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Par Brianna Wilson

Des communautés vers des carrières : assistant physiothérapeute - Guérison des patients grâce à la thérapie aquatique

Imaginez ne pas pouvoir marcher jusqu'à votre réfrigérateur, prendre votre douche ou même sortir du lit. Imaginez maintenant que vous pouvez faire ces choses, mais cela prend beaucoup de temps et provoque une douleur atroce.

C'est la réalité pour la plupart des patients de Bridget Sanders. Mais en tant qu'assistante physiothérapeute au département de réadaptation du centre médical régional Sandoval de l'Université du Nouveau-Mexique - Centre d'excellence (SRMC COE), son travail consiste à rendre possible ce qui semble impossible. L'un de ses outils préférés est une piscine.

"Je pense que c'est incroyable : tant de gens qui traversent des moments difficiles ou qui ne peuvent pas faire des choses sur terre sont capables de les faire dans l'eau", a déclaré Sanders. 

Ples gens qui ont noje ne marche pas depuis des années, Qui sont en fauteuil roulant-confinés chez eux, peuvent entrer dans la piscine et marcher pendant a 45 minutes complètes.
- Brigitte Sanders, assistant physiothérapeute, service de réadaptation du centre médical régional UNM Sandoval

Sanders a déclaré que cette forme de thérapie a fait pleurer les patients en raison de la liberté avec laquelle ils sont capables de s'équilibrer et de se déplacer dans l'eau, sans douleur ni difficulté. 

«Ils se sentent plus lâches, plus souples, plus mobiles», a-t-elle déclaré. 

Elle a ajouté qu'elle maintient la température de l'eau à 92 degrés, ce qui contribue à la flottabilité. "Certaines personnes ne peuvent pas lever le bras sur terre, mais l'eau les aide à lever le bras, presque comme un dispositif de flottaison."

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Sanders a déclaré que le COE du SRMC est également le seul établissement de l'État à disposer d'un tapis roulant. à l'intérieur un bassin de thérapie aquatique. Cela permet aux patients de marcher plus longtemps, sur de plus longues distances et éventuellement de courir. 

"Nous nous sommes battus dur pour obtenir cette piscine, spécifiquement pour la rééducation sportive, mais c'est incroyable tout ce qu'elle a touché", a déclaré Sanders. « Même les personnes atteintes du syndrome de Parkinson ou de lésions cérébrales. Certaines personnes parcourent plus de 50 miles pour venir à notre piscine pour suivre une thérapie aquatique.

Sanders passe sept heures par jour, quatre jours par semaine, à faire de la thérapie aquatique au SRMC COE. Elle a rejoint le système de santé de l'UNM il y a un an et demi, mais pratique la thérapie aquatique dans tout l'État depuis huit ans. Lorsqu'elle ne soigne pas des patients en tant que PTA, elle est entraîneuse personnelle et coach de santé certifiée. 

"Juste avant d'aller à l'école, j'étais instructeur de Jazzercise, et je suis sorti avec moi", a déclaré Sanders en riant. « Ensuite, j’ai obtenu ma certification d’entraîneur personnel, mais ce n’était toujours pas ce que je cherchais vraiment à faire. Je voulais non seulement aider les gens à progresser dans leur condition physique, mais je voulais aussi leur permettre de faire du fitness.

Elle est donc allée à l’école PTA du San Juan College de Farmington et atteint depuis lors cet objectif personnel. Sanders est également titulaire d'une maîtrise en gestion des soins de santé de l'Université d'État du Colorado et a déclaré qu'elle aimait apprendre et développer de nouvelles compétences pour aider les autres.

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"Ce n'est pas parce que ça fait mal de se pencher et de ramasser quelque chose à ce moment-là que c'est fini, vous devez aller vous asseoir sur le canapé, votre vie est finie", a-t-elle déclaré. « Nous pouvons faire bien plus pour vous aider à vous sentir à l’aise dans ce que vous faites. »

Sanders a déclaré qu'elle ne pouvait pas compter le nombre de personnes qu'elle avait personnellement touchées et améliorées, non seulement physiquement, mais aussi mentalement et émotionnellement.

"J'ai eu un homme qui a pu gagner une bataille pour la garde après avoir pu à nouveau marcher, parce qu'il était auparavant considéré comme un invalide en fauteuil roulant", a-t-elle déclaré. "Il a perdu la garde de son enfant et l'a retrouvée – je veux dire, c'est tout simplement énorme – et il y a tellement d'autres façons dont les gens se sont améliorés parce qu'ils sont à nouveau physiquement capables."

Depuis que Sanders est au SRMC, elle a déclaré avoir vu des centaines de vies changer et qu'elle espère en changer des milliers d'autres.

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