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Randonneurs sur une montagne
Par Michael Haederle

Recherche élevée

L'équipe de l'UNM se joint à des scientifiques de l'armée américaine pour étudier le mal aigu des montagnes

Un cerf mulet solitaire paissant dans un pré accueille Jon Femling, MD, PhD, alors qu'il entraîne sa Chevrolet Suburban sur une route de gravier escarpée et sinueuse au-dessus de la Taos Ski Valley à une paire de structures perchées à près de 12,000 XNUMX pieds à flanc de montagne.

"Nous venons ici et enseignons dans cet environnement tout le temps", explique Femling, professeur agrégé à l'Université du Nouveau-Mexique. Département de médecine d'urgence et membre de l'UNM Centre international de médecine de montagne.

Au cours des dernières semaines, Femling et ses collègues (et la faune locale) ont été rejoints dans le haut pays du Nouveau-Mexique par les participants à un projet de recherche unique.

Beth Beidleman, ScD, physiologiste du Institut de recherche de l'armée américaine sur la médecine environnementale (USARIEM), teste une nouvelle méthode pour prédire qui est susceptible de succomber au mal aigu des montagnes lors d'une ascension rapide vers des altitudes élevées. Ses sujets de recherche sont des volontaires en forme de l'armée de 5th bataillon du génie, basé à Bois de Fort Leonard dans le centre-sud du Missouri.

Le rôle principal de l'équipe de médecine de montagne est d'assurer la sécurité des troupes dans les montagnes, mais ils aident également à prélever du sang et à les guider lors de randonnées jusqu'au pic Kachina (altitude 12,481 XNUMX pieds), dit Femling.

 

Le personnel de l'UNM transporte également de l'oxygène et des médicaments au cas où quelqu'un aurait une réaction grave et dispense une formation sur la façon d'évacuer en toute sécurité un patient d'un environnement accidenté dans l'arrière-pays. « La sécurité est absolument primordiale », dit-il.

Chaque groupe de soldats, qui vit à environ 1,000 9,300 pieds au-dessus du niveau de la mer, vole jusqu'au port solaire international d'Albuquerque (environ un mile de haut) puis conduit trois heures jusqu'à la vallée de ski, qui se trouve à environ XNUMX XNUMX pieds.

La moitié du groupe est équipée de biocapteurs et de sacs à dos qui totalisent 15 % de leur poids corporel et sont envoyées péniblement sur la colline. Le reste monte en SUV. La route se termine au quartier général de la patrouille de ski et dans un bâtiment d'entretien adjacent, qui sert de dortoir et de laboratoire de fortune pendant que les sujets passent leurs rotations de quatre jours sur place.

Les soldats soumettent régulièrement des échantillons de sang, d'urine et de salive et ont une oxygénation du sang et d'autres lectures prises à partir des capteurs.

Vous voulez en savoir plus sur l'étude USARIEM sur le mal aigu des montagnes ?

Le mal aigu des montagnes présente des symptômes bien définis, notamment des maux de tête, des troubles gastro-intestinaux, de la fatigue, des étourdissements et des troubles du sommeil. Au niveau de la mer, la plupart des gens ont un niveau de saturation en oxygène dans le sang de 95 pour cent ou plus, mais dans l'air raréfié à des altitudes plus élevées, il peut tomber dans la plage de 80 pour cent ou même moins.

Pourtant, tout le monde ne souffre pas de symptômes, même avec des niveaux d'oxygène inférieurs à la normale, explique Beidleman, qui fait des recherches sur le sujet depuis 30 ans.

«Nous avons développé un algorithme pour le mal aigu des montagnes afin de prédire les personnes susceptibles de souffrir du mal aigu des montagnes afin qu'elles ne deviennent pas une victime», dit-elle. La série de tests en cours vise à valider sa méthodologie, qui identifie les variations physiologiques et génétiques uniques qui prédisposent une personne à présenter des symptômes.

Dans une étude pilote, "Nous avons prélevé un échantillon de sang de base", dit-elle. "Nous avons trouvé un ensemble de 20 ARN messagers qui étaient régulés de manière différentielle et nous souhaitons confirmer ces résultats dans cette étude."

USARIEM a pendant de nombreuses années maintenu un laboratoire de recherche au sommet de Pikes Peak dans le Colorado, dont le sommet est de 14,115 XNUMX pieds, mais qui s'avère trop haut pour les besoins de l'armée, dit Beidleman.

Les hauts sommets autour de la vallée de ski de Taos culminent à un peu plus de 13,000 500 pieds et la plupart sont de 1,000 à 12,000 XNUMX pieds plus bas. « C'est une altitude très pertinente sur le plan militaire à laquelle les soldats pourraient être déployés », dit-elle. "Nous n'avons pas beaucoup de données sur la façon dont les soldats réagiront à XNUMX XNUMX pieds."

Elle a remercié l'équipe de médecine de montagne de l'UNM d'avoir veillé au bien-être des participants. "Cela me rend très confiant que nos bénévoles sont en sécurité", dit Beidleman. « C'est une vraie victoire pour les deux groupes.

Femling dit que le partenariat de l'UNM avec USARIEM a évolué sur plusieurs années grâce à une suggestion d'un chercheur de l'armée, Reed Hoyt, MD, diplômé de l'École de médecine. Les tests à Taos devaient être lancés en 2020 mais ont dû être reportés en raison de la pandémie de COVID-19.

"C'est peut-être la plus grande étude d'altitude de ce genre", dit-il. « Nous parlons déjà de ce que nous pouvons faire l'année prochaine.

 

Jon Femling, M.D., Ph.D.

Il s'agit peut-être de la plus grande étude d'altitude de ce type.

- Jon Femling, MD, PhD
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