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Le système d'imagerie mobile de Zuni Pueblo
Par Michael Haederle

Partenaires d'étude

Les scientifiques de l'UNM Alzheimer apportent l'imagerie cérébrale mobile à Zuni Pueblo

Ruddell Laconsello s'est laissé tomber dans une chaise pliante sous une tente à quelques pas de la longue semi-remorque blanche garée devant une clinique de santé Zuni Pueblo. Il tenait une image couleur de son cerveau.

"C'était une expérience", a-t-il dit, semblant légèrement hébété. "Les sons sont terriblement forts." L'orfèvre de 64 ans venait de sortir d'avoir son cerveau scanné à l'intérieur d'une machine d'imagerie par résonance magnétique (IRM) logée à l'intérieur de la remorque.

Laconsello participait à une étude unique en son genre menée par le Centre de recherche sur la maladie d'Alzheimer (ADRC) de l'Université du Nouveau-Mexique. En administrant un dépistage cognitif et en utilisant le scanner IRM mobile de 1.5 Tesla, les scientifiques de l'UNM espèrent combler une lacune dans les bases de données nationales sur la maladie d'Alzheimer concernant les Indiens d'Amérique.

Laconsello était l'un des plus d'une douzaine de Zunis qui se sont portés volontaires pour être scannés lors d'une visite de trois jours en septembre par une équipe de chercheurs dirigée par le chercheur principal de l'ADRC Gary Rosenberg, MD, directeur du Centre UNM pour la mémoire et le vieillissement, et co- chercheur Vallabh O. "Raj" Shah, PhD, professeur émérite et régent au département de biochimie et de génétique moléculaire.

Les scanners IRM émettent des sons forts pendant qu'ils fonctionnent. Laconsello a déclaré qu'il s'était distrait en regardant un écran vidéo montrant des poissons nageant dans un réservoir. Il a décidé de participer à l'étude sur la maladie d'Alzheimer en partie parce que sa défunte épouse souffrait de démence. "Elle n'était plus elle-même", a-t-il dit.


Zuni, à 36 miles au sud-ouest de Gallup, est le plus peuplé des pueblos du Nouveau-Mexique, avec environ 6,200 XNUMX habitants. Comme de nombreuses autres communautés amérindiennes, ses habitants connaissent des niveaux inhabituellement élevés de diabète et de maladies rénales.

À la fin des années 1990, Shah, qui a grandi dans l'État indien du nord-ouest du Gujarat, s'est joint à d'autres membres du corps professoral de l'UNM pour répondre à une demande du gouverneur de Zuni d'enquêter sur l'épidémie de maladie rénale du pueblo. Un quart de siècle plus tard, Shah est sur sa troisième Honda CRV après des années à faire l'aller-retour de 320 milles depuis Albuquerque presque chaque semaine.

Ses recherches originales sur les fondements génétiques du diabète ont évolué vers des projets connexes, comme une initiative de 3.2 millions de dollars financée par le gouvernement fédéral pour aider à protéger les personnes âgées contre les chutes chez elles. Le programme embauche des représentants de la santé communautaire pour offrir une thérapie physique à domicile et inspecter les espaces de vie pour les dispositifs de sécurité.

"Nous cherchons à voir s'ils ont des tapis dans la salle de bain et des barres d'appui près des toilettes", a déclaré Shah. La subvention paiera pour les lampes à capteur qui s'allument automatiquement lorsque les résidents passent d'une pièce à l'autre.

Shah a également enquêté sur les obstacles à la réception de soins optimaux pour les maladies rénales à Zuni et a découvert que de nombreux résidents s'inquiétaient de leur traitement à la clinique locale des services de santé indiens.

Il a créé un essai randomisé dans lequel 100 personnes ont reçu des visites à domicile de représentants de la santé communautaire pour des soins rénaux, tandis que 100 autres ont été vues à la clinique comme d'habitude. Après un an, le groupe de maison a constaté une nette amélioration de sa glycémie et de son indice de masse corporelle – et sa qualité de vie s'est améliorée. "Allez comprendre", a déclaré Shah. "Sans médicaments, nous avons fait cela."

