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Par Kara Leasure Shanley

Notes de terrain

HERO Evelyn Rising organise des tests COVID-19 pour la communauté afro-américaine de Hobbs

Un matin venteux de mai, un groupe de travailleurs de la santé et de dirigeants communautaires se sont réunis pour une prière dans un parc de Hobbs, dans le Nouveau-Mexique. Ils se préparaient à deux jours de tests COVID-19 gratuits organisés pour les Afro-Américains de la communauté.

"Cela a fait quelque chose pour tout le monde", se souvient Evelyn Rising, MS. "Cela nous a fait grandir et nous a fait sourire."

L'événement a culminé pendant des semaines de préparation déterminée par Rising, la responsable de la vulgarisation sanitaire régionale du sud-est pour le programme des bureaux régionaux de vulgarisation sanitaire (HERO) de l'Université du Nouveau-Mexique, et son équipe.

Avant la pandémie, Rising passait une grande partie de son temps à travailler en tête-à-tête avec les membres de la communauté. Mais elle a vu son temps libre s'évaporer alors qu'elle surveillait les informations COVID-19 partagées par ses collègues HERO et s'est rapidement retrouvée submergée par l'organisation des livraisons de nourriture dans tout le comté de Lea, l'aide aux sans-abri et le travail avec les locataires et les propriétaires inquiets du paiement des loyers.

Puis une nouvelle inquiétude surgit. Les données ont montré que Les Afro-Américains et d'autres minorités étaient touchés de manière disproportionnée par COVID-19.

Parce que le comté de Lea abrite l'une des plus grandes populations afro-américaines de l'État, Arthur Kaufman, MD, vice-chancelier de l'UNM pour la santé communautaire et chercheur principal du programme HERO – a suggéré que Rising organise un événement de test COVID-19 gratuit à Hobbs.

Rising a accepté tout de suite. « Si vous êtes en médecine, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous inquiéter et d'essayer de voir ce que vous pouvez faire pour vous assurer que nos communautés sont en bonne santé », dit-elle.

La première étape consistait à contacter des partenaires du district hospitalier de Nor-Lea, basé à Lovington, pour voir s'ils pouvaient acquérir des kits de test COVID-19. Grâce au travail de l'infirmière gestionnaire de l'hôpital, Tammy Armitige, IA, et de son PDG, David Shaw, Nor-Lea a pu obtenir 300 kits.

Le prochain dilemme de Rising était de savoir comment faire passer le mot.

"Nous sommes une communauté très unique, en ce sens que nous travaillons tous ensemble pour renforcer le comté de Lea et le maintenir", dit-elle. Elle a d'abord contacté les dirigeants communautaires de la section locale de la NAACP et du clergé, sachant qu'ils passeraient le mot à leurs membres et à leurs familles.

L'équipe a décidé que les deux jours précédant la fête des mères offriraient une excellente occasion aux gens d'aider leur famille à rester en bonne santé pendant les vacances, mais ils avaient toujours besoin d'un emplacement pour l'événement.

"Je devais prendre en considération quel est le lieu de rassemblement parce que chaque communauté en a un", explique Rising.

En discutant avec Armitige et Shaw, elle a choisi le parc Booker T. Washington pour son importance historique pour la communauté et parce qu'il se trouve à distance de marche des logements à loyer modique. La ville et le comté ont approuvé leur décision et les préparatifs ont donc commencé.

Deux sites de test au volant ont été mis en place, avec un site supplémentaire sans rendez-vous. « Les gens pouvaient monter et se faire tester sans se demander comment ils allaient faire la queue sans véhicules », explique-t-elle.

Déterminer comment doter ces sites en personnel était un autre défi. Heureusement, une fois que la nouvelle de l'événement s'est répandue, Rising a reçu des offres d'infirmières de tout le comté qui se sont portées volontaires pour aider les infirmières de Nor-Lea.

Des organisations locales, notamment des églises, la compagnie d'électricité locale et la pharmacie CVS ont également contribué en faisant don de repas et d'eau pour l'événement. Le comté a installé une tente de refroidissement pour les agents de santé, tandis que Nor-Lea a réservé des chambres dans des hôtels locaux pour tous les patients testés positifs mais n'ayant pas de lieu de quarantaine.

"Ce fut un succès parce que tout le monde a pris sa part avec plaisir et personne n'a esquivé", a déclaré Rising. "C'était juste : 'Ça y est, et c'est ce que nous allons faire.'"

À la fin des deux jours, 179 résidents du comté de Lea ont été testés. "C'était la plus belle unification que j'aie jamais vue", dit Rising. Grâce au succès de l'événement, un événement de test minoritaire a déjà eu lieu à Albuquerque et un autre événement à l'échelle de la communauté aura lieu le 4 juin à Hobbs.

Rising est reconnaissante à ses partenaires de Nor-Lea et du ministère de la Santé du Nouveau-Mexique, mais surtout à Kaufman pour avoir reconnu la nécessité d'un tel événement. « Sans lui, rien de tout cela n'aurait probablement été fait », dit-elle.

On espère de plus en plus que les gens continueront à se laver les mains, à nettoyer leurs maisons et à porter des masques. Mais les tests restent son objectif principal.

"Je pense que tout le monde doit être testé", dit-elle. "Il ne s'agit pas seulement des minorités. Il s'agit pour nous tous d'être en sécurité pour nos familles et nos amis, et d'encourager les autres à sortir et à se faire tester."

Catégories: Engagement communautaire, éducation, santé, Meilleurs histoires