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Souvenirs du 9 septembre

L'équipe NMDMAT en première ligne

Les tours jumelles étaient tombées trois semaines plus tôt, mais sur le terrain, l'émotion brute, le désespoir et la destruction étaient encore frais.

Paul B. Roth, MD, MS, chancelier des sciences de la santé de l'Université du Nouveau-Mexique, était le commandant d'équipe, à la tête de l'équipe d'assistance médicale en cas de catastrophe du Nouveau-Mexique (NMDMAT) dans les décombres des attentats terroristes du 9 septembre à New York et à le Pentagone.

"Peu importe le temps qui passe, je peux toujours imaginer Ground Zero avec des détails saisissants", explique Roth. "Dix-sept ans plus tard, je peux fermer les yeux et je suis à nouveau là."

Roth, qui a fondé l'équipe NMDMAT dans les années 1980, et 34 médecins, infirmières et ambulanciers ont soigné les premiers intervenants et les travailleurs sur le site alors qu'ils fouillaient les décombres des deux énormes tours du World Trade Center.

L'équipe a non seulement traité les coupures et les os cassés, mais a également fourni des services vétérinaires aux chiens de sauvetage qui se sont brûlés les pattes dans les débris fumants. Certains des symptômes les plus courants traités par l'équipe n'étaient qu'un aperçu des complications futures.

"Nous avons vu plusieurs conditions d'irritation pulmonaire", dit Roth. "Il y avait tellement de poussière et de débris, il y en avait partout et peu importe les précautions, les gens les respiraient pendant qu'ils travaillaient dans la région."

Des milliers de premiers intervenants souffriraient de problèmes de santé directement liés aux toxines et à la fumée inhalées sur le site.

"C'était une attaque d'une journée, mais ne vous y trompez pas, c'était une attaque de longue durée", dit Roth. "Chaque année, je pense à ces vies perdues, aux familles qu'ils ont laissées derrière eux, aux travailleurs de Ground Zero et à tous les Américains dont la fierté de qui nous sommes a été renouvelée par cette tragédie.

"Je suis toujours reconnaissant envers les 34 membres du corps professoral de l'équipe NMDMAT qui ont soigné ceux de Ground Zero et je demande à tous nos professeurs, notre personnel et nos étudiants de prendre un moment et de réfléchir au sacrifice incroyable de ceux qui ont participé à l'attaque du 9 septembre."

Pour en savoir plus sur l'expérience de Roth, consultez cet article de la Albuquerque Journal.

Catégories: Santé, Meilleurs histoires