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Montgolfières
Par Mark Rudi

Haute espoirs

Un expert de l'UNM met en garde contre la consommation de cannabis à des fins récréatives récemment légalisée

L'usage récréatif du cannabis est devenu légal au Nouveau-Mexique à partir du vendredi 1er avril.

Mais comme l'ont appris d'autres États et pays qui ont légalisé le cannabis, il y a certaines choses à considérer, surtout si vous utilisez ces produits pour la première fois ou si vous avez de jeunes enfants dans votre foyer.

"Ma grande préoccupation avec les produits à base de cannabis, en particulier avec la légalisation, ce sont les enfants", a déclaré Caitlin Bonney, MD, professeure adjointe au Département de médecine d'urgence de l'Université du Nouveau-Mexique et directrice médicale adjointe du Centre d'information sur les poisons et les drogues du Nouveau-Mexique. "Ce que nous voyons dans les États qui ont légalisé le cannabis et au Canada, c'est qu'après la légalisation, il y a une forte augmentation du nombre d'enfants qui se procurent des produits comestibles."

Après que le Colorado a légalisé le cannabis récréatif en janvier 2014, le centre antipoison a constaté une augmentation du nombre d'appels pour exposition au cannabis chez les enfants de 13 ans et moins. 

Le Nouveau-Mexique aura des lois réglementant l'emballage des produits comestibles à base de cannabis, mais même ainsi, ces produits ressemblent et ont souvent le goût de bonbons ou de biscuits, a déclaré Bonney. Si un produit est oublié ou laissé tomber sur le sol et qu'un enfant le mange, il ingérera une forte dose de tétrahydrocannabinol, mieux connu sous le nom de THC.

Ce que nous voyons dans les États qui ont légalisé le cannabis et au Canada, c'est qu'après la légalisation, il y a une forte augmentation du nombre d'enfants qui se procurent des produits comestibles
- Caitlin Bonney, MD

"Là où cela peut être désagréable pour un adulte, cela peut en fait être dangereux ou mettre la vie en danger pour un enfant - en particulier un enfant d'âge préscolaire, âgé de 5 ans ou moins", a déclaré Bonney. «Nous avons vu dans des endroits comme le Canada après la légalisation qu'il y a un plus grand nombre d'enfants plus jeunes exposés et admis dans les unités de soins intensifs et ayant des problèmes comme des difficultés respiratoires et même des convulsions.»

Dans les situations les plus dangereuses, une dose élevée de THC peut ralentir la respiration d'un enfant au point où il peut tomber très malade, a déclaré Bonney. Dans les cas moins graves, un enfant peut simplement devenir somnolent.

"Au centre antipoison, nous sommes certainement en mesure d'aider un parent à déterminer quand un enfant doit se rendre au service des urgences, par rapport au moment où nous pouvons le surveiller à la maison pour ces effets", a déclaré Bonney. "Nous encourageons toujours les parents à appeler le centre antipoison s'ils pensent ou savent que leur enfant a mis la main sur un produit à base de cannabis."

Bonney conseille aux parents de jeunes enfants de ne pas avoir ces produits à la maison et, s'ils le font, de les traiter comme quelque chose de dangereux pour les enfants, à garder enfermés en hauteur et hors de portée.

Les services d'urgence des États qui ont légalisé le cannabis ont également constaté une augmentation des visites liées au cannabis chez les adultes. Il s'agit généralement de produits très puissants tels que les produits comestibles, les huiles de vapotage, les stylos vapoteurs pour cigarettes électroniques et les produits contenant du matériel végétal contenant du THC beaucoup plus puissant qu'il y a deux décennies.

Bonney a déclaré que dans les années 1990, la majeure partie du cannabis contenait environ 5 % de THC, par rapport à aujourd'hui, où il est d'environ 25 %.

"Les gens doivent faire attention à la quantité de THC qu'ils obtiennent, que ce soit en fumant, en vapotant ou en prenant un aliment", a déclaré Bonney. "Et sachant qu'ils pourraient avoir des effets inattendus s'ils en reçoivent une très grande dose."

Il est également important de se rappeler que lorsque vous fumez un produit à base de cannabis, les effets se produisent immédiatement. Mais lorsqu'on mange un produit à base de cannabis, les effets mettent parfois jusqu'à trois heures à se faire sentir. À cause de cela, les gens supposent parfois que les effets des produits comestibles ne fonctionnent pas et continuent de manger ces produits. 

Et si vous essayez ces produits – qu'ils soient fumés ou comestibles – pour la première fois une fois qu'ils sont devenus légaux, Bonney recommande de commencer par une très faible dose et d'aller très lentement.

"Les gens ne prévoient souvent pas ce que l'effet va être", a déclaré Bonney. "Nous voyons des gens qui utilisent une grande quantité dès le départ, sont très préoccupés par l'effet que cela a et se retrouvent ensuite au service des urgences."

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