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Par Tom Szymanski

Des communautés aux carrières : adjoint au médecin

Débutant sa carrière dans les soins de santé, Victoria Freeman, PA-C, ne savait pas que son parcours le mènerait à travailler dans une toute nouvelle clinique d'orthopédie ultramoderne à Rio Rancho avec des patients qui deviendraient comme une deuxième famille. Mais maintenant, en tant qu'adjointe au médecin (AM), elle est heureuse d'avoir persévéré et de donner des conseils aux étudiants qui espèrent faire de même. 

« Ne t'arrête pas. Cela semble interminable et épuisant, et il y a des jours où vous pensez : « Je devrais aller faire autre chose. Je ne suis pas fait pour ça, mais toi, tu l'es. Tu dois juste continuer, " dit-elle.

Freeman est PA au Centre d'excellence (COE) des sciences de la santé de l'Université du Nouveau-Mexique pour la chirurgie orthopédique et la réadaptation. L'installation ultramoderne est située près du centre médical régional UNM Sandoval (SRMC) à Rio Rancho. Elle dit qu’elle peut maintenant voir à quel point toutes ces nuits passées à étudier ont porté leurs fruits. 

« C'est un voyage, et c'est un voyage difficile, mais je pense que cela en vaut incroyablement la peine à la fin. Je ne peux pas imaginer faire autre chose. Je suis vraiment heureux d’avoir persévéré et d’avoir continué.

Les adjoints au médecin travaillent dans les domaines des soins primaires et des spécialités, diagnostiquant et traitant des patients de tous âges souffrant de maladies courantes et d'interventions mineures. Ils voient les patients, diagnostiquent les maladies, commandent des laboratoires, prescrivent des médicaments et assistent aux opérations chirurgicales.

Freeman a une opportunité unique de servir les patients de Rio Rancho. 

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« Le Centre d'excellence est un nouveau bâtiment qui a vu le jour il y a seulement quelques années », explique Freeman. « C'est gigantesque, avec cinq modules qui disposent tous de plusieurs salles d'examen et de plusieurs salles de radiographie. Je peux commander des laboratoires, je peux diagnostiquer, je peux rédiger des ordonnances et traiter des patients. Nous sommes en mesure de desservir de larges populations ici et nous avons de nombreux prestataires.

Freeman a également acquis un haut degré d'autonomie dans le traitement de ses patients. « Être assistant médical est une opportunité vraiment unique. J'ai l'opportunité de travailler de manière très indépendante dans ma carrière, mais aussi en collaboration avec les médecins traitants et les autres prestataires présents ici. C'est un bon équilibre entre être indépendant et se sentir soutenu également.

Freeman travaille principalement avec une population plus âgée en orthopédie. «Au COE en particulier, je fais beaucoup d'injections articulaires pour les patients arthritiques», explique Freeman. « Je vois également des visites postopératoires pour les chirurgiens par la suite. Certains jours, je travaille dans la salle d'opération du SRMC en tant que premier assistant auprès du chirurgien, et d'autres jours, je travaille en collaboration dans la même clinique, où nous voyons les patients à tour de rôle.

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Freeman dit que sa passion se résume aux personnes qu'elle sert dans la communauté. «Nous voyons les gens avant l'opération, puis plusieurs fois après», explique Freeman. « Avec mes injections articulaires, je vois certains patients tous les trois mois, d'autres tous les six mois. J'ai des patients que j'ai reçus ici pendant mes six années et je les vois fréquemment. Ils me connaissent. Ils connaissent ma famille. Donc, vous construisez de très bonnes relations et j’aime voir leurs progrès.

« Travailler en orthopédie a été intéressant », dit-elle. « En orthopédie, vous pouvez faire de la traumatologie, des arthroplasties, de la médecine du sport. Il y a tellement d’options disponibles. Je pense que c'est vraiment unique de faire de la médecine basée sur des procédures, mais aussi des visites à la clinique. Les étudiants et les professeurs ici sont vraiment extraordinaires et ce sont de très bons éducateurs.

Freeman aime également s'amuser avec les membres de son équipe. « Nous sommes dans le Pod 5. Je pense que nous sommes fiers du Pod. Les filles font un travail incroyable en décorant pour les vacances et en organisant des fêtes d’anniversaire et ainsi de suite.

D'où viennent cette attitude de « ne pas s'arrêter » et cette fierté ? «Je suis né et j'ai grandi au Nouveau-Mexique. Je suis allé au lycée de Rio Rancho, puis j'ai obtenu mon diplôme de premier cycle à l'UNM », explique Freeman. « Ma famille vit ici et je suis ici depuis. » 

Programme d'assistant médical de l'UNM

Le programme d'assistant médical de l'UNM, d'une durée de 27 mois, comprend des études universitaires et une formation pratique qui préparent les diplômés à travailler dans les hôpitaux ainsi que dans les zones rurales et mal desservies du Nouveau-Mexique. 

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