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Par Nicole San Roman

Mois de sensibilisation au cancer infantile : livraison de canards

Pour de nombreux enfants confrontés à des diagnostics et à des traitements de cancer et de drépanocytose à l’hôpital pour enfants de l’Université du Nouveau-Mexique, exprimer ses émotions peut être incroyablement difficile. S'adapter à de longs séjours à l'hôpital et à des procédures douloureuses peut être intimidant. Et si chaque enfant confronté au cancer ou à la drépanocytose pouvait avoir un copain pour l’aider à traverser les moments difficiles ? C'est ce que vise un canard.

Bientôt un troupeau de Mes canards spéciaux Aflac descendra sur l'hôpital pour enfants de l'UNM. Les canards robotisés sont spécialement conçus pour les enfants atteints de cancer ou de drépanocytose afin de les aider à suivre leurs procédures et à exprimer leurs sentiments. Aflac fera don des canards aux enfants lors d'un événement spécial à l'hôpital.

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Laurel Christensen est assistante sociale en hématologie-oncologie pédiatrique à l'hôpital pour enfants de l'UNM. Elle travaille avec des enfants atteints de cancer, les aidant à faire face aux impacts émotionnels et sociaux de leur diagnostic et de leur traitement. Souvent, le travail de Christensen commence juste au moment où un enfant découvre que sa vie a changé.   

"En fait, nous leur coupons l'herbe sous le pied", a déclaré Christensen. « Ils arrivent habitués à être en assez bonne santé et tout d'un coup, ils doivent passer tout leur temps à l'hôpital et ils n'ont pas le droit d'aller à l'école. Ils ne sont pas autorisés à côtoyer beaucoup de leurs amis. Ils ne voient pas autant leurs frères et sœurs. Le traitement est un défi pour eux.

L’un des plus grands défis du traitement est de dire à sa famille et à son équipe soignante ce qu’il ressent.

« Il est vraiment difficile pour les enfants de savoir comment s'exprimer de manière appropriée. C'est quelque chose que nous n'apprenons que beaucoup plus tard dans nos étapes de développement », a déclaré Christensen. "Donc, lorsque les enfants sont placés dans des situations vraiment difficiles et qu'ils ne se sentent pas bien, ou peut-être que certains jours, ils se sentent bien, mais ils peuvent avoir l'impression que ce n'est pas bien de se sentir bien, cela peut être très difficile pour eux."

C'est là qu'intervient le canard Aflac. Buffy Swinehart est la directrice principale de la responsabilité sociale d'entreprise d'Aflac et affirme que depuis 1995, Aflac a travaillé pour aider les causes liées au cancer infantile et aux troubles sanguins et a donné plus de 170 millions de dollars.

« Nous voulions prendre notre mascotte, le canard Aflac, et qu'elle devienne également un symbole de notre philanthropie. C'est une façon concrète pour Aflac de contribuer à faire une différence dans la vie des enfants atteints de cancer et de troubles sanguins », a déclaré Swinehart.

Aflac a travaillé avec une organisation appelée Empath Labs pour concevoir le Mon canard spécial Aflac. Swinehart a déclaré que le groupe avait travaillé avec plus de 100 patients, familles et professionnels de la santé pour concevoir chaque fonctionnalité du canard.

Ces fonctionnalités incluent sept pièces d'émotion qui peuvent être placées sur le canard. Lorsqu'un enfant tient la pièce de monnaie contre la poitrine du canard, il met en scène ses émotions.

"Nous avons appris qu'en demandant à un enfant comment il se sent et en lui permettant de démontrer comment son canard se sent, cela a vraiment aidé dans sa communication", a déclaré Swinehart.

Une autre caractéristique importante du canard est le jeu médical qui aide les enfants à se sentir plus maîtres de leur situation. À l’aide d’accessoires médicaux, ils peuvent pratiquer les procédures qu’ils effectuent avec leur canard. 

"La version cancéreuse du canard est livrée avec un port de chimio, lorsqu'il est connecté, il crée un battement de cœur apaisant pour être aux côtés de l'enfant pendant sa chimio", a déclaré Swinehart. « L’enfant se sent moins seul car son canard subit lui aussi une chimio. »

Christensen a déjà constaté l'impact des canards sur certains de ses patients.

"Je pense que cela leur apprend des choses sans qu'ils se rendent compte qu'ils apprennent des choses, ce qui en fait un jouet éducatif vraiment unique", a-t-elle déclaré.

Septembre est le mois de la sensibilisation au cancer infantile

Le Mon canard spécial Aflac La livraison aura lieu dans la zone de vie des enfants de l'hôpital pour enfants de l'UNM et comprendra un jeu de chasse au trésor qui mènera éventuellement à une salle où les enfants recevront leurs canards. 

L'événement, entre autres à l'hôpital pour enfants de l'UNM ce mois-ci, vise à attirer l'attention sur le cancer infantile et la recherche sur le cancer.

Jessica Valdez, MD, MPH, est professeure adjointe au Département de pédiatrie de l'École de médecine de l'UNM, Division d'oncologie pédiatrique. Elle est également responsable de la recherche en oncologie pédiatrique du Children's Oncology Group qui implique des recherches avec l'UNM.

 

Le cancer infantile est unique en ce sens qu'il est considéré par des organismes comme les National Institutes of Health (NIH) comme une maladie rare car, dans l'ensemble, il y a beaucoup moins d'enfants que d'adultes qui contractent le cancer, mais il ne s'agit en aucun cas d'une maladie rare. Si cela arrive à votre enfant ou à l’enfant de quelqu’un que vous connaissez, cela ne semble certainement pas rare.
- Jessica Valdez, MD, MPH École de médecine de l'UNM

"Le cancer infantile est unique dans le sens où il est considéré par des organismes comme les National Institutes of Health (NIH) comme une maladie rare car, dans l'ensemble, il y a beaucoup moins d'enfants que d'adultes qui contractent le cancer, mais il ne s'agit en aucun cas d'une maladie rare. " dit-elle. "Si cela arrive à votre enfant ou à l'enfant de quelqu'un que vous connaissez, cela ne semble certainement pas rare."

Valdez a déclaré que le traitement du cancer pédiatrique a parcouru un long chemin grâce à la recherche, avec des taux de survie globaux d'environ 80 à 85 pour cent, mais qu'il reste encore beaucoup à faire.

« Cela fait encore beaucoup trop d'enfants que nous perdons chaque année », a-t-elle déclaré. "Donc, non seulement nous devons mieux comprendre comment aider à traiter les enfants, mais nous devons également mieux comprendre pourquoi cela se produit et en identifier la cause profonde."

Christensen est d'accord.

«Nous aimerions pouvoir nous mettre au chômage. Nous le faisons », a-t-elle déclaré. "Mais en attendant, nous essayons de rendre les choses moins mauvaises, de passer des journées amusantes et de jouer à des jeux amusants et Aflac nous accompagne définitivement avec cela. . »

 

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