${alt}
Par Elizabeth Dwyer Sandlin

Trouver votre cheminement de carrière en soins de santé : la passion d'un médecin de l'UNM

Au printemps 2024, les futurs professionnels de la santé se rassembleront à nouveau dans le bâtiment du syndicat étudiant de l'Université du Nouveau-Mexique pour le 8th Symposium annuel de l'UNM sur les professions de la santé. Conçu pour les étudiants à toutes les étapes de leur parcours – du lycée aux professionnels de l'apprentissage – l'événement offre une occasion centralisée d'explorer ses passions, de découvrir diverses voies d'accès à un domaine choisi et d'en apprendre davantage sur les réalités et les défis d'une éducation et d'une carrière dans le domaine de la santé. se soucier. 

Le parcours pour trouver cette passion dans les soins de santé peut être complexe et comportant des rebondissements, comme le sait bien le fondateur du Symposium des professions de santé de l'UNM, James McKinnell, MD. Le parcours de McKinnell vers l'École de médecine de l'UNM a été l'inspiration derrière la création d'un événement pour ceux qui aspirent à une carrière dans les soins de santé.

Nous voulons aider les étudiants à surmonter tout ce qui pourrait les empêcher de profiter de cet événement ou de parcourir le chemin complexe pour accéder à l’un des programmes des professions de la santé.

- James McKinnel, MD, École de médecine de l'UNM

"L'objectif est d'éliminer autant d'obstacles que possible", a déclaré McKinnell, MD, professeur d'oncologie hématologique pédiatrique à l'École de médecine de l'UNM. « Nous voulons aider les étudiants à surmonter tout ce qui pourrait les empêcher de profiter de cet événement ou de parcourir le parcours complexe pour accéder à l’un des programmes des professions de la santé. Nous essayons de rassembler autant d’informations et autant de ressources différentes en une seule journée sous un même toit, ce qui fait du symposium une ressource incroyable en soi.

Le symposium d'une journée comprend 90 ateliers différents, avec des sujets allant de la préparation aux entretiens à la pharmacie moderne et à la santé autochtone en passant par les sciences biomédicales, pour n'en nommer que quelques-uns. Plus important encore, l’événement est gratuit et ouvert à toute personne poursuivant ou envisageant une carrière dans le domaine de la santé.

Le parcours professionnel de McKinnell

À première vue, le cheminement de carrière de McKinnell semble être traditionnel : école de médecine à l'Ohio State, résidence à l'hôpital St. Vincent de New York et bourse d'oncologie pédiatrique à NYU. Mais un examen plus attentif montre que le chemin pour devenir médecin a été long et sinueux, avec des hauts et des bas tout au long du chemin. Après avoir commencé ses études en sciences politiques et passé six mois dans une école supérieure d'économie, McKinnell a abandonné ses études, a quitté le Colorado et a déménagé à New York.

"C'était en 1970", a déclaré McKinnell, "j'ai donc déménagé à New York principalement parce qu'à ce moment-là, j'essayais de comprendre ce que signifiait être gay et tout ce genre de choses. Mon premier travail consistait à donner des cours de natation à des personnes qui avaient peur de l'eau dans un club de remise en forme privé à Manhattan. Et j’ai adoré le faire. J’ai réussi auprès de beaucoup de gens, les aidant à surmonter leur peur de l’eau et à apprendre à nager. »

Malgré ce succès, on ne pouvait pas vraiment gagner sa vie en travaillant comme sauveteur. Après être passé par une agence pour l'emploi qui a d'abord tenté de le placer comme agent de reprise de possession de voitures, McKinnell a décroché un emploi dans une association professionnelle où il faisait des calculs toute la journée. Même l’un des vice-présidents de cette société a pu constater que ce n’était pas une solution à long terme pour McKinnell. En fait, il a emmené McKinnell déjeuner et le lui a dit.

