Médecine de rue
Par Nicole San Roman

Le travail et la valeur de la médecine de rue

« Avez-vous des douleurs à la poitrine en ce moment ? Un essoufflement ?

La patiente secoue la tête tandis que le prestataire médical Lindsay Fox, MSPAS, PA-C, pose ses mains sur les côtes de la femme. Fox est assistant médical au département de médecine interne de l'Université du Nouveau-Mexique au sein de l'École de médecine.

"D'accord, ce que je vérifie maintenant, c'est de m'assurer que lorsque vous respirez, vos côtes se dilatent", a déclaré Fox. La femme attend patiemment pendant que l’examen se poursuit. 

Cette interaction ne se produit pas dans une clinique ou une chambre d'hôpital. Cela se passe dehors, dans la rue, dans la chaleur torride de l'été, près du parc Robinson, à 8 heures. th et Central au nord-ouest d'Albuquerque. La femme soignée n’a pas de logement. 

Une recherche rapide en ligne sur Robinson Park annonce le populaire Downtown Grower's Market qui occupe l'espace chaque week-end pendant les mois d'été. Mais en semaine, l’attrait des aliments frais, de l’art et de la musique a disparu. Cela devient un lieu où une communauté de personnes qui n'ont pas grand-chose cherche refuge.

« Les gens se rassemblent ici parce que c'est une zone centralisée, mais elle offre également beaucoup d'ombre. Ils vivent dans des tentes dans le parc », a expliqué Fox.

Résoudre le problème des sans-abri n'est pas un problème nouveau pour Albuquerque, mais c'est un problème qui prend de l'ampleur. Plus tôt cette année, les législateurs du Nouveau-Mexique ont reçu un rapport de la commission des finances législatives [PDF] indiquant que le sans-abrisme dans l'État avait augmenté de près de 50 %, la moitié de ces personnes vivant à Albuquerque.

Le travail de la médecine de rue De UNM Sciences de la santé on Vimeo.

 

Médecine de rue

En plus de son travail à l'UNM avec les patients et les étudiants en médecine, Fox est également directrice des services médicaux pour ABQ Street Connect (ABQSC). L'ABQSC est une initiative collaborative axée sur le logement qui vise à aider les personnes sans abri qui ont cruellement besoin de soins et à les insérer dans des foyers.

« Nous réfléchissons constamment à la meilleure façon de servir les gens », a déclaré Fox. « Les personnes que nous servons sont les plus touchées, celles qui risquent le plus de mourir dans nos rues. »

Fox a déclaré qu'une façon d'y parvenir était de recourir à la médecine de rue. Fox et son équipe partent à la recherche des personnes les plus vulnérables vivant dans les rues d'Albuquerque. Ils s'efforcent d'établir des relations et de la confiance, en offrant des soins et des services de soutien immédiats dans le but ultime d'aider les gens à trouver un logement permanent.

Aujourd’hui, des programmes comme Street Medicine reçoivent davantage de soutien. Le département de médecine interne de l'École de médecine de l'UNM ainsi que la médecine interne générale (GIM) ont écrit et reçu une subvention de 250,000 XNUMX $ du ministère de la Santé du Nouveau-Mexique. Cet argent sera utilisé pour étendre les services du nouveau Centre pour la santé inclusive de l'UNM, qui fournira des services médicaux et cliniques mobiles avec des agences comme l'ABQSC.

En outre, l'UNM Health, avec l'aide d'un donateur privé, a passé un contrat avec l'organisation internationalement reconnue Institut de médecine de rue (SMI) pour fournir des services de conseil pour aider à construire et à maintenir le programme ici à Albuquerque.

 

Comment fonctionne la médecine de rue

Fox et l'équipe de l'ABQSC travaillent en étroite collaboration avec la ville d'Albuquerque, le service de police d'Albuquerque, le service des urgences de l'UNM, le département de psychiatrie et des sciences du comportement de l'UNM et d'autres organisations de soins gérés pour identifier les personnes ayant un besoin critique de logement et de services sociaux. Fox est également soutenu par des équipes entières au sein du système de santé de l'UNM.

«C'est pourquoi j'aime l'UNM. Je ne suis pas ici seul. J’ai toute cette université à laquelle je peux faire appel pour m’aider à chaque fois. Peu importe qui répond au téléphone, ils me consultent pour s'assurer que le patient reçoit le traitement dont il a besoin avec dignité et compassion », a déclaré Fox.

