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Par Michele W. Sequeira

Chaises Musicales Moléculaires

L'équipe du UNM Cancer Center découvre qu'un médicament courant pourrait réduire le risque d'infection par le VPH et de cancers liés au VPH

Le vaccin contre le virus du papillome humain (VPH) est sûr et efficace – mais ce n'est pas pour tout le monde.

"Certaines personnes ne peuvent pas être vaccinées", explique Michelle Ozbun, PhD. "Ils n'ont pas accès au vaccin, ils ne peuvent pas se le permettre ou ils ne peuvent pas être vaccinés."

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, le VPH représente plus de 90 % des cancers du col de l'utérus, plus de 90 % des cancers de l'anus et un pourcentage important des autres types de cancers.

 

Michelle Ozbun, Ph.D.

Certaines personnes ne peuvent pas être vaccinées. Ils n'ont pas accès au vaccin, ils n'en ont pas les moyens ou ils ne peuvent pas être vaccinés.

- Michelle Ozbun, PhD

Ozbun, professeur de génétique moléculaire et de microbiologie et d'obstétrique et de gynécologie à l'Université du Nouveau-Mexique, mène des recherches sur le VPH au UNM Comprehensive Cancer Center.

Elle et son équipe ont publié un article de recherche plus tôt cette année dans Agents antimicrobiens et chimiothérapie dans lequel ils décrivent comment un médicament appelé sulfate de protamine bloque l'infection par le VPH. Comme un jeu de chaises musicales entre molécules, les molécules médicamenteuses se lient aux récepteurs cellulaires de sulfate d'héparane, empêchant les particules du virus HPV de le faire.

"Le virus [HPV] a une charge nette", dit Ozbun, "et le récepteur cellulaire du sulfate d'héparane a une charge nette. Ils s'attirent. C'est ce que le virus utilise pour se fixer aux cellules.

Une fois attachée à la surface cellulaire, une particule de VPH peut pénétrer dans la cellule et coopter sa machinerie moléculaire pour faire plus de copies d'elle-même. Mais si les molécules de sulfate de protamine se lient plutôt aux récepteurs cellulaires du sulfate d'héparane, les particules de VPH n'ont rien à quoi s'attacher et le processus infectieux s'arrête.

Ozbun et son équipe ont rapporté que le sulfate de protamine prévient non seulement l'infection par le VPH, mais réduit également le risque d'infection même après que les cellules ont été exposées au virus. L'équipe a mené ses études dans des expériences en laboratoire et sur des souris. La prochaine étape consiste à tester le médicament pour cette nouvelle utilisation chez l'homme.

Vous devez trouver quelque chose de vraiment bon et que les gens utiliseront.

- Michelle Ozbun, PhD

Les nouveaux médicaments passent par une décennie ou plus de tests sur des personnes avant de recevoir l'approbation de la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis, mais une fois qu'un médicament a été approuvé par la FDA, l'obtention d'une approbation pour une utilisation différente nécessite simplement des tests d'efficacité pour la nouvelle utilisation.

Le sulfate de protamine est approuvé par la FDA depuis des décennies. Administré par voie intraveineuse, il neutralise un médicament anticoagulant appelé héparine, qui est souvent administré aux personnes avant la chirurgie pour éviter les complications lors d'une procédure. Après la chirurgie, du sulfate de protamine est injecté pour restaurer la capacité vitale du sang à coaguler.

L'équipe d'Ozbun, inspirée par les idées de son coéquipier Zurab Surviladze, PhD, savait que dans le sang, le sulfate de protamine bloque l'héparine en se liant aux récepteurs cellulaires du sulfate d'héparane. Ils ont conçu des études pour montrer que le sulfate de protamine pouvait également se lier aux récepteurs cellulaires du sulfate d'héparane lorsqu'il était appliqué par voie topique.

Ils ont également découvert que le sulfate de protamine protège contre toutes les souches de VPH (le vaccin actuel contre le VPH ne protège que contre les neuf types de VPH les plus répandus). Et étonnamment, l'équipe a découvert que même après qu'une cellule avait été exposée au VPH, le sulfate de protamine pouvait empêcher le virus de s'emparer de la cellule et de faire plus de copies de lui-même.

"" Infecté "signifie que le virus est déjà à l'intérieur de la cellule et commence à se répliquer", explique Ozbun. "" Exposé "signifie simplement que le virus est entré en contact avec une cellule qui pourrait l'absorber, mais vous pouvez toujours empêcher le virus d'entrer et de déclencher une infection."

Ozbun veut traduire cette découverte en quelque chose que les gens pourront bientôt utiliser.

"Nous parlons de réduire les risques", déclare Ozbun à propos de l'infection au VPH. "L'une des choses qui sont importantes pour moi est la possibilité d'en faire [le sulfate de protamine] dans quelque chose d'abordable."

Elle et son équipe étudieront le rôle protecteur du sulfate de protamine lorsqu'il est combiné à l'acide hyaluronique, un ingrédient courant dans les hydratants pour la peau et les lubrifiants sexuels. Les hydratants et les lubrifiants sont moins chers que les vaccins, et Ozbun espère qu'ils peuvent être un bon moyen de réduire le risque d'infection.

"Vous devez proposer quelque chose qui est vraiment bon et que les gens utiliseront", dit Ozbun. Elle et son équipe ont peut-être découvert ce quelque chose.

 

Centre complet de lutte contre le cancer de l'UNM

Le Comprehensive Cancer Center de l'Université du Nouveau-Mexique est le centre officiel du cancer du Nouveau-Mexique et le seul centre du cancer désigné par l'Institut national du cancer dans un rayon de 500 milles.

Ses plus de 120 médecins spécialisés en oncologie certifiés par le conseil d'administration comprennent des chirurgiens du cancer dans toutes les spécialités (abdominale, thoracique, osseuse et des tissus mous, neurochirurgie, génito-urinaire, gynécologie et cancers de la tête et du cou), des hématologues/oncologues médicaux adultes et pédiatriques, des oncologues gynécologiques, et les radio-oncologues. Avec plus de 600 autres professionnels de la santé liés au cancer (infirmières, pharmaciens, nutritionnistes, navigateurs, psychologues et travailleurs sociaux), ils fournissent un traitement à 65 % des patients atteints de cancer du Nouveau-Mexique dans tout l'État et s'associent à des systèmes de santé communautaires à l'échelle de l'État pour fournir des soins contre le cancer plus près de chez vous. Ils ont traité environ 14,000 100,000 patients lors d'environ XNUMX XNUMX visites à la clinique ambulatoire en plus des hospitalisations à l'hôpital UNM.

Au total, près de 400 patients ont participé à des essais cliniques sur le cancer testant de nouveaux traitements contre le cancer, notamment des tests de nouvelles stratégies de prévention du cancer et le séquençage du génome du cancer.

Les plus de 100 chercheurs sur le cancer affiliés à l'UNMCCC ont reçu 35.7 millions de dollars en subventions et contrats fédéraux et privés pour des projets de recherche sur le cancer. Depuis 2015, ils ont publié près de 1000 manuscrits, et favorisant le développement économique, ils ont déposé 136 nouveaux brevets et lancé 10 nouvelles start-up de biotechnologie.

Enfin, les médecins, les scientifiques et le personnel ont offert des expériences d'éducation et de formation à plus de 500 étudiants du secondaire, du premier cycle, des cycles supérieurs et des boursiers postdoctoraux en recherche sur le cancer et en prestation de soins de santé contre le cancer.

Catégories: Centre complet de cancérologie