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Par Hilary Mayall Jetty

Pratique infirmière dans une nouvelle pandémie

Les étudiants diplômés de l'UNM College of Nursing s'occupent des patients COVID-19 en première ligne à New York

Entrée de journal, lundi 6 avril: "J'ai rencontré environ 60 personnes aujourd'hui, mais je ne connais aucun visage. Chaque membre du personnel porte une combinaison d'EPI. J'ai travaillé sur deux continents, dans sept hôpitaux, et je n'ai jamais rien vu de tel. Six à 12 patients critiques ventilés à chaque infirmière. Un masque N95 pour cinq quarts de travail. Machines Vitals à court de batterie, rallonges électriques dans tous les sens. Personne ne s'est plaint. Personne n'a abandonné.

Alex Perrin était à mi-chemin de ses études d'infirmière praticienne familiale à la faculté des sciences infirmières de l'Université du Nouveau-Mexique lorsque COVID-19 a tout changé. Ancien infirmier spécialisé dans les voyages avec une expertise dans les services d'urgence, il savait que ses compétences aideraient la ville de New York alors que les infections augmentaient.

En quelques jours, il était dans un hôpital de Brooklyn, confronté à une réalité que peu de gens en dehors de ces murs comprennent vraiment, que son journal l'aide à comprendre.

Dans le même temps, Kris Jackson, doctorant à l'UNM College of Nursing et infirmière praticienne en soins intensifs, a rejoint une équipe de soins intensifs surchargée dans le Bronx.

"Je m'attendais à une unité de soins intensifs pleine de personnes présentant des comorbidités ou un âge avancé et ce n'était pas le cas", a-t-il déclaré. "J'ai traité un nombre important de personnes dans la trentaine et la quarantaine qui ont succombé, pas seulement des personnes obèses, diabétiques ou ayant des problèmes pulmonaires sous-jacents. Je n'étais pas prêt pour ça."

Jackson a passé deux semaines intenses à New York avant de rentrer chez lui. Il vit et travaille à San Francisco et a choisi l'UNM pour ses travaux de doctorat car son programme hybride bien établi lui a permis de poursuivre sa pratique clinique. Il a été autorisé à faire du bénévolat parce que sa ville gérait avec succès sa charge de travail COVID-19.

Perrin travaille toujours à Brooklyn et espère y être tout l'été. Avec les cours déplacés en ligne, cet étudiant à temps plein aventureux s'est rendu compte qu'il pouvait faire son travail en ligne de n'importe où, et ses professeurs ont encouragé son intention.

"Alex et Kris illustrent ce que cela signifie d'être étudiant en soins infirmiers à l'Université du Nouveau-Mexique", a déclaré Christine Kasper, doyenne du Collège des sciences infirmières, "allant au-delà et motivés par leur appel à servir notre pays là où il était le plus nécessaire à le temps."

Bien que leurs hôpitaux de New York desservent des quartiers particulièrement diversifiés, leurs expériences, leurs réalisations et leurs préoccupations ont beaucoup en commun.

Les exigences des soins COVID-19 mettent le personnel en mode de crise constant. Les patients ne peuvent pas voir les visages de leurs soignants, et ces soignants ne peuvent pas s'attarder à leur chevet.

"La zone rouge ici est la baie de soins intensifs de l'urgence, construite pour un maximum de 15 patients", a noté Perrin. "La première semaine où j'étais ici, il y avait 30 à 35 dans cette zone en tout temps. Chaque infirmière s'occupait de six à 12 patients, chacun était sous ventilateur, la plupart mouraient. Vous courez et éteignez tous les incendies vous pouvez, puis courez dans la pièce voisine. Les patients tendent la main, ils ont peur, et vous voulez vraiment les aider, mais vous avez plus d'attente. "

Les pharmacies se bousculaient - et parfois échouaient - pour répondre aux commandes de tous les médicaments imaginables, et les fournitures et l'équipement n'étaient pas toujours disponibles selon les besoins.

