${alt}
Par Elizabeth Dwyer Sandlin

Un médecin de l'UNM témoigne lors d'une audience du comité sénatorial américain sur le long COVID

À un moment marquant pour l'Université du Nouveau-Mexique, Michelle Harkins, MD, professeur de médecine à l'École de médecine interne de l'UNM, a joué un rôle clé lors de l'audition du comité sénatorial américain de la santé, de l'éducation, du travail et des pensions (HELP) axée sur "Faire face au long COVID : faire progresser la recherche et améliorer les soins aux patients."

L’audience, qui s’est tenue le jeudi 18 janvier, a fourni une plate-forme cruciale permettant à des experts comme Harkins de contribuer à mieux comprendre les défis posés par Long COVID et de discuter des pistes potentielles pour faire progresser la recherche et améliorer les soins aux patients.
Michelle Harkin
Je sais que nous voulons tous des réponses hier parce que les patients souffrent. Le COVID long est vraiment complexe et, comme mes collègues l’ont mentionné, il affecte tous les systèmes organiques – toutes les différentes cellules sont impliquées – et donc essayer de trouver une (approche) unique ne fonctionnera pas.
- Michelle Harkins, M.D., École de médecine de l'UNM

Harkins, une autorité distinguée en médecine pulmonaire et membre respecté du corps professoral de l'UNM, a été invitée à partager son expertise sur l'impact du Long COVID sur les patients, en mettant l'accent sur les aspects de santé physique et mentale. Sa participation a souligné l'engagement de l'université à contribuer aux conversations nationales sur les impacts durables de la COVID-19.

L’audience a commencé avec le témoignage de deux patients atteints de Long COVID et d’une mère représentant sa fille de 16 ans, à qui on a diagnostiqué une Long COVID il y a deux ans. Les réalités douloureuses vécues par ces patients et leurs familles ont préparé le terrain pour le groupe d’experts médicaux qui a suivi, humanisant leurs appels collectifs à plus de soutien et à plus de financement de la part du gouvernement fédéral.

Au cours de son témoignage, Harkins a souligné la nécessité de déployer des efforts de recherche complets pour mieux comprendre les effets du Long COVID et son impact sur la qualité de vie des individus. Elle a également abordé l'importance de développer des stratégies efficaces pour les soins et le soutien aux patients, compte tenu des défis uniques présentés par cette maladie complexe.

"Je sais que nous voulons tous des réponses hier parce que les patients souffrent", a déclaré Harkins. « Le long COVID est vraiment complexe, et comme mes collègues l’ont mentionné, il affecte tous les systèmes organiques – toutes les différentes cellules sont impliquées – et donc essayer de trouver une (approche) unique ne fonctionnera pas.

Malgré ces complexités, Harkins a assuré au comité qu’il y avait de l’espoir.

"Nous trouvons des réponses, nous trouvons des tendances, nous regroupons les patients en différents sous-groupes...", a déclaré Harkins. "Ce que nous faisons avec ces informations est essentiel dans ce que nous pouvons faire pour améliorer les symptômes des patients et éduquer les prestataires afin que les patients soient entendus et aient le sentiment d'être un partenaire dans ce diagnostic."

Au début de la pandémie de COVID-19, Harkins a travaillé en étroite collaboration avec les responsables de l’UNM. Projet ECHO, leader du modèle ECHO, une méthode innovante de création de communautés virtuelles de pratique pour aider à accélérer la connaissance entre pairs au sein d'une communauté de confiance. Un réseau virtuel ECHO a été créé pour soutenir les centaines de prestataires de soins de santé à travers l’État qui luttaient pour traiter les patients gravement malades du Covid‐19 dans leurs hôpitaux et cliniques.

"Lorsque les premières vagues de la pandémie ont ralenti", a déclaré Harkins, "nous avons ensuite mis en place un programme parallèle pour les prestataires de soins primaires qui ont du mal à identifier et à traiter les patients de Long Covid, qui a été financé par la technologie de télésanté de la Health Resources and Services Administration (HRSA). ‐Initiative du programme d'apprentissage activé (TTELP). Grâce à ce programme, mon équipe et moi avons contribué à former plus de 800 prestataires locaux à travers les États-Unis sur la meilleure façon d’identifier et de soutenir les patients atteints de Long Covid.

