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Par Nicole San Roman et Tom Szymanski

Tragédie de l'espoir : l'équipe de l'hôpital de l'UNM incite une adolescente victime d'une fusillade à devenir infirmière

Sous le soleil d'une fraîche journée d'automne, sur le campus de l'Université du Nouveau-Mexique, une belle jeune femme assise sur un banc dans sa blouse médicale sourit et rit. Son visage s'illumine lorsqu'elle parle de son avenir, de son projet de devenir un jour infirmière. Bien que chaque étudiant ait sa propre histoire et souhaite poursuivre une carrière dans les soins de santé, le parcours de Sonia Brito est très différent. 

Cela a commencé la nuit où elle a failli mourir. Elle n'avait que 16 ans.

En mars 2020, Brito s'est rendue chez son cousin pour une soirée pyjama. Cette nuit-là, lors d'une petite réunion à la maison, une dispute éclata à propos de la musique ; cela s'est terminé avec un groupe de quatre adolescents ouvrant le feu. Brito, son cousin et deux autres personnes ont été frappés à plusieurs reprises. 

"J'ai reçu 12 balles dans la jambe droite, dans le bras gauche et dans le bras droit, ainsi que dans la cage thoracique droite et l'œil droit", a déclaré Brito. Le cousin de Brito a reçu 18 balles. Tous deux ont été transportés d’urgence à l’hôpital de l’UNM avec des blessures mettant leur vie en danger. 

"Je me souviens avoir été réveillée par des lumières vives et de grandes équipes autour de moi qui me posaient plusieurs questions sur moi-même et sur ma famille", a-t-elle déclaré. 

Lors de ces premiers instants à l’hôpital, Brito a déclaré qu’elle ne voulait qu’une seule chose.

«Ma mère», dit Brito. «Je pensais à ma mère, à l'endroit où elle se trouvait et au moment où elle serait là.»

Lorsque la mère de Brito est arrivée, terrifiée pour sa petite fille, son bébé, l'équipe de l'hôpital UNM lui a conseillé de se préparer à l'apparence et à l'état de sa fille. Les blessures étaient graves et étendues.

"Je ne savais pas à quoi m'attendre", a déclaré Michelle Silva, les larmes aux yeux. Tout ce qu'elle savait, c'était qu'elle avait besoin d'être avec sa fille.

Quand j’ai posé mes yeux sur elle, ma petite fille, elle m’a réconforté. Ses premiers mots furent : « Maman, je vais bien. Tout ira bien. Tout ira bien pour nous. Elle ne m'a pas laissé lui demander en premier.

- Michel Silva, sa fille a été abattue

"Quand j'ai posé mes yeux sur elle pour la première fois, ma petite fille, elle m'a réconforté", a déclaré Silva en retenant ses larmes. «Ses premiers mots ont été 'Maman, je vais bien.' Tout ira bien. Tout ira bien pour nous. Elle ne m'a pas laissé lui demander en premier.

Soignante de nature, Brito, 16 ans, a tout de suite voulu que sa maman soit apaisée, qu'elle sache qu'elle irait bien.

« Le simple fait de l’entendre parler de manière cohérente était énorme. À ce moment-là, le simple fait d’entendre sa voix et de parler était énorme », a déclaré Silva. "Et je l'ai cru."

De plus, à l'hôpital cette nuit-là se trouvait Rachel Davis, MD, ophtalmologiste à l'hôpital UNM. 

"Je l'ai rencontrée pour la première fois dans la zone préopératoire en entrant dans la salle d'opération", a déclaré Davis. «J'ai regardé le scanner de la blessure à son visage et autour de son œil. Une balle a failli, à quelques millimètres près, lui briser complètement l’œil et le traumatisme de sa paupière était important.

Cette nuit-là, Brito a dû subir une intervention chirurgicale immédiate autour de son œil droit, ainsi que plusieurs autres interventions chirurgicales en raison de la gravité de ses blessures. Elle a passé les deux semaines suivantes à l'hôpital UNM.

"Je l'ai pris chaque jour à la fois", a déclaré Brito. "J'ai eu beaucoup de blessures et j'essayais de guérir de chacune de ces blessures individuellement, en commençant juste par une chose à la fois."

Pendant son séjour à l’hôpital, Brito a déclaré qu’elle avait été submergée par la gentillesse et les soins qu’elle a reçus de son équipe soignante. Elle se souvient d’une infirmière qui lui lavait et lui tressait les cheveux.

Mes cheveux étaient couverts de sang. Elle a pris le temps de le laver, et il a fallu plusieurs seaux pour nettoyer l'eau et dénouer mes cheveux. Elle a pris le temps de le faire malgré son emploi du temps chargé. Cela m’a fait me sentir plus humain.

- Sonia Brito, A survécu à la fusillade

"Mes cheveux étaient couverts de sang", a déclaré Brito. « Elle a pris le temps de le laver, et il a fallu plusieurs seaux pour nettoyer l’eau et dénouer mes cheveux. Elle a pris le temps de le faire malgré son emploi du temps chargé. Cela m’a fait me sentir plus humain. 