"Je n'ai jamais été dans une situation où nous devons prendre des décisions cliniques en fonction des fournitures", a déclaré Jackson. "Nous convertissions l'espace dans tout l'hôpital en lits de soins intensifs. Il n'y avait pas de pénurie de ventilateurs, mais il y avait un manque d'accès aux dialyses, aux canules nasales et aux salles à pression négative pour éviter de propager des particules virales. Chaque fois que je faisais une liste de contrôle Je me rendrais compte, 'Je n'ai pas cette pièce du puzzle.' Il faudrait pivoter et trouver une solution créative."

Alors que la situation à New York devenait désastreuse en mars et avril, des milliers de professionnels de la santé de tout le pays se sont précipités pour aider. Même si le besoin de mains supplémentaires était immense, les compétences nécessaires n'étaient pas toujours réunies.

"Certaines infirmières travaillaient dans des cliniques ou des maisons de soins infirmiers, et certaines avaient une expérience d'hospitalisation, mais pas dans une unité de soins intensifs", a noté Jackson. « Le médecin traitant ce jour-là peut provenir des soins primaires ou d'un chirurgien. J'étais à l'aise avec la gestion des ventilations et la navigation dans les problèmes des voies respiratoires. C'est le bon moment pour les IP travaillant en soins intensifs de briller ; Équipe de soins intensifs. Nous avons été bien reçus, et notre plaidoyer et notre contribution ont été respectés. Nous étions considérés comme les leaders de l'équipe.

Il y avait des batailles constantes, trop souvent perdues, pour sauver la vie des patients gravement malades.

"Quatre patients sont morts dans la première moitié de mon premier jour, et le nombre n'a cessé d'augmenter à partir de là", a écrit Perrin. "Je pourrais rencontrer un patient quand je suis arrivé au travail, et ils me parlent. À la mi-quart, ils ont peut-être décliné si rapidement que nous avons dû les intuber. J'ai vu tellement de sacs mortuaires et je n'ai jamais rencontré ces familles . La morgue était si pleine qu'ils ont dû faire venir deux camions frigorifiques."

Incapables d'être avec leurs proches, les familles anxieuses dépendaient du personnel hospitalier pour obtenir des informations. Des milliers d'appels compatissants ont été passés.

"Les quelques minutes occasionnelles que nous avons pu passer au téléphone avec les familles étaient les seules fois où elles avaient la moindre idée de ce qui se passait", a déclaré Jackson. "Ils n'avaient aucune idée du moment où les patients étaient déplacés entre les unités ou les établissements. Ces appels étaient en tête de notre liste, une question de soins de soutien, les tenant à jour aussi franchement et précisément que possible. Au moins, ils ont reçu un message cohérent menant jusqu'au jour où ils pourraient recevoir l'appel disant que leur proche était décédé."

Pour Perrin et Jackson, la fatigue exponentielle des quarts de travail de 12 heures avec peu de temps d'arrêt était contrebalancée par la camaraderie, les généreux dons de nourriture de la communauté environnante et une profonde reconnaissance pour leurs collègues new-yorkais.

"Le personnel qui vit ici a été l'épine dorsale de la réponse", a déclaré Perrin. "Les conditions horribles que j'ai vécues la première semaine qu'elles ont endurées pendant plus d'un mois. La plupart des infirmières vivent dans des hôtels pour s'isoler de leur famille, et elles peuvent avoir des cicatrices permanentes sur le visage à cause du port de masques tous les jours."

"J'ai eu le luxe d'être un bénévole de passage qui a travaillé très dur pendant deux semaines", a déclaré Jackson. "Les infirmières dévouées qui font cela 24 heures sur 7, XNUMX jours sur XNUMX pendant des semaines, au détriment de leur propre santé - ce sont les rock stars. Elles se présentent et font le travail tous les jours. C'est une véritable définition du héros."

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