Père Noël sur le toit de l'UNMH
Par Nicole San Roman

Le Père Noël s'envolera pour l'hôpital pour enfants de l'UNM

Méchant ou gentil? Il ne fait aucun doute que les enfants de l’hôpital pour enfants de l’Université du Nouveau-Mexique figurent tous sur la « bonne liste ! » Et cette année, le Père Noël fait un voyage spécial pour les voir !

Le 15 décembre, le Père Noël gare ses rennes à Atlantic Aviation et échange son traîneau contre un tour en hélicoptère avec l'équipe de sauveteurs de l'UNM pour se rendre à l'hôpital pour enfants de l'UNM où il livrera des jouets et prendra des photos avec des enfants qui passeront probablement leur Noël dans le hôpital. C'est une tradition annuelle qui a débuté en 2016.

Nous voulons que tous les enfants hospitalisés sachent que le Père Noël ne les oubliera pas.
- Ana Bacon, directeur de la vie infantile, hôpital pour enfants UNM

Ana Bacon est directrice de la vie infantile à l'hôpital pour enfants de l'UNM. « Nous voulons que tous les enfants hospitalisés sachent que le Père Noël ne les oubliera pas », a-t-elle déclaré. "Le Père Noël, ses lutins et ses rennes feront en sorte que tous les enfants, y compris ceux de l'hôpital, reçoivent la visite."

Bacon travaille à l'hôpital depuis 20 ans maintenant et dit que le regard des enfants lorsque le Père Noël arrive ne vieillit jamais. 

"Quand les enfants sont dans leur chambre, c'est comme si la célébrité ultime franchissait la porte", a déclaré Bacon. « Quand ils voient le Père Noël, c'est si doux et si authentique. C'est tellement réconfortant de savoir que tout le monde met en place cela pour les enfants et leurs familles. 

L'histoire du Père Noël

Pour l'homme au costume rouge cette année, surnommé affectueusement « Santa Bill », les visites à l'hôpital pour enfants de l'UNM sont tout autant un cadeau pour lui et ses lutins que pour les enfants qu'il rencontre. Il rend visite aux enfants d'Albuquerque depuis plus d'une décennie maintenant.

Tout a commencé après une visite à l'épicerie du chili vert il y a un peu plus de 13 ans.

« Ma barbe était devenue un peu longue et hirsute. Et je marchais et il y avait une dame qui poussait un chariot avec un petit garçon », a déclaré le Père Noël. 

En passant, le petit garçon a dit : « Salut Père Noël ! La mère, visiblement gênée, a dit au garçon de ne pas l'appeler ainsi. 

«J'ai dit: 'Non, ça va; c'est bon', et j'ai pensé 'tu sais, ma barbe était devenue blanche et si tu me regardais du bon côté, je suppose que je ressemble un peu au Père Noël'", a-t-il déclaré.

C'est plus tard, lorsqu'il enfile un chapeau rouge, que la magie opère.

Bon sang, je ressemble vraiment au Père Noël ! Eh bien, qu'est-ce que je vais en faire ? Que puis-je faire avec cela qui serait utile et serait une opportunité de redonner à la communauté ?
- Bill du Père Noël, Visite de l'hôpital pour enfants de l'UNM

« J'ai dit : « Bon sang, je ressemble vraiment au Père Noël ! Eh bien, qu'est-ce que je vais en faire ? Que puis-je faire avec cela qui serait utile et serait une opportunité de redonner à la communauté ? »

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C'est à ce moment-là que le Père Noël a décidé d'appeler les hôpitaux locaux d'Albuquerque, proposant de venir rendre visite aux enfants et aux adultes pendant la période des fêtes. Le reste appartient à l’histoire. La première visite du Père Noël était un voyage en moto à l'hôpital Carrie Tingley de l'UNM pour Noël en juillet 2011. Il a ensuite participé aux premiers vols vers l'hôpital pour enfants de l'UNM avec le sauveteur de l'UNM.

Il dit que son objectif principal est de rendre visite aux enfants qui, en raison de leur situation, ne pourraient autrement pas rendre visite au Père Noël et à ses lutins.

 "Je suis heureux de faire ça, d'enfiler le costume rouge et j'ai la chance d'avoir beaucoup d'amis, juste des gens au cœur immense qui ont fait don d'animaux en peluche au fil des ans et ont donné de leur temps en tant qu'elfes."

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Ces elfes de l'hôpital pour enfants de l'UNM comprennent des équipes de UNM Lifeguard, des TriCore Reference Laboratories, de la Goldwing Road Riders Association qui continuent de faire don de nouveaux animaux en peluche et de nombreux bénévoles de l'hôpital.

Le Père Noël rend également visite à ceux qu'il appelle les « enfants adultes » dans les communautés de retraite, à l'hôpital VA et au centre pour sans-abri d'Albuquerque, Joy Junction.

"L'objectif est de leur donner l'impression que quelqu'un se souvient d'eux au moment de Noël et de leur apporter un peu de joie", a-t-il déclaré.

Mais il dit que ce sont les visites aux enfants à l'hôpital qui l'affectent le plus.

« Cela remplit le cœur et le brise en même temps », a-t-il déclaré. « Plus de fois que je ne peux compter, j'entends des enfants dire : « Je veux juste m'améliorer. Je veux juste me sentir à nouveau bien.

Il dit avoir rencontré des parents qui essayaient simplement de tenir le coup pour leurs enfants. «Ils tombent parfois dans vos bras en larmes parce que c'est un énorme fardeau d'avoir un être cher à l'hôpital.»

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Cette année, le Père Noël espère que lui, Mme Claus et ses lutins contribueront à ce que les enfants et leurs familles de l'hôpital pour enfants de l'UNM se sentent un peu mieux, en leur apportant des jouets et de l'espoir.

« Nous savons que ce n'est pas là qu'un enfant veut être pendant les vacances, mais nous pouvons essayer de lui remonter le moral, de faire de sa journée un moment spécial et de lui faire sentir spécial. Les enfants peuvent dire : « Le Père Noël est venu me voir, il a amené ses lutins et j'ai des photos pour le prouver ». Ensuite, nous avons vraiment fait quelque chose qui est bon pour eux.

Et cela fait aussi quelque chose de bien pour le Père Noël.

« J'ai pu recommencer à croire au Père Noël et je m'assure de faire tout ce que je peux pour que le Père Noël soit réel dans la vie de toutes les personnes à qui je rends visite. L’innocence qui accompagne un enfant qui croit au Père Noël et à la magie et à la raison de Noël est tout simplement une belle chose.

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