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Par Nicole San Roman

Mois du patrimoine amérindien : honorer l'histoire, la culture, les croyances et les traditions

Sur les terres tribales du Nouveau-Mexique, plusieurs générations de familles amérindiennes vivent dans des maisons ensemble ou à proximité, en partie pour rester connectées à leur culture, parler leur langue et se soutenir mutuellement. Pour beaucoup, vivre à Pueblos, c'est être là où leur cœur appartient. Mais cela peut aussi signifier être loin des soins médicaux.

Tahnee Pecos est directrice des services de santé amérindiens à l'hôpital de l'Université du Nouveau-Mexique. Elle est également originaire du Pueblo de Jemez.

"En grandissant, mon père vivait avec mes grands-parents, donc ma chambre était le salon", a déclaré Pecos.

Elle sait que c'est une enfance à laquelle tout le monde ne peut pas s'identifier, mais qui, selon elle, consiste à maintenir un lien profond avec ses racines.

« Il y a tellement de valeur à vivre avec ses grands-parents parce qu'on t'enseigne la culture, on t'apprend la langue, on t'enseigne nos traditions, nos croyances et nos valeurs annuelles », a-t-elle déclaré.   

Au cours des 15 dernières années, Pecos a aidé les patients amérindiens à honorer ces valeurs à l'hôpital UNM, en les aidant à naviguer dans le système de santé, en leur offrant des services hospitaliers et ambulatoires, ainsi qu'un soutien culturel et spirituel pour leurs croyances traditionnelles.

L'hôpital UNM entretient une relation unique avec les Amérindiens du Nouveau-Mexique. En 1952, le comté de Bernalillo et le Bureau des affaires indiennes ont conclu un accord pour créer un hôpital dédié au service des Amérindiens du comté et de la région environnante. L'hôpital est devenu partie intégrante de l'UNM en 1969. Depuis sa création, l'hôpital a maintenu son engagement à fournir le plus haut niveau de soins à la population amérindienne de l'État.

En plus de soutenir les patients, Pecos et l'équipe de l'hôpital UNM travaillent avec des professionnels de la santé pour les aider à comprendre la culture qui fait des Amérindiens une population de patients unique ainsi que les défis uniques auxquels ils sont confrontés.

"Ce que les gens ne savent peut-être pas, c'est jusqu'où ou quelle distance peut prendre le simple fait de se rendre à l'hôpital", a déclaré Pecos. « Nous voyons régulièrement des patients et des familles venir à l'hôpital de loin et prendre des heures pour se rendre à leur rendez-vous et en revenir. Certains patients amérindiens doivent planifier leur journée de voyage en sachant jusqu'où ils doivent aller pour recevoir leurs soins médicaux et doivent tenir compte d'être bien préparés pour des choses comme le coût de l'essence et de la nourriture.

Pecos sait que vivre sur des terres tribales rurales est un choix, mais elle souhaite aider les autres à comprendre d'où vient ce choix.

"Si vous êtes issu d'une communauté tribale et que vous y vivez et y avez grandi toute votre vie, il est difficile de s'installer dans un environnement urbain", a déclaré Pecos. « C'est vraiment difficile de leur dire : « venez ici parce que vous êtes plus près de l'épicerie et du système de santé ». Vous dites à quelqu'un de s'éloigner de son cœur ou de son lieu d'origine et de venir dans un endroit inconnu où il n'a pas de famille.

Compte tenu de cette influence culturelle importante, un élément clé de l'engagement de l'hôpital UNM envers les patients amérindiens consiste à améliorer l'accès aux soins de santé. Fabián Armijo, MHA, est directeur exécutif de la diversité, de l'équité et de l'inclusion (DEI) à l'hôpital UNM.

« Il se passe tellement de choses dans les coulisses en matière d'accès », a-t-il déclaré. "Nous travaillons directement avec les Amérindiens pour connaître leurs besoins dans chaque communauté, quelles sont leurs luttes, quelles sont leurs principales priorités."

