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Par Michael Haederle

Des chercheurs en sciences de la santé de l'UNM rejoignent le consortium des centres de recherche Superfund pour une meilleure collecte et gestion des données

Les chercheurs du Superfund des sciences de la santé de l'Université du Nouveau-Mexique ont accepté de s'associer avec leurs homologues de l'Université de l'Arizona et du Texas A&M pour créer une collaboration régionale visant à améliorer la science des données, l'application de la recherche, la formation et l'engagement communautaire.  

Le Southwest Superfund Consortium in Data Science est destiné à aider les trois centres de recherche Superfund à atteindre leurs objectifs en établissant des communautés de pratique en gestion des données/science des données qui dispensent une formation intercentrique, fournissent des consultations d'experts et partagent des approches et des outils. 

«Nous avons tous des points de chevauchement et des points de différence», a déclaré Johnnye Lewis, PhD, professeur de recherche émérite au UNM College of Pharmacy, qui a étudié l'impact environnemental et sanitaire des déchets miniers d'uranium sur les peuples autochtones via le Projet de recherche METALS Superfund. 

« Nous devons tous les trois atteindre les mêmes objectifs : collecter des données, nous assurer qu'elles sont de haute qualité et les analyser de manière à nous fournir le plus d'informations possible afin de réduire les risques. Ainsi, rechercher comment des lieux si différents peuvent aussi présenter des similitudes pour apprendre les uns des autres est une opportunité intéressante. 

Texas A&M se concentre principalement sur la préparation aux interventions en cas de catastrophe dans les quartiers urbains défavorisés, a-t-elle déclaré, tandis que l'Université de l'Arizona travaille avec les communautés rurales autochtones et hispaniques adjacentes aux mines de cuivre. Par ailleurs, a-t-elle ajouté, le récent incendie dans une usine de plastique à Albuquerque, qui a émis d'énormes nuages ​​de fumée toxique, a fait prendre conscience du fait que l'équipe de l'UNM a également un rôle à jouer dans la réponse aux catastrophes. 

La collaboration devrait conduire à de meilleures pratiques de collecte et d'analyse de données qui répondent aux préoccupations en matière de confidentialité de la part des communautés autochtones et minoritaires, a déclaré Lewis. 

« Les tribus sont des nations souveraines, et cela leur confère des droits de souveraineté sur leurs données », a-t-elle déclaré. « Nous avons passé beaucoup de temps à réfléchir à la façon dont nous pouvons à la fois protéger la vie privée des personnes avec lesquelles nous travaillons tout en donnant accès à des personnes qui peuvent réellement améliorer les choses, et comment marier ces deux approches. 

"C'est l'une des choses qui, en fin de compte, seront bénéfiques pour de nombreuses communautés qui ont exactement les mêmes préoccupations, surtout si vous regardez les communautés d'immigrants et les communautés minoritaires qui se sentent déjà privées de leurs droits – qui ont déjà un passé d'injustice environnementale et méfiance et ne veulent pas participer à la recherche à cause de ce manque de confiance. 

Lors d'une récente réunion à Albuquerque, les représentants des trois programmes ont identifié un certain nombre de domaines dans lesquels ils peuvent exploiter leurs atouts pour promouvoir une science de la santé environnementale rigoureuse, ouverte et collaborative.  

« Beaucoup de nos étudiants diplômés et boursiers postdoctoraux pourraient bénéficier de l'expertise et des outils combinés que les trois programmes ont à offrir », a déclaré Matthew Campen, PhD, professeur Regents à l'UNM College of Pharmacy. « La diversité des axes de recherche et des approches appliquées en science des données peut créer une expérience plus complète pour nos stagiaires. »  

Le programme Superfund, administré par l'Environmental Protection Agency des États-Unis, a été créé en 1980 pour identifier et nettoyer les sites industriels et miniers contaminés. L'UNM fait partie d'un réseau parallèle de Centres de recherche Superfund soutenu par l'Institut national des sciences de la santé environnementale pour évaluer les risques environnementaux et la santé sur certains de ces sites afin de mieux éclairer la compréhension des risques et les stratégies visant à réduire les risques, a déclaré Lewis. 

 

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