Harkins a fait plusieurs recommandations au comité sur la manière dont le gouvernement fédéral peut soutenir à la fois les patients et les prestataires aux prises avec cette nouvelle maladie souvent débilitante. Ses recommandations comprenaient un financement continu de la recherche sur le Long COVID, un réseau de recherche ancré dans la transparence pour partager des données à tous les niveaux (santé publique, communauté, fédéral et étatique), aider à prévenir l'apparition du Long COVID à l'avenir, soutenir les cliniciens à l'échelle nationale pour garantir l'accès aux meilleures pratiques les plus récentes dans des communautés de confiance et faciliter l'accès aux soins cliniques pour les patients.

« Il existe très peu de cliniques Long COVID dans tout le pays. S’ils existent, ils se trouvent dans les plus grands centres universitaires des grandes villes », a déclaré Harkins. « Au Nouveau-Mexique, par exemple, nous avons une clinique Long COVID à l'UNM dirigée par ma codirectrice médicale du projet ECHO, le Dr Alisha Parada, une interniste générale. Ce dont nous avons besoin, ce sont des cliniques multidisciplinaires pour traiter la myriade de symptômes complexes auxquels ces patients sont confrontés. Nous avons besoin d’un pneumologue, d’un cardiologue, d’un neurologue ou d’un psychologue, de physiothérapeutes, d’ergothérapeutes, d’orthophonistes et de travailleurs sociaux réunis au même endroit, afin que les patients puissent être vus par qui ils ont besoin.

Les patients et la mère d'un patient qui ont témoigné à l'audience ont fait écho à ces sentiments. Ils ont partagé les difficultés d'attendre six à neuf mois pour rencontrer des prestataires de soins de santé, de parcourir de longues distances pour se rendre à leurs rendez-vous alors qu'ils étaient malades et d'être confrontés à tout, de l'incrédulité au rejet pur et simple de leurs symptômes. Angela Meriquez Vázquez, MSW, une patiente longue COVID de Los Angeles, Californie, a répondu à la question du sénateur Ed Markey (D-MA) sur la simplification de la bureaucratie qui entrave l'accès aux soins des patients tout en répondant également à la « forte demande du public » de se protéger contre la fraude. .

"Je dirai que la menace et la peur de la fraude sont probablement bien moindres en réalité", a déclaré Vázquez. « Personne ne veut être malade, personne ne veut être handicapé dans une société capacitaire, donc l'éligibilité présumée serait un énorme début à la fois pour les prestations d'invalidité ainsi que pour les services cliniques et les services communautaires, car il y a une population très large de personnes qui vivent avec ça (Long COVID).

Une solution proposée par Harkins concernant l'accès aux soins des patients s'appuie sur le système de télésurveillance qui existe déjà pour les prestataires de soins, avec beaucoup de succès : le projet ECHO. Elle a également souligné l’utilité du système de télésurveillance pour se préparer à l’inévitable prochaine pandémie, dont les experts savent qu’elle arrivera, que ce soit dans 10 ou 30 ans.

« Un investissement accru dans le développement d'un réseau national de télémentorat ferait une énorme différence », a déclaré Harkins. « Ce réseau national de prestataires locaux et d’experts régionaux et nationaux, une fois créé, serait alors disponible pour aider à répondre à la prochaine pandémie ou urgence sanitaire à mesure qu’elle survient. Il s’agit d’un télémentorat pour les prestataires, mais en théorie, ce modèle pourrait être créé sous la forme de cliniques régionales Long COVID où les experts consultent réellement les patients.

Alors que le pays continue de faire face aux conséquences de la pandémie de COVID-19, les idées partagées par Harkins lors de l'audition du comité sénatorial HELP témoignent du rôle vital que jouent les universités dans la lutte contre le COVID-19, Long COVID, et d’autres défis complexes en matière de soins de santé.

Vous pouvez wregardez l’audience complète du Comité sénatorial HELP sur leur site Web et revoir un transcription du témoignage initial du Dr Harkins ici.

Pour plus d’informations sur les contributions continues de l’Université du Nouveau-Mexique à la recherche sur les soins de santé, veuillez visiter : hsc.unm.edu/news/research/
Catégories: COVID-19, École de médecine, Meilleurs histoires