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Par Michael Haederle

Latinas qui mènent

Le Dr Alisha Parada partage son histoire pour inspirer les autres

Quand Alisha Parada, MD, a obtenu son diplôme du lycée Las Cruces à 17 ans, enceinte et célibataire, sa conseillère d'orientation ne semblait pas intéressée à soutenir son désir de s'inscrire à l'université.

"Elle m'a complètement bluffé", dit Parada. "Ils ont parié contre moi. J'étais déterminé à faire quelque chose : tout le monde disait que je ne pouvais pas le faire."

Intrépide, Parada s'est inscrite seule à l'Université d'État du Nouveau-Mexique, puis est diplômée de la faculté de médecine de l'Université du Nouveau-Mexique. Elle a ensuite occupé le poste de résident en chef en médecine interne à l'UNM avant de rejoindre la faculté en 2012.

Aujourd'hui, en tant que chef de la division de médecine interne générale de l'UNM et directrice médicale de la clinique UNM Southwest Mesa, Parada s'est donné pour mission de fournir aux cliniciens prometteurs le soutien qu'elle aurait souhaité recevoir.

« Je suis très passionné par le mentorat de la prochaine génération de professionnels de la santé », déclare Parada.

Parada, dont les parents étaient originaires d'Albuquerque, a grandi à Las Cruces tandis que son père travaillait au White Sands Missile Range, situé à proximité. "Depuis que je suis très jeune, j'ai toujours voulu être médecin", dit-elle. "J'étais un diplômé universitaire de première génération. Mes parents m'ont soutenu et m'ont dit:" Tu devrais aller à l'université ", mais ils ne savaient pas comment m'aider à y arriver."

Bien qu'elle ait commencé comme une majeure en biochimie, elle a trouvé un mentor lorsqu'elle a accepté un emploi au Collège des sciences agricoles, de la consommation et de l'environnement du NMSU. Il l'a encouragée à déménager là-bas et elle a ensuite obtenu un diplôme en sciences agricoles.

Elle a travaillé pendant un an après avoir obtenu son diplôme, puis a commencé la faculté de médecine à l'UNM en même temps que son fils a commencé la maternelle. « J'avais un lien avec la faculté de médecine parce qu'ils avaient fait de la sensibilisation à l'État », dit-elle.

Étudier la médecine tout en élevant un jeune enfant en tant que parent seul était difficile, mais c'était compliqué par le fait que Parada s'occupait également de sa grand-mère maternelle bien-aimée, qui avait reçu un diagnostic de cancer de l'estomac et de l'œsophage et était décédée au début de sa deuxième année.

Parada est particulièrement fière de son travail à la Southwest Mesa Clinic - l'une des plus fréquentées de l'UNM - où bon nombre de ses résidents effectuent leurs stages cliniques. "C'est surtout une population mal desservie", dit-elle. "Nous prenons en charge les plus malades des malades, avec des complications."

Prendre soin des personnes mal desservies est une vocation spéciale. « Il faut vraiment un état d'esprit différent pour s'occuper de personnes qui n'ont pas de ressources », dit-elle. J'ai toujours eu l'impression de prendre soin de ma famille. Ils nous font davantage confiance à cause de cela."

Parada, qui était auparavant vice-présidente pour la diversité, l'inclusion et l'équité au Département de médecine interne, tient à partager son histoire avec les étudiants en médecine, les résidents et les collègues du corps professoral.

« À la faculté de médecine, il n'y avait pas beaucoup de mentors et de professeurs auxquels je pouvais m'identifier - il n'y avait pas beaucoup de femmes appartenant à des minorités », dit-elle, ajoutant que Valerie Romero-Leggott, MD, maintenant vice-chancelière des sciences de la santé pour la diversité, l'inclusion et Equity et Loretta Cordova de Ortega, directrice du département de pédiatrie, sont des personnes qui l'ont inspirée.

"Heureusement, je suis dans la même position qu'eux, où les gens me regardent et disent:" Je peux le faire "", a déclaré Parada.

Parada est reconnaissante pour le soutien qu'elle a reçu du président du département Mark Unruh, MD. "Le changement de culture prend vraiment, vraiment beaucoup de temps", dit-elle. "Il y a beaucoup d'excellentes initiatives pour aider à soutenir les gens, en particulier les femmes des minorités, et nous pourrions vraiment faire plus."

Elle dit qu'elle est là pour le long terme. "Être capable d'être un éducateur et un mentor - c'est ainsi que nous allons affecter la communauté au Nouveau-Mexique."

Catégories: Engagement communautaire, éducation, santé, École de médecine, Meilleurs histoires