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Par Michael Haederle

L'UNM récolte 11 millions de dollars pour un nouveau centre de recherche biomédicale

Le lavage cellulaire pourrait être la clé du traitement des principales maladies

L'Université du Nouveau-Mexique École de médecine a reçu une importante subvention fédérale de 11 millions de dollars sur cinq ans pour établir un centre dédié à l'étude de l'autophagie, un processus biologique qui pourrait détenir la clé du traitement de nombreuses maladies.

L'autophagie aide les cellules à "nettoyer la maison" en éliminant ou en recyclant les parties cellulaires endommagées, telles que les organites et les protéines. Lorsque le processus tourne mal, il peut provoquer ou aggraver des troubles inflammatoires et métaboliques, notamment le diabète, l'obésité, le cancer, les maladies auto-immunes, les maladies neurologiques dégénératives et le vieillissement.

« Nous, à l'UNM, sommes parfaitement placés pour étudier les aspects fondamentaux de ces processus, leurs implications pour diverses maladies et troubles, et leur potentiel de traitement », déclare Vojo Deretic, PhD, président du Département de génétique moléculaire et microbiologie, qui dirigera le nouveau AIM Center for Autophagy, Inflammation and Metabolism in Disease.

Le centre AIM est financé par les National Institutes of Health (NIH) en tant que centre d'excellence en recherche biomédicale. Il réunira une masse critique de chercheurs dans le domaine, encouragera les synergies entre eux et fournira un mentorat aux jeunes professeurs pour développer des projets et obtenir un financement indépendant. L'AIM développera également des ressources pour soutenir la recherche pertinente au Centre des sciences de la santé de l'UNM, aux niveaux régional et national.

Les scientifiques ont étudié intensivement l'autophagie au cours des 50 dernières années. Le prix Nobel de médecine 2016 a été décerné au scientifique japonais Yoshinori Ohsumi pour son rôle de pionnier dans la compréhension du processus d'autophagie chez la levure. Un certain nombre de scientifiques, dont Deretic, ont identifié des systèmes similaires mais aussi plus évolués dans les cellules de mammifères et humaines.

À l'UNM, les recherches révolutionnaires de Deretic sur le rôle joué par l'autophagie dans les maladies inflammatoires et les infections ont aidé à convaincre le NIH que le Nouveau-Mexique devrait accueillir un centre national d'excellence. Son groupe de recherche a fait d'importantes découvertes dans le domaine, notamment que le processus d'autophagie peut éliminer les microbes intracellulaires, tels que les agents responsables de la tuberculose et du SIDA.

Deretic a également découvert le rôle du gène humain IRGM dans l'autophagie, mettant en évidence les liens entre l'autophagie et la maladie de Crohn. Ses réalisations se sont reflétées dans son élection à la présidence de la Gordon Research Conference on Autophagy en 2012, l'un des principaux rassemblements scientifiques internationaux sur le sujet. Il organise également le symposium Keystone 2019 sur l'autophagie, qui, espère-t-il, se tiendra à Santa Fe.

Deretic a terminé ses études de premier cycle, d'études supérieures et postdoctorales à Belgrade, Paris et Chicago. Il a été membre du corps professoral de l'Université du Texas et de l'Université du Michigan avant de rejoindre l'UNM en 2001.

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