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Par Caitlin Armijo et Shawn S. Sidhu

Comment parler de la drogue à vos enfants

Conseils pour avoir cette conversation difficile

L'alcool, le cannabis et le tabac sont les drogues les plus couramment consommées par les adolescents, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

En 12e année, environ les deux tiers des élèves auront déjà essayé l'alcool. Environ la moitié des élèves de la 9e à la 12e année consommeront du cannabis, tandis que quatre sur 10 auront essayé la cigarette. Près de deux lycéens sur dix déclarent abuser d'un médicament sur ordonnance.

L'American Academy of Pediatrics recommande aux prestataires de soins médicaux de dépister la consommation de drogues chez les enfants à partir de 9 ans. Malgré cela, les médecins, les parents et les mentors ont souvent du mal à avoir des conversations critiques sur la consommation de drogues avec les enfants et les adolescents. Certains peuvent même retarder le début de ces conversations ou ne pas les avoir du tout.

Voici quelques conseils qui vous aideront à parler à votre enfant de la drogue :

  • Recherche. Lire des articles comme celui-ci est un excellent moyen de se préparer pour cette conférence ! N'oubliez pas que vous n'avez pas besoin d'être un expert pour parler de drogues à vos enfants. Il peut être utile de rechercher des informations récentes afin d'être bien informé, et cela peut être particulièrement important si vous êtes préoccupé par un médicament en particulier. Vous pouvez également demander à votre médecin quelques conseils.
  • Commence à parler. C'est probablement le point le plus important. Plus souvent qu'autrement, un enfant ou un adolescent n'engagera pas la conversation sur la consommation de drogues. L'adulte doit présenter le sujet de la consommation de drogues et créer un environnement dans lequel l'enfant ou l'adolescent se sent en sécurité. De nombreux jeunes consomment des drogues pour soigner eux-mêmes leurs sentiments de tristesse, d'inquiétude ou de stress. Demandez à votre enfant comment il se porte émotionnellement.
  • Ecoutez. Permettez à l'enfant/adolescent d'exprimer son opinion sur la consommation de drogues et de partager ses expériences et ses croyances. Exprimez votre inquiétude, mais utilisez des termes encourageants et non conflictuels (« Je m'inquiète pour vous parce que je tiens à vous »). Permettez à l'enfant/adolescent de raconter son histoire personnelle sur la consommation de drogues. Il est naturel pour un parent d'avoir de fortes réactions si un enfant admet avoir consommé de la drogue, mais vous en apprendrez probablement plus si vous adoptez une position sans jugement et ouverte d'esprit.
  • Être disponible. La première conversation sur la consommation de drogue ne devrait jamais être la dernière. En créant un environnement favorable et confortable, les conversations futures peuvent être plus approfondies et sembler plus naturelles. Essayez d'avoir ces conversations au cours des interactions quotidiennes afin que l'enfant/adolescent se sente à l'aise de participer.
  • Médias. Soyez conscient des émissions de télévision et des films que vos enfants et adolescents regardent, car beaucoup ont tendance à glorifier la consommation de drogues. Faites-en un sujet de discussion dans vos conversations. N'oubliez pas non plus que de nombreux enfants et adolescents utilisent les médias sociaux quotidiennement et verront souvent des messages d'amis, de pairs et de célébrités qui consomment de la drogue. Plusieurs études ont montré que les adolescents qui utilisent les médias sociaux sont plus susceptibles de consommer du tabac, de l'alcool et du cannabis que ceux qui ne le font pas. Encouragez votre enfant ou adolescent à parler de ses expériences de consommation de drogues sur les réseaux sociaux.
  • Soyez conscient du changement. Les enfants et les adolescents changent constamment à mesure que de nouvelles expériences surviennent. Ne présumez pas que leurs opinions sur les drogues resteront les mêmes à l'avenir. Les changements dans les écoles, les amis ou d'autres paramètres amèneront souvent un enfant ou un adolescent à réévaluer son point de vue sur les drogues.
  • Être curieux. La conversation doit se poursuivre, même si l'enfant ou l'adolescent insiste sur le fait qu'il n'est pas intéressé à consommer de la drogue. Je suis heureux d'apprendre que vous n'utilisez pas. Je suis curieux de savoir pourquoi tu as choisi d'éviter la drogue ? Quand vos amis consomment de la drogue ou se droguent, comment vous sentez-vous ? Quelles drogues considérez-vous comme dangereuses ? À quoi pensez-vous lorsque vous entendez le terme abus de drogue? À l'avenir, en vieillissant, comment pensez-vous que les choses vont changer ?
  • Soutien. Si vous avez besoin d'aide pour parler à un enfant/adolescent, demandez de l'aide. Les médecins et les thérapeutes sont d'excellentes ressources et seront en mesure d'offrir de plus amples informations ou ressources sur ce sujet difficile.

Si un enfant ou un adolescent admet avoir consommé de la drogue, ou s'il y a des inquiétudes quant à sa sécurité, des efforts supplémentaires devront être faits. Il existe de nombreuses options de traitement pour la consommation de drogues chez les adolescents.

S'il semble que votre enfant consomme des drogues pour se soigner lui-même des sentiments de tristesse, d'inquiétude ou de stress, envisagez de consulter des fournisseurs de soins de santé mentale et/ou de santé comportementale.

Pour une consommation de drogue à faible dose qui ne pose pas de risque pour la sécurité, envisagez un rendez-vous avec un conseiller en toxicomanie ou un médecin. Lorsque la consommation de drogue chez les adolescents commence à devenir dangereuse, vous pourriez avoir besoin de rendez-vous plus fréquents, de médicaments pour aider à gérer la consommation de drogue, de désintoxication, de traitement résidentiel - ou dans certains cas, même d'appeler le 911 ou de vous rendre à la salle d'urgence la plus proche pour assurer la sécurité.

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