 

Une journée dans la rue

Ce jour-là, c'est un appel de la ville concernant Robinson Park qui a poussé Fox à monter dans sa Subaru avec son sac à dos géant rempli de fournitures. Son équipe ABQSC était également en route. 

Dans la voiture, Fox a parlé de ce que signifie interagir avec un groupe diversifié de personnes ayant des besoins très variés, qui ne sont pas toujours les plus disposées à recevoir de l'aide.

«L'une des choses auxquelles je commence à penser lorsque je m'engage pour la première fois avec les gens est la suivante : en fin de compte, qu'est-ce qui est le mieux pour eux ? Peut-être que ce qui est le mieux pour eux en ce moment ne sera peut-être pas ce qui sera le mieux pour eux dans 18 mois, mais je pense que nous devons commencer à réfléchir au fait que tout le monde n'a pas besoin d'aller dans une maison unifamiliale. Certaines personnes pourraient mieux réussir dans un foyer de groupe. Certaines personnes pourraient faire mieux dans un système qui fournit des services complets, et nous en avons quelques-unes à Albuquerque.

Lorsque Fox arrive à Robinson Park, elle est alertée d'un groupe rassemblé juste de l'autre côté de la rue. Le périmètre de la grande zone pavée est bordé de sacs de couchage enroulés, de sacs à dos et de caddies débordants ; un ours en peluche géant se trouve au sommet de l'un d'entre eux. Quelques policiers d'Albuquerque à proximité expliquent qu'ils tentent de faire sortir le groupe de la zone depuis plus tôt dans la matinée.

Il est maintenant un peu plus de 10 heures du matin et il fait chaud. Ce n'est pas prudent. Fox dit qu'elle a rencontré beaucoup de gens dans la rue avec de graves brûlures après s'être allongés ou avoir dormi sur le ciment.

 « Bonjour les gars, je m'appelle Lindsay avec Street Connect et UNM. Je pense avoir rencontré certains d'entre vous la semaine dernière. Je viens juste de prendre de tes nouvelles. Vous vous sentez bien aujourd'hui ? 

Fox rencontre de la résistance, voire une certaine hostilité au début. Un homme assis sous une couverture l'insulte – lui disant de reculer. Vous pouvez ressentir la tension, mais Fox ne se laisse pas décourager, se déplaçant de manière respectueuse et transparente dans sa communauté, proposant des fournitures médicales et des évaluations.

"Quand nous allons dans ce parc, nous allons dans leur monde et nous devons respecter cela", a déclaré Fox.

«Je ne peux pas simplement dire 'c'est ce que vous devez faire, et c'est ainsi que nous allons le résoudre.' Beaucoup de personnes sans logement ont une résilience et des atouts personnels que je ne peux même pas imaginer. Il s’agit donc d’apprendre d’eux : quels sont leurs besoins et quelles sont leurs préoccupations. Ce qui est important, c'est d'abord d'écouter ce qui est important pour eux et de travailler à partir de là. 

Et ce qui était important pour ce groupe à ce moment-là, c'était un projet artistique. Fox trouve la femme responsable, la leader de cette communauté.

La femme reconnaît instantanément Fox et lui demande de la surveiller. Elle a mal. Elle n'a pas réussi à dormir. Fox l'examine et lui donne de l'ibuprofène : "Vous pouvez prendre deux comprimés toutes les huit heures."

Ensuite, la femme explique le projet artistique sur lequel elle et ses amis travaillent. Ils vont peindre une fresque murale le long des murs de ciment. Elle fond en larmes en disant que cela signifie tout pour elle et explique que la ville lui a donné l'autorisation de réaliser cela. Fox écoute et fait preuve d'empathie tout en restant concentré.

"C'est mon quartier", lui a dit Fox, "Donc, je suis ravie que vous fassiez ça. Je suis vraiment inquiète à l'idée que vos amis fassent la fresque parce qu'il fait trop chaud. S'il fait 95 degrés, ce trottoir fait 112 degrés.

Fox a ensuite discuté de certaines options de logement avec la femme, mais à ce moment-là, la femme se concentre uniquement sur le projet et sur ce qu'elle perçoit comme de l'intimidation de la part de la police. Elle se met à pleurer et à crier.