"Son nom était Scott, nous mangions des sushis - c'était vraiment une journée mémorable", a déclaré McKinnell. « Scott commence par me dire que je fais du très bon travail, mais je pense que tu dois trouver un nouvel emploi. Ce qui, bien sûr, je pensais qu'il me virait. Mais au lieu de cela, a-t-il déclaré, « il n'y a aucun poste dans cette entreprise que vous trouverez satisfaisant. Cela ne vous rendra jamais heureux. Donc, vous devez comprendre en quoi consiste ce travail et ensuite le faire. 

Inspiré par cette tournure surprenante des événements, McKinnell a pensé à ses élèves en natation : à quel point il aimait les aider et à quel point il était doué dans ce domaine. Alimenté par ces réflexions, McKinnell est retourné dans l’Ohio, a suivi les pré-requis nécessaires et a postulé à la faculté de médecine. Il n'a pas été admis. Il a donc suivi d'autres cours, trouvé un emploi dans un hôpital et postulé à nouveau. Cette fois, il est entré.

« Quand j’ai été admis à la faculté de médecine, j’avais 28 ans, et en 1981, c’était une grosse affaire ! Les étudiants non traditionnels n'existaient pas », a déclaré McKinnell.

Entrer à la faculté de médecine n’était que la première étape. Il restait de nombreuses routes en montée à parcourir pendant le voyage de McKinnell. Il a connu une première année de médecine incroyablement difficile et a dû redoubler l’année universitaire après avoir échoué à un examen critique. Au cours de son internat, McKinnell est passé de la réadaptation à la pédiatrie et a dû recommencer avec un tout nouveau stage pour obtenir une résidence en pédiatrie. En raison de circonstances encore plus atténuantes, McKinnell a finalement atterri à NYU avec une bourse en hématologie et oncologie pédiatriques. 

À la fin de sa bourse, McKinnell a été invité à travailler dans un programme d'oncologie pédiatrique au Brooklyn Hospital Center. Pendant 10 ans, McKinnell a aidé à prendre soin d'environ 500 enfants atteints de drépanocytose. Un volume de patients aussi élevé dans le petit hôpital privé signifiait que les prestataires se trouvaient constamment dans une situation de trop de travail à accomplir sans suffisamment de ressources. L'épuisement professionnel a commencé à s'installer et McKinnell a eu du mal à répondre aux demandes interminables.

Venir à l'UNM

Le destin est intervenu sous la forme d'une lettre. Il s'agissait d'un courrier national arrivé à leur bureau, détaillant un poste au sein du groupe d'oncologie pédiatrique de l'UNM. C'est le collègue de McKinnell qui a ouvert cette lettre et a dit : « oh, il y a un poste à Albuquerque ». Originaire d'Inde, elle aimait prononcer à haute voix des mots inconnus, et McKinnell soupçonne que toutes ces questions ressemblaient à un défi amusant, car une fois qu'elle avait prononcé le mot, son collègue jetait la lettre à la poubelle.

McKinnell a grandi dans le Colorado et, même s'il n'était jamais allé à Albuquerque, il était allé à Santa Fe. Il a repêché la lettre dans la poubelle, a passé quelques appels téléphoniques, a eu des conversations importantes, et bientôt lui et son partenaire se sont retrouvés à emballer leur appartement new-yorkais en septembre 2001. Et McKinnell s'est retrouvé à emprunter encore un autre chemin détourné.

« Nous étions à New York le 9 septembre. J'étais dans un métro qui passait sous le World Trade Center ce matin-là pour me rendre au travail. Je suis sorti du métro à Brooklyn et j'ai levé les yeux vers le ciel et il y avait un panache de fumée noire au-dessus de ma tête et des sirènes comme je n'en avais jamais entendu auparavant », a déclaré McKinnell. « Nous avons quitté New York environ une semaine plus tard. Nous étions censés prendre l'avion, mais nous avons décidé que nous ne nous sentions pas à l'aise de quitter l'aéroport de LaGuardia, où se trouvaient des gardes nationaux armés de mitrailleuses. Nous avons donc fait un road trip et sommes allés au Nouveau-Mexique.

