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By Brianna Wilson et Tom Szymanski

L'avenir de la santé cardiaque : un chercheur de l'UNM développe un vaccin pour réduire le cholestérol

Près de deux adultes américains sur cinq ont un taux de cholestérol élevé, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Un taux de cholestérol élevé non traité peut entraîner des maladies cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux, qui sont deux des principales causes de décès aux États-Unis. Dans le monde;, Les maladies cardiovasculaires font près de 18 millions de morts chaque année, selon l'Organisation mondiale de la santé. 

Étudier en quelques mots

  • Les chercheurs de l'UNM ont développé un vaccin pour bloquer une protéine qui augmente le taux de cholestérol, en créant une réponse anticorps contre les particules.
  • Le remède a été créé avec une technologie de plateforme vaccinale développée à l’Université du Nouveau-Mexique.
  • Le vaccin a été testé sur des souris et des singes avec des résultats prometteurs.

Un nouveau vaccin développé par des chercheurs de la faculté de médecine de l’Université du Nouveau-Mexique pourrait changer la donne, en fournissant une méthode peu coûteuse pour réduire le « mauvais » cholestérol LDL, qui crée des plaques dangereuses susceptibles de bloquer les vaisseaux sanguins. 

Dans une étude récente publiée dans Vaccins NPJ, une équipe dirigée par Bryce Chackerian, PhD, professeur Regents au Département de génétique moléculaire et de microbiologie, a rapporté que les vaccins réduisaient le cholestérol LDL presque aussi efficacement qu'une classe coûteuse de médicaments appelés inhibiteurs de PCSK9. 

"Nous souhaitons essayer de développer une autre approche qui serait moins coûteuse et plus largement applicable, non seulement aux États-Unis, mais aussi dans les endroits qui n'ont pas les ressources nécessaires pour se permettre ces thérapies très, très coûteuses", a déclaré Chackerian. .  

Pour une maladie ayant un impact mondial aussi profond, on pourrait penser que les traitements contre l’hypercholestérolémie seraient plus accessibles et plus abordables. Abinash Achrekar, MD, MPH, a appris de première main que ce n'est pas le cas. 

Achrekar, cardiologue, est vice-président et professeur du département de médecine interne de l'UNM. Non seulement il a traité d’innombrables patients souffrant d’hypercholestérolémie, mais il est lui-même un patient. 

« Je suis cardiologue et j'ai un taux de cholestérol élevé », a-t-il déclaré. « En fait, j’ai reçu le diagnostic quand j’étais un jeune homme, vers l’âge de 16 ans. » 

Depuis lors, Achrekar a déclaré avoir utilisé différents traitements, comme les statines – que près de 200 millions de personnes utilisent dans le monde – et l’injection monoclonale PCSK9. Il s'agit d'un médicament plus récent qui cible la protéine PCSK9 ; une molécule fabriquée dans le foie qui circule dans la circulation sanguine et régule négativement le métabolisme du cholestérol LDL. 

Fondamentalement, plus votre corps produit de PCSK9, plus votre taux de cholestérol LDL sera élevé. Achrekar a déclaré que les injections bimensuelles destinées à bloquer cette protéine réduisaient son mauvais cholestérol d'environ 60 %, mais elles sont coûteuses et nécessitent l'autorisation préalable d'un médecin de premier recours ou d'un cardiologue. 

« Leur traitement auprès des compagnies d'assurance prend un certain temps, mais ils sauvent des vies », a-t-il déclaré. « Il a été démontré que ces médicaments réduisent non seulement le taux de cholestérol, mais aussi les risques de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et de décès. » 

Chackerian et ses collègues voulaient que tous les patients confrontés à ce risque aient une option de traitement. Ainsi, en utilisant la technologie de plateforme vaccinale qu’il a développée à l’UNM, Chackerian s’est associé à des chercheurs à travers les États-Unis pour créer un nouveau vaccin. vaccins qui cible spécifiquement PCSK9. 

Il s’agit d’un vaccin qui, selon nous, peut avoir un impact mondial. Donc, pas seulement aux États-Unis, mais partout dans le monde, où les maladies cardiaques constituent un problème important. 

- Bryce Chackerian, PhD, professeur Regents au Département de génétique moléculaire et de microbiologie, École de médecine de l'UNM

« Le vaccin est basé sur une particule virale non infectieuse », a-t-il expliqué. "Ce n’est que la coquille d’un virus, et il s’avère que nous pouvons utiliser cette coquille de virus pour développer des vaccins contre toutes sortes de choses différentes. 

Dans ce cas, Chackerian a déclaré avoir collé de minuscules morceaux de la protéine PCSK9 à la surface de ces particules virales. 

« Ainsi, votre système immunitaire produit une très forte réponse en anticorps contre cette protéine impliquée dans le contrôle du taux de cholestérol », a-t-il déclaré. « Chez les animaux que nous avons vaccinés, nous constatons de fortes réductions du taux de cholestérol – jusqu’à 30 % – et cela va être corrélé à une réduction du risque de maladie cardiaque. » 

Au cours des dix dernières années, le vaccin a été testé sur des souris et des singes avec des résultats prometteurs. Chackerian a déclaré que la prochaine étape consisterait à trouver des fonds pour se lancer dans la fabrication de vaccins et les essais cliniques sur des humains. Ce processus peut prendre des années et plusieurs millions de dollars, mais cela vaut la peine de développer un vaccin pur, sûr et abordable.  

"Étant donné qu'un si grand nombre de personnes ont un taux de cholestérol élevé, on estime que si tout le monde suivait un de ces traitements par inhibiteurs de PCSK9, cela mettrait le système de santé en faillite", a déclaré Chackerian. 

Il estime que son vaccin pourrait coûter moins de 100 dollars la dose car il est fabriqué à partir d’une bactérie simple et relativement peu coûteuse. 

« Nous envisageons des dizaines de dollars par dose », a-t-il déclaré, et chaque dose resterait efficace pendant près d'un an. « Il s’agit d’un vaccin qui, selon nous, peut avoir un impact mondial. Donc, pas seulement aux États-Unis, mais partout dans le monde, où les maladies cardiaques constituent un problème important.  

Chackerian a déclaré que son équipe continue de travailler dur pour obtenir cet impact. 

« Nous espérons avoir un vaccin chez l’homme dans les 10 prochaines années », a-t-il déclaré. 

Cliquez ici pour lire l’étude de recherche complète. 

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