Après l'avoir calmée, Fox lui a demandé si elle avait faim et si elle voulait quelque chose à manger. La tension s'apaise un peu. Les yeux de la femme s'adoucirent.

«Je pense qu'elle se déclenche facilement. Je pense qu'elle a faim", a déclaré Fox. Fox a acheté à la femme un burrito pour le petit-déjeuner.

« La médecine de rue consiste à rencontrer le patient là où il se trouve, à le rencontrer selon ses conditions et à réduire toute dynamique de pouvoir. Nous voulons garder le pouvoir sur le patient et lui permettre de rester au centre », a déclaré Fox. « Vous savez, il y a probablement beaucoup d'autres choses médicales dont elle pourrait avoir besoin, mais ce dont elle a besoin en ce moment, c'est de la nourriture, de la sécurité, de l'eau, un abri, et c'est essentiel. En tant que prestataire médical, je dois comprendre cela. Si un burrito peut améliorer la situation, alors c'est mieux que n'importe quelle pilule que je pourrais prescrire.

 

Lindsay Fox serrant la main d'un homme.
En tant que prestataire médical, je dois comprendre cela. Si un burrito peut améliorer la situation, alors c'est mieux que n'importe quelle pilule que je pourrais prescrire.
- Lindsay Renard, MSPAS, PA-C

Fox a souri : "Je veux dire, je sais que je suis difficile quand j'ai faim."

Bien qu'elle ne connaisse pas de détails précis sur ce projet artistique, Fox a déclaré que le projet lui-même était important.

«C’est important parce que c’est important pour elle. Si cela lui permet de se sentir davantage intégrée à la communauté, voyons comment nous pouvons y parvenir.. »

Ce jour-là, Fox et son équipe ont pu travailler en collaboration avec la police d'Albuquerque pour apaiser les tensions au sein du groupe. Ils ont fourni des fournitures médicales et de la nourriture et, surtout, quelques chambres d'hôtel à quelques personnes de ce groupe, dont la femme qui dirigeait le projet.

« Nous avons pu dire : 'Hé, écoutez, nous honorons le travail que vous voulez faire ici, mais allons vous amener dans un endroit climatisé où vous pourrez vous reposer.' Vous pouvez être en sécurité.

 

Collectionneur d'histoires

En fin de compte, Fox se considère comme une collectionneuse d’histoires, essayant de prendre le temps de considérer chaque personne avec laquelle elle interagit comme un individu.

« Nous vivons actuellement dans une société basée sur la peur et qui réussit très bien à « altérer » les gens. Vous diminuez ainsi l’humanité des gens. Les gens dans la rue sont des gens. Il se peut qu'il s'agisse d'une mère, d'un enfant ; vous devez vous rappeler que beaucoup de gens font de leur mieux et qu’ils sont humains. Pourraient-ils faire mieux ? Je ne sais pas. Ce n'est pas à moi de juger. Avons-nous la capacité, en tant que société, d’aider les gens. Absolument."

Fox partage ce message avec ses étudiants. « C'est formidable de connaître la biologie, mais je veux que vous sachiez ce que signifie être un humain. Si vous ne savez pas ce que signifie être humain, alors vous feriez mieux de le comprendre, car ce que nous traitons ici n'est pas de la biologie mais nous traitons des êtres humains.

"C'est un honneur. Je peux collectionner toutes ces belles histoires », a déclaré Fox. "Ils m'inspirent."

La femme qui dirigeait le projet artistique ce jour-là l’a inspirée.

« C'est vraiment dur de vivre dans la rue, mais quand on la voit essayer de faire quelque chose de beau, à partir d'un chaos absolu, on peut respecter cela. Elle dit : « Je vais faire quelque chose de joli » et elle est prête à se battre pour cela. Eh bien, très bien, ma fille ! »

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Plus d’informations : Visite de l’Institut de médecine de rue

L'équipe du Street Medicine Institute, de renommée internationale, sera à Albuquerque à partir du 23 août.rd pour consulter sur la création et l'expansion du programme de médecine de rue d'Albuquerque. Une présentation Grand Rounds avec des experts du Street Medicine Institute aura lieu le jeudi 24 août.th de 12h30 à 1h30 à l'Auditorium Domenici et via Zoom.

Dépliant sur la médecine de rue [PDF]

Catégories: Un engagement communautaire, Diversité, École de médecine