l'étude s'appuie sur un cadre conceptuel multidimensionnel qui inclut non seulement le chantier mais également des facteurs contextuels et sociaux externes qui contribuent à la sécurité liée au travail et à la santé globale de l'agriculteur. Par exemple, il mesure les pratiques de sécurité, le taux de blessures et l'état de santé. Il s’agit d’une contribution importante car les systèmes nationaux de surveillance des professions ne collectent ni ne communiquent ces données. Mais l’étude s’intéresse également à la santé mentale, sociale, intellectuelle et spirituelle de l’agriculteur, et à la manière dont celle-ci peut affecter la sécurité, les blessures, la santé et le bien-être.

«Nous sommes enthousiasmés par les résultats que nous obtenons et les contributions que nous apportons», déclare Soto Mas. L'étude sur les agriculteurs biologiques a ouvert une nouvelle ligne de recherche dans les sciences de la santé du COPH et de l'UNM qui présente un énorme potentiel de recherche et de financement futurs. Plus important encore, l'étude contribue à soutenir une forme d'agriculture plus durable et une pratique agricole qui favorise la préservation des terres et la conservation de l'environnement, contribue à la disponibilité et à l'accès à la nourriture, crée des opportunités économiques pour les membres de la communauté, renforce les réseaux sociaux et augmente la résilience de la communauté. C’est la santé de la population. 

Pour plus d’informations sur l’étude sur les agriculteurs biologiques, veuillez visiter le site Web de l’APEL.

Catégories: Collège de la santé des populations, La recherche, Meilleurs histoires