Il y a tellement de valeur à vivre avec ses grands-parents parce qu'on t'enseigne la culture, on t'apprend la langue, on t'enseigne nos traditions, nos croyances et nos valeurs annuelles.
- Tahnee Pecos, Services de santé amérindiens

Pecos a déclaré que ces conversations se poursuivent avec les communautés tribales tout au long de l'année et qu'il existe un service à l'hôpital UNM dédié à fournir aux patients les soins dont ils ont besoin.

« Chaque jour, du personnel examine minutieusement les références, s'assurant que les patients arrivent aux endroits appropriés et que nous évitons que les patients passent entre les mailles du filet », a-t-elle déclaré.

En outre, Pecos a déclaré que les Amérindiens de son équipe accompagneraient même les patients à leurs rendez-vous si cela leur était demandé pour les aider à se sentir plus à l'aise.

"Ils peuvent se sentir à l'aise et confiants en sachant qu'ils sont soutenus et qu'il existe ici à l'UNM un système qui soutient les Amérindiens", a-t-elle déclaré.

"Les Amérindiens peuvent garder la tête haute lorsqu'ils sont dans notre hôpital", a ajouté Armijo. « Je veux qu'ils sachent que nous allons leur prodiguer de bons soins, mais aussi que nous reconnaissons leur sacrifice afin que nous puissions bâtir cette institution qui sert tant de personnes. Nous allons continuer à travailler pour nous assurer que les gens connaissent cette histoire. C'est une histoire très importante pour nous tous de savoir où notre histoire a commencé.

Célébrer le Mois du patrimoine amérindien

Une partie de la célébration de cette histoire a lieu en novembre, à l'occasion du Mois du patrimoine amérindien.

Le DEI de l'hôpital UNM, les services de santé amérindiens et les affaires amérindiennes du centre médical régional UNM Sandoval s'associent pour organiser tout le mois des événements dédiés à la célébration de la culture amérindienne des patients, du personnel et de la communauté :

Événements ce mois-ci !


  • Deuxième marché amérindien annuel de l'hôpital UNM [PDF]
    Parrainé par les services de santé amérindiens de l'hôpital UNM
    3 novembre : 10h – 4h
    Hôpital UNM BBRP Plaza
  • Groupe de danse saisonnier Cloud Eagle [PDF]
    10 novembre : 12h – 1h
    Patio du centre médical régional UNM Sandoval
    À propos des danseurs : Le groupe de danse saisonnière a été formé en 1990 pour promouvoir nos cultures et nos langues des Pueblo Jemez et Zuni et est composé de membres des deux tribus. En plus de participer aux obligations tribales tout au long de l'année, le Seasonal Dance Group chante et danse également lors de nombreuses réceptions à travers les États-Unis. Les danses comprennent : la danse du buffle, la danse du maïs, la danse arc-en-ciel et la danse de l'aigle.
  • Basculez vos mocassins [PDF]
    15 novembre : 12h – 1h
    Hôpital UNM BBRP Plaza
    À propos de Rock Your Mocs : l'événement mondial a débuté au Nouveau-Mexique et encourage les Amérindiens à montrer leurs mocassins pendant une journée. À l'hôpital UNM, les 100 premiers participants à se présenter sur la place recevront un pain au four, un biscuit ou une tarte.

  • Groupe de danse Zuni Olla Maidens [PDF]
    17 novembre : 12h – 1h
    Hôpital UNM BBRP Plaza
    À propos des danseuses : Les Zuni Olla Maidens sont un groupe de danse féminine composé de membres de la famille. Les femmes dansent la danse de la poterie accompagnée d'un tambour et d'un hochet féminin. Ils racontent la signification de leurs chants, le symbolisme de leurs poteries et la signification de leurs insignes de danse. Ils partagent également des histoires sur leurs expériences de voyage dans différentes régions des États-Unis et du Canada.
  • Ryedale Largo & Dine Navajo/Mescalero Apache Dance Group [PDF]
    30 novembre : 12h – 1h
    Hôpital UNM BBRP Plaza
    À propos des danseurs : Originaire de Pinedale, Nouveau-Mexique, M. Largo s'est consacré plus de 16 ans à son métier. Maintenant, avec ce groupe de danse de 4e génération, réputé pour ses performances captivantes qui mettent en valeur les danses traditionnelles de leurs tribus Navajo et Mescalero Apache.
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