Après 10 ans de pratique à deux à Brooklyn, devenir septième membre de l'équipe au Nouveau-Mexique a fondamentalement changé la vie de McKinnell. Non seulement en créant plus de répit dans sa pratique clinique auprès des patients, mais également en lui accordant plus de temps et d’occasions d’enseigner. C'est grâce à l'une de ces opportunités que McKinnell a commencé à combler le fossé entre le campus central de l'UNM et les offres de sciences de la santé sur le campus nord.

 

Création du Symposium des Professions de Santé de l'UNM

 Par l'intermédiaire du Collège universitaire, il existait une unité appelée programme Learning Communities, qui sollicitait des idées de séminaires auprès des professeurs. Ayant lui-même parcouru un chemin aussi indirect vers la médecine, McKinnell a organisé un cours pour aider les étudiants à comprendre comment accéder à une carrière dans les soins de santé. Comme l’accent était initialement mis sur la faculté de médecine, le séminaire s’intitulait « Alors, vous voulez être médecin ? » Ce cours finirait par devenir le cours qu’il est aujourd’hui : « Alors, vous voulez travailler dans le secteur de la santé ? » Combinaison de conseils académiques, d'exploration de carrière et d'établissement de relations avec des professionnels en activité, le séminaire a été la petite graine plantée qui allait éventuellement devenir le Symposium sur les professions de la santé.

"J'ai toujours cru qu'à l'Université du Nouveau-Mexique, nous voulions aller au-delà du recrutement d'enfants de professionnels dans des programmes professionnels", a déclaré McKinnell. « Nous voulons développer une force de soins de santé qui reflète réellement la population de notre État. Et lorsque j’ai commencé à enseigner, j’ai réalisé qu’il y avait beaucoup d’enfants qui voulaient faire carrière dans les soins de santé mais ne savaient tout simplement pas comment passer du point A au point B. »

McKinnell a déclaré que l'une des parties les plus gratifiantes de son travail à l'UNM consistait à travailler avec des étudiants qui, autrement, ne trouveraient peut-être pas leur place dans un programme de professions de la santé. Après plusieurs années d'enseignement au séminaire, il a commencé à s'interroger sur une sorte de salon des carrières en santé, pour toucher davantage d'étudiants et à plus grande échelle. Il a rapidement appris que les professeurs et le personnel devaient payer pour réserver un espace événementiel dans le bâtiment du syndicat étudiant (SUB), et a donc partagé son idée sur le campus pour voir comment susciter l'intérêt et donc le financement. Ce qui s’est avéré sans importance, puisqu’une jeune femme de la société pré-Med a informé McKinnell que les organisations étudiantes pouvaient utiliser le SUB gratuitement. C’est ainsi qu’est né le Comité du Symposium sur les professions de la santé.

Le comité initial était composé d'environ 12 étudiants. Aujourd'hui, huit ans plus tard, le comité compte 40 étudiants, répartis dans six sous-comités différents travaillant sur divers aspects de l'organisation de l'événement. Après presque une décennie de symposiums, c'est devenu une sorte d'événement bouclant la boucle.

« Un certain nombre d'étudiants qui ont siégé au comité au fil des années ont poursuivi leur vie professionnelle, et bon nombre d'entre eux reviennent maintenant présenter au symposium », a déclaré McKinnell. « Cela les aide à comprendre la valeur de leurs expériences en tant qu’étudiants et professionnels. Ils peuvent repenser aux informations dont ils avaient besoin en tant qu'étudiants et aux idées qu'ils souhaitent partager maintenant – c'est passionnant à voir. C'est vraiment très cool d'assister à leur croissance et à leur évolution en tant que professionnels de la santé participant à la communauté qu'ils ont contribué à bâtir.

Pour vous inscrire, CLIQUEZ ICI !

Les inscriptions sont ouvertes dès maintenant pour le 8th Symposium annuel sur les professions de la santé, qui se tiendra le 13 avril 2024 dans le bâtiment du syndicat étudiant de l'UNM.

Catégories: Un engagement communautaire, Meilleurs histoires