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Par Brianna Wilson

Choco fête un an à l'hôpital pour enfants de l'UNM !

La plupart des gens envient les chiens pour leur capacité à manger, jouer, dormir et répéter tout au long de leur vie. Mais saviez-vous que certains travaillent de 9h à 5h et bénéficient d'avantages sociaux ?

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Rencontrez Choco, le chien de l'hôpital pour enfants de l'Université du Nouveau-Mexique, qui a une éthique de travail extraordinaire. Ce golden retriever consacre volontiers 40 heures par semaine, comme la plupart des humains, à offrir un soutien aux enfants et à leurs familles qui en ont le plus besoin.

"Les gens pensent qu'elle est là juste pour que les gens la caressent", a déclaré Amber Sargent, spécialiste de la vie de l'enfant à l'UNM, MA, CCLS, CTRS. « Elle est également là pour les soutenir. »

Choco célébrera bientôt une année passée à remonter le moral des patients et des employés dans tout l'hôpital, mais Sargent a déclaré que Canine Assistants avait commencé à préparer Choco à ce rôle bien avant. 

"Nous avons commencé le processus plus de trois ans avant de l'obtenir", a-t-elle déclaré. "Nous travaillions avec les assistants canins pour figurer sur la liste et élaborions des contrats et des politiques entre eux et l'hôpital pour pouvoir avoir un chien ici."

Ensuite, la pandémie a frappé et a retardé la date d'entrée de Choco à l'hôpital UNM jusqu'en septembre de l'année dernière.

"Elle s'est très bien adaptée", a déclaré Sargent. « Elle adore pouvoir voir tout le personnel ici, ainsi que tous les patients et leurs familles. Elle aime vraiment venir travailler tous les jours et elle aime pouvoir passer du temps avec chaque patient qu’elle va voir.

Les gens pensent qu'elle est là juste pour que les gens la caressent. Elle est également là pour les soutenir.
- Ambre Sargent, MA, CCLS, CTRS, spécialiste de la vie de l'enfant UNM

 

L'équipe Child Life de l'hôpital pour enfants de l'UNM s'est également adaptée pour accueillir sa collègue à quatre pattes, en installant un espace extérieur qu'elle et d'autres animaux d'assistance peuvent utiliser. Sargent a déclaré que son travail quotidien typique avec les enfants avait considérablement changé depuis que Choco avait commencé à travailler à ses côtés.

«Je l'utilise pendant les distractions», a-t-elle expliqué. « Au lieu d’utiliser des jouets, je peux l’utiliser. Je demande à des patients de lui poser des questions.

Et oui, Choco répond à sa manière. Elle sait également lire une pièce et quand être calme ou énergique, selon les besoins de son patient. 

"Nous l'utilisons également pour nous asseoir à côté des patients lorsqu'ils se font faire des piqûres ou s'ils changent de pansement", a poursuivi Sargent. "Elle pourrait s'asseoir sur une chaise à côté d'eux, afin qu'ils puissent la caresser pendant qu'ils font ces choses."

Quand Choco ne travaille pas dur, elle rentre chez elle avec Sargent, son collègue et gestionnaire.

"Je vois un chien totalement différent", a déclaré Sargent. «Je vois un chien qui sait qu'elle n'est pas en service. Elle peut enlever son petit sac à dos, et elle court immédiatement dehors et joue avec tous ses jouets.

Sargent a déclaré que les autres passe-temps de Choco incluent la randonnée et les promenades, mais elle est tout aussi heureuse de s'asseoir sur le canapé et de regarder la télévision avec sa mère, son père et son petit frère Milo, âgé de 6 mois.

Autres faits amusants sur Choco :

  • Choco est l'abréviation de chocolat car elle est née dans une portée Canine Assistants sponsorisée par Dunkin' Donuts. Ses six frères et sœurs portent également des noms doux comme tourbillon caramel et bonbons !
  • Tous les frères et sœurs de Choco travaillent comme chiens dans des hôpitaux à travers le pays.
  • Elle est bilingue et répond aux commandes en anglais et en espagnol
  • Elle a récemment été honorée en tant que héros du quotidien de NM United.
  • Ses chaussures préférées sont les Crocs roses !
  • Choco adore se promener en tenant sa laisse dans sa bouche
  • Son sport préféré est le football
  • Sa couleur préférée est le bleu
  • Choco est née un 10 décembre, ce qui fait d'elle une Sagittaire
  • Choco a rencontré ses maîtres le 19 septembre 2023 et a commencé à travailler avec eux le 26 septembre 2023.
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