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La vignette est un homme qui fait tester ses articulations et la bannière est une main qui signe Wolf en ASL
Par Michael Haederle

Événement en cours

Un neurochirurgien de l'UNM est le pionnier de l'utilisation d'un dispositif de stimulation nerveuse pour traiter la polyarthrite rhumatoïde

Sylvia Telles a passé les 18 dernières années vivant avec les symptômes persistants de la polyarthrite rhumatoïde (PR), dans son cas, des douleurs chroniques aux pieds, à la hanche, au dos, aux mains et aux épaules.

Au fil des ans, elle a essayé divers médicaments pour traiter la maladie auto-immune. Certains d'entre eux ont apporté un soulagement pendant un certain temps, puis ont cessé de travailler, alors elle a senti qu'elle n'avait rien à perdre lorsque son rhumatologue lui a suggéré d'essayer un nouveau traitement radical.

Le mois dernier, la femme au foyer de Las Cruces, âgée de 63 ans, a subi une intervention chirurgicale à l'hôpital de l'Université du Nouveau-Mexique pour implanter un microstimulateur – de la taille et de la forme d'une multivitamine – le long du nerf vague dans son cou.

Ses médecins espèrent que la procédure expérimentale, qui permet l'administration d'une petite dose quotidienne d'électricité au nerf, pourra réinitialiser le système immunitaire et soulager les symptômes de la PR.

"Je me sens très positif à ce sujet - je le fais", dit Telles, qui a subi la procédure de deux heures dans le cadre d'un essai clinique national.

Le microstimulateur a été implanté par Heather Spader, MD, chef de la division UNM de neurochirurgie pédiatrique, et son collègue James Botros, MD. L'utilisation de la stimulation cérébrale pour traiter divers problèmes neurologiques remonte à plus de 20 ans, dit-elle.

« Nous utilisons traditionnellement des stimulateurs du nerf vague pour l'épilepsie », explique Spader, qui les a utilisés pour les patients épileptiques pédiatriques. « Ils ont également été utilisés pour la dépression. Il s'agit d'un implant beaucoup plus petit avec des dosages différents.

Spader, qui a pratiqué en Floride avant de rejoindre l'UNM en 2020, a effectué cinq procédures d'implantation - plus que tout autre chirurgien aux États-Unis - dans le cadre d'un essai en cours de la technologie.

« Ils ont contacté notre hôpital en Floride parce qu'il y avait un rhumatologue dans la communauté qui recrutait des patients », explique Spader. « En raison de mon intérêt pour la stimulation du nerf vagal, je voulais faire partie du projet afin qu'à l'avenir, nous puissions peut-être l'utiliser pour des applications pédiatriques. »

 

Heather Spader, M.D.
Le nerf vague, qui relie le cerveau au cœur, au tube digestif et à d'autres organes, joue également un rôle dans la régulation de la libération de molécules inflammatoires par le système immunitaire.
- Heather Spader, MD

Le microstimulateur entièrement automatisé délivre un petit courant électrique au nerf pendant seulement une minute chaque jour. Sa batterie rechargeable est chargée sans fil via un appareil semblable à un collier en une seule session de 10 minutes chaque semaine.

Les dispositifs sont si petits qu'ils se nichent profondément dans le cou entre le nerf vague et l'artère carotide, il n'y a donc aucune preuve extérieure, à l'exception d'une petite cicatrice de l'incision, dit Spader.

Les appareils sont toujours en essai clinique, donc pour tester si les microstimulateurs ont réellement un effet sur les symptômes de la PR, les patients ne savent pas si leurs implants sont activés. Dans certains cas, ils sont activés deux à trois semaines après la chirurgie, tandis que dans d'autres, ils ne sont activés qu'après 12 semaines. Les patients seront suivis pendant trois ans pour évaluer dans quelle mesure les implants agissent pour soulager les symptômes de la PR.

Telles, qui a vu le rhumatologue d'Albuquerque Leroy Pacheco, MD, pour ses traitements, dit qu'elle avait à plusieurs reprises essayé des médicaments immunomodulateurs comme Humira, Enbrel et Orencia.

« Le dernier que j'avais était l'Orencia, mais il ne fonctionnait pas », explique Telles, dont le père et la grand-mère paternelle souffraient également de PR. « C'est pourquoi j'ai eu l'opportunité de participer à cette étude. »

Telles remercie ses médecins de lui avoir donné l'opportunité de participer à l'essai. "Je les remercie beaucoup et je les apprécie."

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