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Par Cindy Foster

Faire en sorte que les nouvelles sur la santé comptent

L'intersection du journalisme et de la santé

Les reporters veulent savoir que leurs histoires font une différence - tout comme les professionnels de la santé. Mais où se trouve le point d'intersection le plus efficace pour les deux professions ?

C'est quand l'histoire importante trouve les oreilles des décideurs politiques, selon le professeur de journalisme de l'Université de Floride, Kim Walsh-Childers.

"La plupart des recherches examinent comment les informations sur la santé affectent les individus - mais il y a tellement d'obstacles pour que les consommateurs entendent même des histoires importantes sur la santé, et encore moins pour agir en conséquence", déclare Walsh-Childers. "Dans le même temps, les responsables de la santé publique peuvent être empêchés de divulguer des faits importants concernant la dynamique qui peut affecter la politique de santé."

Mais il y a une autre intersection où les histoires sont très efficaces, dit-elle.

Walsh-Childers, qui enseigne à l'Université de Floride depuis 1990 et a écrit "Mass Media and Health: Examining Media Impact on Individuals and the Health Environment", a récemment parlé au Centre des sciences de la santé de l'UNM de la manière dont les médias influencent la politique de santé publique.

"Nous savons par la recherche que les individus obtiennent la plupart de leurs informations sur la politique de santé par le biais des médias - plutôt que par l'intermédiaire d'un médecin ou d'autres personnes", dit-elle. "Ce n'est pas que les journalistes disent aux gens ce qu'ils doivent penser, mais que les médias - à travers leur cadrage des questions et leur contexte - disent aux gens ce qu'ils doivent penser."

Les décideurs politiques le savent, ajoute-t-elle. "Ils veulent entendre ce que pense le public. Les chercheurs ont découvert que l'interaction directe avec le journalisme - avant même qu'un article ne soit publié et même s'il n'est jamais publié, influencera les décideurs", dit-elle.

Un certain nombre d'autres facteurs aident également. Y a-t-il des suites aux histoires originales? Y a-t-il une opposition organisée aux conclusions ? D'autres régions du pays s'attaquent-elles également au problème avec succès ?

"Les gens sont enthousiastes lorsqu'ils entendent parler de solutions", a déclaré Walsh-Childers. "Cela peut être stimulant de pouvoir argumenter : 'Nous savons que ce que nous faisons maintenant ne fonctionne pas, alors pourquoi ne pas essayer quelque chose que quelqu'un d'autre a essayé et qui a réussi ?'"

Catégories: Engagement communautaire, Santé