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Feu dans une forêt
Par Michael Haederle

Risque de particules

Des chercheurs de l'UNM découvrent que la fumée des incendies de forêt présente des risques neurologiques

La fumée de bois provenant d'incendies de forêt massifs des incendies en Californie ont enveloppé une grande partie de l'Ouest l'été dernier, rendant la respiration plus difficile pour les personnes souffrant de maladies respiratoires.

Ces conséquences respiratoires peuvent être dangereuses – voire mortelles – mais Matthew Campen, PhD, professeur au Collège de pharmacie de l'Université du Nouveau-Mexique, voit un autre danger caché dans la fumée.

Dans une recherche publiée en ligne cette semaine dans la revue Sciences toxicologiques, Campen et ses collègues rapportent que les particules microscopiques inhalées provenant de la fumée de bois pénètrent dans la circulation sanguine et atteignent le cerveau, et peuvent exposer les gens à des problèmes neurologiques allant du vieillissement prématuré et diverses formes de démence à la dépression et même à la psychose.

«Ce sont des incendies qui traversent de petites villes et qui brûlent des voitures et des maisons», explique Campen. Des microplastiques et des particules métalliques de fer, d'aluminium et de magnésium sont projetés dans le ciel, parcourant parfois des milliers de kilomètres.

Dans l'étude de recherche menée l'année dernière à Laguna Pueblo, à 41 km à l'ouest d'Albuquerque et à environ 600 km de la source des incendies de forêt, Campen et son équipe ont découvert que des souris exposées à de l'air chargé de fumée pendant près de trois semaines dans des conditions étroitement surveillées montraient un âge changements liés dans leur tissu cérébral.

Les résultats mettent en évidence les dangers cachés de la fumée de bois qui pourraient ne pas être assez denses pour déclencher des symptômes respiratoires, dit Campen.

 

Matthieu Campen, PhD
Les petites particules pénètrent plus profondément dans vos poumons et vos poumons ont donc plus de mal à les éliminer.
- Matthieu Campen, PhD

À mesure que la fumée monte plus haut dans l'atmosphère, des particules plus lourdes tombent, dit-il. « Ce ne sont que ces très petites particules ultrafines qui parcourent des milliers de kilomètres jusqu'où nous sommes. Ils sont plus dangereux car les petites particules pénètrent plus profondément dans vos poumons et vos poumons ont donc plus de mal à les éliminer. »

Lorsque les particules s'enfouissent dans le tissu pulmonaire, elles déclenchent la libération de molécules immunitaires inflammatoires dans la circulation sanguine, qui les transporte dans le cerveau, où elles commencent à dégrader la barrière hémato-encéphalique, explique Campen. Cela déclenche la propre protection immunitaire du cerveau.

"Il semble qu'il y ait une légère rupture de la barrière hémato-encéphalique, mais cela déclenche toujours une réponse des cellules protectrices du cerveau - les astrocytes et la microglie - pour la recouvrir et protéger le reste du cerveau contre les facteurs du sang », dit-il.

"Normalement, la microglie est censée faire d'autres choses, comme aider à l'apprentissage et à la mémoire", ajoute Campen. Les chercheurs ont découvert que les neurones présentaient des changements métaboliques suggérant que l'exposition à la fumée des incendies de forêt pouvait ajouter au fardeau des déficiences liées au vieillissement.

L'équipe de recherche comprenait des collègues du College of Pharmacy et des départements de neurosciences, de géographie et d'études environnementales et de sciences de la Terre et des planètes de l'UNM, ainsi que des chercheurs de l'Arizona State University, de la Michigan State University et de la Virginia Commonwealth University.

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