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Par Michael Haederle

Une nouvelle recherche de l'UNM montre les impacts de la fumée des incendies de forêt sur le cerveau

La fumée des incendies de forêt massifs qui brûlent encore dans le nord du Canada a jeté un voile sur une grande partie de l'Amérique du Nord cet été, entraînant des problèmes de santé pour les personnes âgées et celles souffrant de maladies respiratoires chroniques.

Mais un nouvel article publié dans le Journal of Neuroinflammation par des scientifiques des sciences de la santé de l'Université du Nouveau-Mexique donne une nouvelle raison de s'alarmer, en découvrant que la fumée des incendies de forêt peut déclencher une inflammation du cerveau qui persiste pendant un mois ou plus.

Pire encore, le processus inflammatoire affecte l'hippocampe – la région du cerveau associée à l'apprentissage et à la mémoire – modifiant les neurotransmetteurs et les molécules de signalisation, a déclaré l'auteur principal de l'article, Matthew Campen, PhD, professeur Regents au College of Pharmacy et codirecteur de l'UNM. Centre des sciences cliniques et translationnelles.

 

La plupart des gens ne réalisent pas que ces particules ont des conséquences neurologiques. Pensez aux poumons et peut-être au système cardiovasculaire, mais si nous passons au domaine de la cognition, de la mémoire et de l'humeur, c'est un phénomène très différent.
- Matt Camper, PhD, Professeur du College of Pharmacy Regents, codirecteur du Centre des sciences cliniques et translationnelles de l'UNM

La recherche a été dirigée par David Scieszka, PhD, un étudiant postdoctoral du laboratoire de Campen qui a exposé les rongeurs à la fumée de bois tous les deux jours pendant deux semaines. "Nous essayions de déterminer si les choses que nous avons vues dans la nature pouvaient être au moins partiellement découvertes en laboratoire", a-t-il déclaré.

L’équipe a identifié des réponses pro- et anti-inflammatoires lorsque de minuscules particules de fumée pénétraient dans la circulation depuis les poumons et traversaient la barrière hémato-encéphalique, une couche de cellules étroitement emballées tapissant les vaisseaux sanguins du cerveau.

"Nous avons pu mesurer l'amplitude et les délais de la réponse inflammatoire", a déclaré Scieszka. « Nous nous attendions à ce que ce soit beaucoup plus court. Certains problèmes ont duré jusqu'à 28 jours et nous n'avons pas constaté de résolution complète, ce qui nous a fait très peur.

Les cellules de la barrière hémato-encéphalique s'étaient largement adaptées à l'exposition à la fumée au 14e jour, mais les cellules immunitaires du cerveau restaient anormalement activées, a-t-il déclaré.

Campen a déclaré que les résultats sont préoccupants étant donné le nombre de personnes désormais régulièrement exposées à la fumée des incendies de forêt.

"La neuroinflammation est à l'origine de toutes sortes de problèmes dans le cerveau, notamment la démence, la maladie d'Alzheimer (l'accumulation de plaques), mais aussi d'altérations du développement neurologique au début de la vie et de troubles de l'humeur tout au long de la vie", a-t-il déclaré. "Si vous êtes pompier, ou si vous êtes simplement un citoyen d'une communauté qui a été exposée à certaines de ces expositions dramatiques à la fumée, vous pourriez souffrir de troubles neurocognitifs ou de l'humeur des semaines, des mois ou des semaines après l'événement."

Avec de fortes concentrations de fumée de feux de forêt, les gens devraient rester à l'intérieur autant qu'ils le peuvent, a déclaré Campen. « Les maisons ont des pénétrances de particules variables. Si vous disposez d'un refroidisseur par évaporation, vous êtes simplement exposé à l'air extérieur, mais de nombreuses maisons seront beaucoup plus protectrices. Les masques N-95 offrent une protection à ceux qui s'aventurent à l'extérieur, a-t-il ajouté.

Le corps humain semble capable de s’adapter dans une certaine mesure à une exposition chronique aux particules, a déclaré Campen. Mais les expositions périodiques posent un problème car elles provoquent une augmentation de l’activité inflammatoire et les effets néfastes semblent davantage liés aux fluctuations qu’aux niveaux de base des polluants.

« Ce qui rend cette situation si unique et inquiétante réside en partie dans sa nature intermittente », a-t-il déclaré. « Nous avons des communautés rurales qui profitent par ailleurs d'un air pur et pur, en particulier dans la région des Montagnes Rocheuses, et tout d'un coup, elles ont des niveaux de polluants suffocants et cela a disparu une semaine plus tard. C'est un véritable coup dur pour un système naïf.

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