Photos à la tête de gauche à droite - Carmella Kahn, Crystal Lee, Doreen Bird
Par Cindi Meche

Mois du patrimoine amérindien : les professeurs restent fidèles à leurs racines à l'UNM

Le Collège de santé des populations de l'Université du Nouveau-Mexique (COPH) a la chance de compter sept professeurs et membres du personnel amérindiens qui travaillent à créer des partenariats dans les communautés du Nouveau-Mexique pour rechercher et aider à réduire les inégalités en matière de santé grâce à des programmes et à éduquer les autres pour poursuivre ce type de travail. . Leur capacité à tirer parti de leurs expériences améliore leur capacité à soutenir les communautés autochtones.

Dans le cadre du Mois du patrimoine amérindien, certains d'entre eux partagent leurs expériences personnelles et ce qu'ils considèrent comme des opportunités pour les étudiants amérindiens, les enseignants et la communauté UNM à l'avenir. 

Carmella Kahn (Navajo/Diné), DrPH, MPH, professeur adjoint, constate que certains étudiants amérindiens se sentent perdus une fois arrivés à l'UNM.

« Les étudiants autochtones sont confrontés à une variété de défis qui vont des facteurs intrapersonnels aux facteurs environnementaux. Un défi important à souligner est la façon dont les étudiants ont souvent du mal à ressentir un sentiment d’appartenance ou un lien avec l’université, surtout s’il y a un faible nombre d’étudiants autochtones dans des programmes d’études spécifiques », explique Kahn.

Carmella Kahn photo du visage
Ma grand-mère est herboriste traditionnelle Diné dans notre communauté et on lui demande souvent de fournir des médicaments à ceux qui en ont besoin. Je l'accompagnais quand j'étais une jeune fille pour l'aider à cueillir les herbes et rendre visite à ses patients. Dès mon plus jeune âge, j'ai ressenti le besoin d'aider à guérir les personnes malades et d'être au service des membres de la communauté, dont beaucoup étaient nos proches. Cette expérience m’a permis de commencer à réfléchir à la façon dont les communautés autochtones comptent encore sur nos propres connaissances en matière de guérison et sur le rôle que joue la médecine occidentale. J'ai utilisé les connaissances qu'elle m'a montrées pour les appliquer dans le cadre de projets d'expo-sciences lorsque j'étais au collège, ce qui m'a conduit vers une carrière dans la santé publique et la recherche. L’opportunité d’apprendre de ma grand-mère a grandement influencé ma propre identité, mon sentiment d’appartenance et ma compréhension de l’importance des liens intergénérationnels et du transfert de connaissances.
- Carmella Kahn, DrPH, MPH Collège de santé des populations de l'UNM

En parlant des défis auxquels sont confrontés les étudiants amérindiens, le professeur adjoint Cristal Lee (Navajo/Diné), REZ, PhD, MPH, ML, affirme que la représentation parmi les éducateurs est importante.

« Il n'y a pas suffisamment de professeurs autochtones dans la plupart des établissements postsecondaires pour répondre aux besoins des étudiants autochtones. Les professeurs autochtones travaillent souvent dans la communauté et le monde universitaire ne comprend pas toujours et/ou ne reconnaît pas toujours l'importance du travail communautaire comme fondement principal. Les étudiants autochtones se sentent souvent isolés dans les environnements universitaires, ce qui peut être décourageant. » 

Selon Lee, l'un des avantages de travailler avec le COPH de l'UNM est la flexibilité qu'il offre. Cette flexibilité lui donne plus de chances d'interagir avec les gens et de participer à des cérémonies et à d'autres événements sociaux, culturels et familiaux importants à la maison, ce qui n'est pas toujours compris dans d'autres contextes professionnels.

Crystal Lee Portrait
Étant originaire du REZ, j'ai toujours su que je voulais poursuivre ma carrière éducative dans le domaine de la santé et de la médecine, car mes deux grands-pères maternels et paternels étaient des guérisseurs Navajo et je les ai vus guérir notre peuple en utilisant nos connaissances traditionnelles. En les voyant aider à guérir mes proches/ma communauté, j'ai voulu les imiter en introduisant les mêmes principes/concepts qu'ils exposent dans ma contribution pour aider à guérir nos communautés en abordant un éventail de disparités sanitaires et sociales. Mes grands-pères étaient les personnes les plus compétentes que j'aie jamais rencontrées dans ma vie, y compris tous les médecins et scientifiques que j'ai rencontrés. Notre façon de guérir les gens est en avance sur celle de la médecine occidentale.
- Cristal Lee, REZ, PhD, MPH, ML Collège de santé des populations de l'UNM

Doreen Bird debout devant un chantier de construction à l'UNMH

Doreen oiseau (Santo Domingo Pueblo/Kewa), PhD, MPH, consultant senior en formation et développement en recherche participative communautaire (CBPR) de Santo Domingo Pueblo, Nouveau-Mexique, souhaite rappeler aux étudiants de ne pas abandonner leur culture, de se connecter par la prière, de demander à un autochtone le mentorat du corps professoral et trouver des organisations conçues pour s’unir.

L'une de ces organisations sur le campus central de l'UNM est la Services aux étudiants amérindiens (AISS). C'est un endroit idéal pour que les étudiants de premier cycle puissent trouver de l'aide pour atteindre leurs objectifs éducatifs et établir des liens avec les autres. Cela peut aider à retrouver un sentiment d’appartenance. Un autre est Initiative de santé autochtone et le Centre pour la santé amérindienne (CNAH) qui fait partie de l'UNM Health Sciences. Là, les étudiants peuvent trouver du soutien et des services comme du mentorat, des livres et des fournitures, ou un soutien individuel. De plus, ils proposent une gamme de programmes de sensibilisation sur le campus ainsi que des événements communautaires.

Kahn ajoute qu'il est important que tous les employés de l'UNM se informent sur la diversité.

« Les employés de l'UNM devraient avoir la responsabilité personnelle de suivre une formation sur l'humilité culturelle à l'égard de tous les divers groupes raciaux au sein de l'UNM », dit-elle. « Ce serait formidable d’avoir le soutien et la présence des professeurs aux différents événements culturels organisés sur le campus tout au long de l’année. »

La communauté UNM peut trouver des annonces pour ces événements en suivant les pages de réseaux sociaux des groupes susmentionnés qui organisent ces événements ou en demandant à rejoindre leurs listes de diffusion.

Même si novembre est le mois consacré à honorer les héritages amérindiens, il existe tout au long de l'année des opportunités d'explorer les diverses communautés du Nouveau-Mexique en dehors du milieu universitaire. Par exemple, les gens peuvent visiter le Centre culturel indien Pueblo et les terres parsemées de Centre culturel national hispanique, qui sont deux centres culturels distinctifs à Albuquerque. Faire des voyages pour visiter certaines communautés rurales du Nouveau-Mexique est également bénéfique pour apprécier la beauté et la force d'autres langues, modes de vie, valeurs et croyances.

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