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Par Michael Haederle

Comment parler à vos enfants du nouveau coronavirus

Les parents ont un rôle clé à jouer pour apaiser les peurs

Alors que les gros titres mettent en garde contre une pandémie mondiale autour de la propagation du coronavirus COVID-19, il n'est pas surprenant que de nombreuses personnes soient à cran - et avec toutes les inconnues, les enfants sont particulièrement vulnérables aux inquiétudes.

Les parents et les enseignants ont un rôle important à jouer pour rassurer les enfants, dit Shawn Sidhu, M.D., professeur agrégé au département de psychiatrie et des sciences du comportement de l'Université du Nouveau-Mexique et directeur de la formation du programme de bourses de recherche en psychiatrie pour enfants et adolescents.

Pour commencer, il est important de souligner que les enfants sont les moins susceptibles aux pires effets de la maladie respiratoire. Et la plupart des personnes qui présentent des symptômes ont probablement autre chose. "Nous sommes encore dans la saison froide", dit-il. "Beaucoup de gens vont tomber malades et une très, très petite proportion d'entre eux vont avoir ce virus."

D'après les dernières informations, "Il semble que très peu d'enfants présentent des symptômes graves", a déclaré Sidhu. Les personnes les plus à risque "semblent être pour la plupart des personnes âgées ou des personnes ayant un problème pulmonaire existant ou des personnes immunodéprimées".

Mais au milieu de l'avalanche de couverture médiatique alarmante, ce message pourrait se perdre, dit-il.

"La chose principale avec les enfants est que vous allez vouloir les rassurer qu'ils sont en sécurité et que vous prenez des précautions", dit Sidhu. "Et même si vous l'attrapez, tout ira probablement bien - ce sera comme n'importe quel rhume que vous avez eu."

Sidhu suggère que les parents adaptent les informations qu'ils fournissent à leurs enfants en fonction de leur âge. Avec les enfants d'âge préscolaire, par exemple, « nous pouvons parler de la théorie des germes de base et de l'hygiène des mains ».

Les élèves du primaire sont plus susceptibles d'avoir une certaine compréhension de la maladie et de ses effets. "Pour eux, c'est vraiment rassurant qu'ils soient en sécurité", dit Sidhu.

Les adolescents offrent une opportunité d'apprentissage unique. "Avec les lycéens, vous pouvez les amener à trouver des solutions", dit Sidhu. « Vous pourriez demander : « En tant que classe, que feriez-vous ? » Vous pouvez les amener à réfléchir de manière créative à la façon dont ils pourraient y remédier. »

Ces conversations offrent également une chance de parler plus généralement de la santé, y compris la nutrition, l'exercice, la consommation de drogues et l'activité sexuelle, dit-il.

Sidhu note que les rapports de patients succombant au coronavirus pourraient bouleverser les étudiants qui souffrent d'un trouble anxieux ou d'une maladie médicale grave - ou ceux qui ont perdu des membres de leur famille. "Ils vont être plus à risque, car cela va toucher un nerf qui est déjà sensible", dit-il.

Les parents doivent s'assurer que leurs enfants maintiennent leurs routines habituelles. "Vous voulez vraiment garder les activités qui leur donnent cette structure et quelque chose sur quoi se concentrer", dit Sidhu. "Cela fournit quelque chose qu'ils peuvent contrôler."

Et les parents doivent également éviter de s'exposer à trop d'informations inquiétantes et gérer leur propre anxiété face à l'épidémie.

"L'élément important est que vous ne voulez pas être tellement consommé que vous n'êtes pas présent avec vos enfants", dit-il. "Essayez de désactiver le cycle d'actualités de 24 heures. Essayez de ne pas vous laisser entraîner dans cette paranoïa, car vous ne pourrez pas être là pour vos enfants."

Sidhu suggère également qu'au lieu de parcourir anxieusement les sites d'information, les parents consultent une source d'information faisant autorité, comme le Centers for Disease Control and Prevention, une fois par jour pour obtenir des mises à jour. "Il n'y a aucun avantage à vérifier plus d'une fois par jour", dit-il.

Les parents et les enfants devraient également se concentrer sur des comportements sains et anti-stress qui renforcent le système immunitaire et réduisent la sensibilité aux infections, même lorsqu'ils sont exposés au virus, dit-il. Celles-ci incluent des mesures familières, comme le lavage fréquent et soigneux des mains, mais aussi la consommation de fruits et légumes, un sommeil suffisant et une activité physique régulière.

En fin de compte, dit Sidhu, le conseil le plus important est de garder les choses en perspective. « Il n'y a pas grand-chose que nous pouvons contrôler », dit-il. "Mais ce que je peux contrôler aujourd'hui, c'est profiter de ce moment avec ma famille."

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