En 2020, pendant la pandémie de COVID, il a obtenu un supplément de 379,000 25 $ pour une étude financée par les National Institutes of Health sur les maladies rénales chroniques et a amené XNUMX Zunis à Albuquerque pour des tests cognitifs et IRM au Mind Research Network.

Plus de 30% des diabétiques voient un déclin cognitif précoce, qui va conduire à la démence. Les personnes atteintes de diabète ont également des lésions cérébrales typiques à un stade précoce
- Raj Shah, PhD

"Plus de 30% des diabétiques voient un déclin cognitif précoce, qui va conduire à la démence", a expliqué Shah. "Les personnes atteintes de diabète ont également des lésions cérébrales typiques à un stade précoce."

La même année, l'UNM a reçu une subvention exploratoire de trois ans des National Institutes of Health pour créer un ARDC, faisant partie d'un réseau national de 34 institutions et le seul dans l'Intermountain West.

Selon Rosenberg, la diversité de la population du Nouveau-Mexique était un argument de vente pour le NIH, tout comme l'accès au scanner IRM mobile exploité par le Mind Research Network.

La contribution à la recherche de l'UNM dans le cadre de la subvention comprendra la réalisation d'évaluations de la mémoire et d'études IRM sur 120 Indiens d'Amérique, qui sont gravement sous-représentés dans la recherche nationale sur l'ADRC, a-t-il déclaré.

"Il n'y a pas d'Indiens d'Amérique dans ce groupe", a-t-il déclaré. "Le mandat du NIH est la diversité, et c'est parfait."

Le travail de Shah à Zuni a été soutenu par une succession de gouverneurs tribaux et de membres du conseil. « Le Conseil tribal et moi-même soutenons le Dr Shah et ses collègues dans leur engagement et leur compassion pour le bien-être de notre peuple », a déclaré le gouverneur de Zuni Val Panteah.

La conseillère en chef Virginia Chavez sert de liaison pour la santé et a enregistré des messages d'intérêt public pour la station de radio locale exhortant les auditeurs à se porter volontaires pour ses études.

Elle connaît de première main les défis de prendre soin d'un être cher vivant avec un diagnostic de démence. "Ma mère avait la maladie d'Alzheimer", a déclaré Chavez. "Elle est décédée il y a 10 ans."

Alors qu'une autre participante à l'étude sortait de la bande-annonce, elle a ajouté : « Je suis contente que nos gens fassent ça. Cela aide à en savoir plus. »

La clinique de santé gérée par l'UNM à Zuni a vu le jour lorsque Shah a remporté une subvention fédérale de 100,000 XNUMX $ pour rénover un bâtiment de stockage appartenant à la tribu. Aujourd'hui, il est loué à la tribu et comprend des bureaux, un laboratoire pour les tests biométriques et une salle d'exercice. Plusieurs Zunis sont employés par le projet en tant que représentants de la santé communautaire.

Pour la première série de dépistages par IRM sur le campus de l'UNM, l'assistante de recherche Michelle Quam a distribué des dépliants et recruté les 25 participants, les conduisant chacun à Albuquerque pour des nuitées pendant la pandémie de COVID. Elle traduit souvent pour les personnes âgées qui ne parlent pas couramment l'anglais.

"Je connaissais déjà la plupart des participants", a-t-elle déclaré. "Ils le font pour en savoir plus sur leur cerveau et leur santé."

La pandémie de COVID a interrompu les plans visant à amener l'IRM mobile à Zuni, a déclaré Rosenberg. Pour atteindre le total de 120 sujets de recherche, il prévoit de recruter d'autres participants à l'étude à Acoma Pueblo et First Nations Community HealthSource à Albuquerque. 

Il envisage également de demander un financement à long terme pour l'ADRC, mais la pandémie a bouleversé le cycle de financement habituel. "Le NIH ne nous a pas encore dit quand nous devons le renouveler", a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, après 33 ans à l'UNM, Shah envisage de rappeler son engagement de travail au quart-temps à partir de janvier 2023, mais il est satisfait de tout ce qu'il a accompli. "Je suis venu à 10,000 XNUMX miles de l'Inde pour faire cela", a-t-il déclaré. « C'est mon destin. Je suis heureux d'avoir livré ce que j'ai fait.

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