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Par Michael Haederle

Patient partenaire

Four Corners Native poursuit une vision holistique de la santé

Au cours de la dernière année, Shermann "Sugar" Singleton, MD '03, a pris congé de sa clinique de médecine familiale dans une petite ville d'Aztec, au Nouveau-Mexique, pour se rendre dans les régions rurales du Kenya dans le cadre d'une mission médicale et faire partie d'une équipe qui s'est rendue à Puerto Rico fournira des soins d'urgence à la suite de l'ouragan Maria.

Singleton attribue son dévouement au service à sa défunte mère, Helen Rodriguez Singleton, qui était active dans la politique locale et passionnée par l'aide aux jeunes femmes hispaniques à obtenir une éducation.

La détermination de sa mère était contagieuse. "Elle leur a donné la conviction qu'ils pouvaient le faire", dit Singleton. « Ma passion est plus d'aider les gens à aller bien. L'idée de pouvoir aider les gens qui n'ont pas accès aux soins médicaux m'intrigue.

Ayant grandi à Farmington, où ses parents exploitaient une entreprise de maisons mobiles, Singleton était une excellente étudiante. D'aussi loin qu'elle se souvienne, elle voulait être médecin, mais son cheminement vers un médecin a nécessité une dose supplémentaire de détermination.

En 1995, un mois après le début de sa première année de médecine à l'UNM, Singleton a appris que sa mère n'avait pas subi de test Pap depuis plus de 20 ans. Elle a exhorté sa mère à passer un examen, et on a rapidement découvert qu'elle avait un cancer de l'utérus qui s'était propagé à ses ganglions lymphatiques.

Après une opération à la Mayo Clinic en Arizona, le pronostic était qu'il lui restait deux à quatre mois à vivre. Singleton a interdit aux chirurgiens de partager cette prédiction avec sa mère.

"Je me souviens qu'elle m'a regardé dans les yeux et m'a dit : 'Sucre, je sais que j'ai un cancer, mais je ne veux pas en savoir plus', se souvient Singleton. "Elle a dit : 'Tu es médecin maintenant, je veux que tu prennes toutes les décisions à ma place.' J'ai dit : 'Maman, il y a une chose que je dois te demander. J'ai besoin que tu croies que tu vas aller mieux.'"

Sa mère "n'a jamais entendu un médecin dire qu'il lui restait deux à quatre mois à vivre", dit Singleton. "Fondamentalement, je savais que c'était notre seul espoir - avoir de l'espoir."

Singleton savait que sa mère avait besoin de soins qualifiés et a présenté son dilemme au membre du corps professoral Bert Umland, MD. « Il m'a donné de très sages conseils, dit-elle. Il lui a suggéré de prendre un congé de la faculté de médecine pour s'occuper de sa mère.

Helen Singleton a survécu à son pronostic de neuf ans, subissant des cycles de chimiothérapie, d'hormonothérapie et d'autres interventions chirurgicales pendant que sa fille restait à proximité, élevant une famille et travaillant dans l'entreprise familiale. Elle est décédée en 2004.

"Cela a fait de moi un bien meilleur médecin que je ne l'aurais été autrement", dit Singleton. "Cela m'a appris l'esprit humain."

Singleton est retournée à la faculté de médecine en 1999 tandis que sa famille est restée à Farmington. Elle rentrait chez elle pour le week-end, puis redoutait de monter dans la voiture pour retourner à Albuquerque.

"J'avais les larmes aux yeux et mon mari m'embrassait sur le front et me disait : 'Tu dois prendre la route'", dit-elle. "Je pleurais à mi-chemin de Cuba, puis les larmes séchaient et je disais:" Nous pouvons traverser cela pendant une semaine de plus. ""

À la faculté de médecine, Singleton s'est inspirée de ses mentors, dont Martha Cole McGrew, MD, du Département de médecine familiale et communautaire, et des membres du corps professoral OB/GYN Eve Espey, MD, et Elizabeth Baca, MD.

"Ils m'ont appris le genre de médecin que je voulais être", dit-elle. "Pour être un bon médecin, il y a beaucoup plus que simplement en savoir beaucoup sur la médecine."

Elle avait du rattrapage à faire après quatre ans d'absence du programme. "Ils ont fait tout ce qu'ils pouvaient pour me soutenir et faire de moi un médecin", dit-elle. "J'avais beaucoup de vent sous les ailes. Quand j'ai obtenu mon diplôme de médecine, je me suis dit : 'C'est vraiment un effort de groupe.'"

Espey, qui à l'époque était directrice de l'externat et est maintenant présidente du département d'obstétrique et de gynécologie, se souvient de Singleton comme d'une "star" parmi ses pairs.

"Ce n'était pas facile pour elle d'aller et venir à Farmington", dit Espey. "Elle ne s'est jamais plainte. Elle était toujours enthousiasmée par les opportunités cliniques - optimiste et toujours préoccupée par le patient. C'est tellement inspirant de la voir servir les régions rurales du Nouveau-Mexique."

Singleton a envisagé la chirurgie, la neurologie, la pédiatrie, l'OB/GYN et la médecine familiale. « J'ai décidé à la fin du meilleur mélange de tout ce qui était d'être médecin de famille », dit-elle. Après avoir terminé sa résidence en médecine familiale en 2006, Singleton est retournée aux Four Corners pour travailler à la clinique de soins d'urgence du centre médical régional de San Juan. Elle a déménagé à la clinique de médecine familiale San Juan Health Partners à Aztec en 2012.

Elle traite une famille de Blanco, dans le Nouveau-Mexique, qui s'étend sur six générations (les membres les plus âgés ont 90 ans et les plus jeunes quelques mois). "C'est l'idée de ce qu'une maison médicale familiale a été conçue pour être."

Singleton encourage ses patients à considérer leur interaction comme un partenariat. « Mon désir est de permettre aux patients d'être actifs dans leur propre santé », dit-elle. "C'est beaucoup plus mon objectif que de traiter les maladies."

Singleton a apporté cet état d'esprit lors de son voyage au Kenya en mars 2017. Elle faisait partie d'une équipe médicale de 40 membres qui a vu des patients dans des cliniques de tout le pays. "Cela couvrait toute la gamme des maux de gorge aux personnes atteintes d'un cancer en phase terminale", dit-elle.

La résilience des personnes qui n'ont pas accès aux choses que la plupart des Américains tiennent pour acquises l'a impressionnée. « Au Kenya, la plupart des gens n'ont aucun soin médical », dit-elle. "Cela m'a vraiment appris la différence entre le bonheur et la joie."

L'automne dernier, lorsque l'ouragan Maria a frappé Porto Rico, Singleton savait qu'elle devait agir. Elle et sa meilleure amie, originaire de Porto Rico, ont rejoint une équipe médicale qui a passé 10 jours sur l'île en décembre 2017.

Ils se sont dirigés vers des zones rurales coupées d'électricité et d'eau courante, installant des cliniques impromptues dans des centres communautaires et même sur un terrain de basket. "Nous voyions environ 300 patients par jour", dit-elle.

Singleton a des racines profondes dans les quatre coins : elle a des ancêtres anglo, hispaniques et navajo. Elle pense qu'un jour elle voudra peut-être suivre les traces de sa mère et s'aventurer en politique, mais pour l'instant, elle se concentre sur sa carrière médicale et partage sa vision de la santé holistique.

"La plus grande chose que je veux faire est de faire une différence", dit-elle. "J'espère que je le ferai dans la vie de mes patients."

Catégories: Engagement communautaire, éducation, santé, École de médecine, Meilleurs histoires