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Une personne dans une conférence Zoom
Par Michael Haederle

Expertise courtisane

Les conférences du programme de bourses de recherche en psychologie légale de l'UNM atteignent un public mondial

Quand le Département de psychiatrie et des sciences du comportement de l'UNM a lancé en 2018 un stage postdoctoral d'un an en psychologie légale, 15 à 17 personnes se réunissaient chaque semaine pour une présentation didactique sur des sujets variés.

Puis vint le COVID. Le campus de l'UNM a fermé ses portes en mars 2020 et l'enseignement a été mis en ligne.

«Nous avons dû passer à Zoom», explique le professeur clinique Jeff Younggren, PhD, codirecteur du projet. "Nous avons eu l'idée que nous devrions peut-être simplement mettre cela à la disposition des psychologues et des avocats intéressés qui pourraient obtenir leurs crédits de formation continue."

Deux ans plus tard, l'offre en ligne, baptisée Série de conférences sur le droit et la santé mentale, est en passe de devenir un phénomène mondial. Les sessions hebdomadaires avec les plus grands noms du domaine attirent désormais 600 à 700 personnes de partout aux États-Unis, au Canada, en Europe et en Asie.

"Cela s'est transformé en cette grande chose", dit Younggren. « Les sujets sont d'actualité et les présentateurs sont des experts de niveau national. La liste se lit comme un who's who de la santé mentale médico-légale, à la fois en psychologie et en psychiatrie.

Les participants, y compris les psychiatres, les psychologues, les avocats et autres, reçoivent des crédits de formation continue pour leur participation. Les avis de présentations à venir sont affichés sur une variété de listes de diffusion et envoyés à une liste de diffusion des participants précédents.

Les sujets hebdomadaires comprenaient des présentations sur le trouble de la personnalité antisociale, l'impact de l'alcool et de la toxicomanie sur le témoignage et la mémoire, les techniques d'évaluation et les différences entre les croyances fortes et les troubles délirants, entre autres sujets, dit-il.

Les psychologues judiciaires sont souvent appelés par le système judiciaire à évaluer la capacité des accusés à subir leur procès et à témoigner au procès concernant les effets de la maladie mentale, des drogues, de l'alcool et du stress post-traumatique, dit Younggren.

Le programme de bourses de l'UNM s'est élargi pour inclure deux boursiers postdoctoraux, un directeur à temps plein et un deuxième psychologue médico-légal. Au cours de leur formation, les boursiers effectuent des évaluations de santé mentale sous supervision. Ils participent également à une simulation de formation en salle d'audience avec des avocats de la communauté qui donnent de leur temps, dit Younggren.

« Au moment où ils terminent, nous voulons qu'ils aient passé leurs examens nationaux et qu'ils aient à peu près obtenu leur permis », dit-il. «Nous essayons de former des médecins légistes qui restent ici et fournissent des services au système judiciaire», dit-il.

Les séminaires hebdomadaires en ligne "ont vraiment décollé comme une fusée Saturne", ajoute Younggren. «Cette chose a vraiment mis le Nouveau-Mexique sur la carte en tant que centre d'excellence médico-légale. Nous avons appelé toutes nos dettes de tous nos amis pour qu'ils viennent présenter.

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