Les infirmières ont fait de même pour sa cousine.

"Ils lui ont également coiffé. Et elle a des cheveux très serrés et bouclés - très différents de la texture des miens et ils lui ont tressé les cheveux. Il aurait été complètement noué s’ils l’avaient laissé en place.

Brito a déclaré que les infirmières ont également donné la priorité à sa relation avec sa cousine pendant tout leur séjour, garantissant que les filles restent connectées pendant leur séjour à l'hôpital UNM, même si les deux étaient traitées par des équipes différentes sur des étages différents.

"Mes infirmières ont fait tout leur possible pour m'emmener au niveau où logeait ma cousine, afin que je puisse la voir", a déclaré Brito. « C'est quelque chose dont nous avions besoin pour nos soins. Ils ont été si patients avec nos nombreux appels FaceTime », a-t-elle déclaré en riant.

La mère de Brito a déclaré que ce sont les moments, petits et grands, qui ont fait la différence à l'hôpital pour elle et sa fille ; des interactions avec tout le monde, du personnel de nettoyage aux infirmières en passant par les chirurgiens.

Elle a reçu des soins médicaux fantastiques. Tout le monde était professionnel, tout le monde était expert dans ce qu’il faisait. Nous avions toute la foi du monde en cela, mais c'était aussi juste des petits moments comme avoir des conversations sur rien de ce qui lui arrivait, mais juste garder ces petits moments humains, pour lui donner 30 secondes pour réfléchir à quelque chose de différent. .»

- Michel Silva

"Elle a reçu des soins médicaux fantastiques", a déclaré Silva. « Tout le monde était professionnel, tout le monde était expert dans ce qu’il faisait. Nous avions toute la foi du monde en cela, mais c'était aussi juste des petits moments comme avoir des conversations sur rien de ce qui lui arrivait, mais juste garder ces petits moments humains, pour lui donner 30 secondes pour réfléchir à quelque chose. différent."

Mais Brito et sa mère ne sont pas les seuls à avoir été impressionnés par ses soins. L'équipe soignante de Brito a été impressionnée par ici.

"Elle était si mature pour son âge, si intelligente tant émotionnellement qu'intellectuellement", a déclaré Davis. "Avec tout ce qu'elle a vécu, Sonia a pu rester positive, ce qui est tout simplement une chose incroyable à voir."

"Je pense que c'est vraiment une bénédiction de Dieu", a déclaré Brito. «J'ai l'impression que c'est venu naturellement. Et puis, dans les moments où ce n’est pas le cas, j’ai passé beaucoup de temps à tenir un journal et à méditer et j’ai vraiment essayé de retrouver la positivité qui peut parfois être enterrée.

C'est cette positivité et grâce à ses soins à l'hôpital UNM, que Brito a pris une décision importante concernant sa vie pendant qu'elle y était : devenir infirmière.

"J'ai reçu des soins tellement incroyables que j'avais l'impression qu'il était de ma responsabilité d'aider les gens de la même manière qu'on m'avait aidé", a déclaré Brito. "J'ai l'impression d'avoir une énergie de guérison."

Sa mère n'est pas du tout surprise.

"Sonia a un cœur attentionné depuis le jour de sa naissance", a déclaré Silva. «Quand elle n’avait que deux ou trois ans, elle avait de l’empathie. Elle se souciait déjà des autres et voulait s'assurer que les gens étaient inclus et que ses amis avaient ce dont ils avaient besoin. C'est tellement drôle parce que vous êtes tellement concentré sur l'ABC et l'apprentissage des chiffres à ce moment-là et Sonia était à un tout autre niveau.

Aujourd’hui étudiant en soins infirmiers au Central New Mexico College (CNM), Brito envisage de postuler au programme de double diplôme BSN à l’UNM. Elle espère commencer sa carrière comme infirmière aux urgences, aidant les patients comme elle lorsqu’ils en ont le plus besoin.

«Je sens que je vais faire preuve de compassion et vraiment réfléchir à différentes stratégies de soins en dehors des sentiers battus, en particulier celles qui concernent chaque situation individuelle», a déclaré Brito.

Elle continue de subir les effets de ses blessures et aura probablement besoin de soins pour le reste de sa vie. Son cousin continue également de guérir. Brito a déclaré qu'elle n'oublierait jamais l'équipe de l'hôpital UNM qui sauvé sa vie et modifié sa vie.

«Je les remercie pour tout ce qu'ils ont fait, de mes soins à leur compassion, en passant par la manière dont ils ont géré ma famille nombreuse et inquiète», a-t-elle déclaré en souriant. «Je leur serai éternellement reconnaissant pour les soins qu'ils m'ont prodigués. J’espère qu’un jour je pourrai avoir autant d’impact sur les autres qu’ils l’ont été pour moi.

Sa mère sait qu'elle le fera.

« Elle va avoir un impact constant. Elle va être incroyable. Elle est incroyable dans tout ce qu'elle fait », a déclaré Silva. "Je pense qu'elle va changer le monde."

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