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Par Michael Haederle

Prendre les choses à cœur

Les médecins de l'UNM s'efforcent d'étendre la couverture d'assurance pour le dépistage du calcium dans les artères coronaires

Dépistage du calcium dans les artères coronaires est une méthode éprouvée pour détecter les maladies cardiovasculaires avant qu'elles ne deviennent cliniquement évidentes - donnant aux patients et à leurs fournisseurs de soins de santé une chance de réduire considérablement le risque futur de crise cardiaque ou d'accident vasculaire cérébral.David Schade, M.D.

À partir de janvier dernier, les principaux régimes de santé du Nouveau-Mexique étaient tenus par la loi de l'État de couvrir le coût du test pour la plupart des adultes âgés de 45 à 65 ans.

Mais Faculté de médecine de l'Université du Nouveau-Mexique Les médecins David S. Schade et R. Philip Eaton, qui ont aidé à mener un effort réussi à l'Assemblée législative pour exiger une couverture d'assurance pour le dépistage, disent que cela ne va pas assez loin pour s'attaquer à la cause n ° 1 de décès dans l'État.

Et ils pensent qu'il faut faire davantage pour éduquer les médecins et le public sur les avantages du dépistage. "Les cardiologues n'ont pas intégré ce test dans la gestion de routine comme nous pensons qu'ils devraient l'être", a déclaré Schade, chef de la Division d'endocrinologie dans le département de médecine interne de l'UNM.

Les tomodensitogrammes spécialisés, qui ne prennent que 10 minutes, identifient les dépôts de calcium dans les artères qui servent de marqueurs pour les plaques chargées de cholestérol gras qui peuvent déclencher une crise cardiaque, a-t-il déclaré.

Un score de zéro au test signifie qu'il n'y a pratiquement aucune maladie artérielle et qu'il y a peu de probabilité d'une crise cardiaque au cours des cinq prochaines années. Un score plus élevé signale la nécessité d'un régime médicamenteux simple pour réduire les niveaux de lipoprotéines de basse densité – LDL – la « mauvaise » forme de cholestérol qui stimule le développement des plaques artérielles.

 

 

R. Philip Eaton, M.D.

L'analyse est recommandée pour les personnes identifiées par les critères de l'American Heart Association comme présentant un risque intermédiaire de subir un événement cardiaque dans les 10 ans.

- R. Philip Eaton, MD

"L'analyse est recommandée pour les personnes identifiées par les critères de l'American Heart Association comme présentant un risque intermédiaire d'avoir un événement cardiaque dans les 10 ans", a déclaré Eaton, vice-président exécutif émérite de l'UNM pour les sciences de la santé.

"L'incidence est d'environ 20% de la population adulte présentant ce risque de maladie cardiovasculaire identifié par un fournisseur de soins de santé", a-t-il déclaré. "L'analyse sépare essentiellement qui est à risque et qui a réellement une maladie cardiaque."

Le Texas est le seul autre État qui exige une couverture d'assurance pour les analyses de calcium des artères coronaires, a déclaré Eaton. Alors que les scans sont relativement peu coûteux à 150 $, pour de nombreuses personnes qui paient de leur poche « il ne fait aucun doute que c'est un obstacle », a déclaré Eaton. "Nous pouvons briser l'une de ces barrières."

Il y a plusieurs années, le cardiologue d'Albuquerque Barry Ramo a co-écrit un commentaire publié dans le American Journal of Medicine avec Schade, Eaton et le pédiatre de l'UNM, S. Scott Obenshain, pour promouvoir l'utilisation élargie du dépistage du calcium dans les artères coronaires.

"Au cours des dernières années, il est devenu très clair qu'il s'agit de l'un des facteurs prédictifs les plus importants de la maladie coronarienne ultérieure", a déclaré Ramo. «Mais il doit être utilisé avec prudence. Les personnes à risque intermédiaire sont celles qui en bénéficient le plus. »

Ramo explique que le score de calcium coronaire signifie qu'il y a une plaque dans l'artère qui contient du calcium. « Le calcium lui-même est inerte – c'est un marqueur », dit-il. « Si vous avez du calcium, cela signifie que vous avez une maladie coronarienne. Cela ne veut pas dire que vous allez mourir tout de suite. Cela devrait être un signal d'alarme. »

Avec cette information, les médecins prescrivent généralement des statines qui peuvent réduire considérablement le taux de cholestérol LDL et l'augmenter avec un autre médicament appelé ézétimibe qui le réduit encore plus, a déclaré Ramo.

"Lorsque vous faites cela, il y a de plus en plus de preuves que vous pouvez obtenir un taux de cholestérol LDL suffisamment bas pour éliminer une partie de la graisse des plaques", a-t-il déclaré.

Quand la législature du Nouveau-Mexique a passé Projet de loi 126 en 2020 il a exigé que les assureurs paient le dépistage tous les cinq ans pour les personnes âgées de 45 à 65 ans, à condition qu'elles aient un score de zéro.

Si le score est supérieur à cela, il n'est plus nécessaire de mesurer les dépôts de calcium dans la paroi artérielle car même avec un traitement anti-LDL, il ne disparaîtra pas. "Cela ne cause jamais de problèmes", a expliqué Schade. « Une fois que c'est là, c'est là.

Comme l'exige la loi, les grands régimes d'assurance maladie du Nouveau-Mexique ont commencé à couvrir la procédure le 31 janvier de cette année. Le Bureau du surintendant des assurances (OSI) de l'État exigera des petits assureurs qu'ils incluent la couverture à partir de janvier 2022, a déclaré Eaton.

Entre-temps, les patients ou les médecins qui croient que leur demande de couverture a été refusée par erreur devraient déposer une plainte avec OSI, dit-il.

Dans leur quête pour étendre le dépistage du calcium dans les artères coronaires, les deux hommes savent qu'ils ont encore du travail à faire.

House Bill 126 ne concernait que l'assurance-maladie individuelle et professionnelle - 35 à 40% de la population adulte du Nouveau-Mexique, a déclaré Eaton. Il ne couvre pas les 700,000 400,000 personnes environ qui bénéficient d'une couverture via Medicaid, ni les XNUMX XNUMX personnes environ bénéficiant de Medicare.

"Nous suivons HB 126 pour poursuivre la couverture de ces adultes sur Medicaid", a déclaré Eaton. Après cela, a-t-il ajouté, ils se tourneront vers l'assurance-maladie. La prévention, dit-il, est une évidence.

"C'est notre point de vue que ni la population adulte ni les professionnels de la santé du pays ne réalisent que cela peut être fait maintenant pour un coût très raisonnable et économiser des quantités énormes du coût actuel d'essayer de sauver les personnes qui ont une crise cardiaque", a déclaré Eaton. . 

"Nous voulons que les gens arrêtent d'avoir des crises cardiaques, et cela peut être fait aujourd'hui."

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