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Par HSC Communications

Communicateur public

Johnnye Lewis honoré par la Society of Toxicology pour son travail avec les Amérindiens touchés par les mines d'uranium abandonnées

Johnnye Lewis, PhD, professeur de recherche au Collège de pharmacie de l'Université du Nouveau-Mexique, a reçu le 2021 Public Communications Award de la Society of Toxicology pour ses efforts visant à associer la recherche en santé environnementale aux stratégies de communication publique au nom des Amérindiens exposés à des déchets miniers toxiques.

Lewis fait partie des 14 lauréats qui seront reconnus le 25 mars 2021 lors de la réunion annuelle virtuelle de la société. Les lauréats de cette année comprennent des étudiants de premier cycle très prometteurs en toxicologie, des étudiants diplômés qui commencent à faire leur marque et des postdoctorants exceptionnels menant des recherches de pointe, ainsi que des chercheurs émérites.

johnnye-lewis-phd.jpg« Je suis extrêmement fier que le Dr Johnnye Lewis reçoive ce prix prestigieux qui récompense ses décennies de travail pour lutter contre les disparités environnementales qui affectent les communautés autochtones », a déclaré Donald Godwin, PhD, doyen du College of Pharmacy. « Son dévouement et sa détermination, ainsi que les efforts de ceux qui ont travaillé avec elle, ont amélioré la santé et la qualité de vie des Amérindiens, tant au Nouveau-Mexique qu'aux États-Unis. »

Lewis a obtenu son doctorat en pharmacologie de l'Université du Manitoba au Canada en 1989. Elle a fondé et dirige le programme communautaire de santé environnementale de l'UNM et est la chercheuse principale de trois subventions : un P42 Superfund Center du National Institute of Environmental Health Sciences, un Centre sur les disparités en santé environnementale P50 de l'Institut national sur la santé des minorités et les disparités en santé, et un site de cohorte du programme UG3/UH3 sur les influences environnementales sur les résultats de la santé des enfants du Bureau du directeur des Instituts nationaux de la santé.

Elle se concentre sur les principales disparités en matière de santé environnementale qui affectent négativement les Amérindiens. Ses efforts de communication innovants se concentrent sur les risques posés par environ 500 mines d'uranium abandonnées sur la nation Navajo. Elle a beaucoup voyagé pour rencontrer et entendre les préoccupations des communautés qui expriment leur méfiance à l'égard des scientifiques et leur malaise vis-à-vis de la médecine occidentale, qui a souvent déprécié la guérison traditionnelle et les connaissances autochtones.

Lewis a remis en question les approches académiques conventionnelles pour mieux privilégier les connaissances autochtones et apprécier la profonde compréhension culturelle de la relation entre les humains et leur environnement naturel. Ses équipes de recherche se consacrent au développement des compétences culturelles et elle s'est efforcée d'intégrer de jeunes scientifiques autochtones dans la communauté universitaire. La plupart des programmes créés par Lewis incluent des locuteurs navajo, keres, tewa, towa, zuni ou sioux pour une traduction plus poussée de la culture et de la langue.

Ces innovations ont permis d'améliorer la communication avec les communautés tribales et d'améliorer la capacité d'engager les communautés amérindiennes à mener des recherches essentielles avec et parmi les familles qui vivent encore à proximité de sites miniers abandonnés toxiques - et dont les terres, les cultures et le bétail ont été contaminés, ce qui constitue une menace pour la communauté. santé.

Lewis a également développé des stratégies de communication uniques, y compris l'inclusion d'un artiste Zuni Pueblo pour aider à expliquer les concepts scientifiques occidentaux, tels que l'immunologie ou les dommages à l'ADN, en utilisant le symbolisme natif pour les visuels. Au-delà de la mise en évidence des risques pour la santé liés aux métaux lourds toxiques sur les sites miniers abandonnés, cette ressource a été vitale dans la campagne contre COVID-19, aidant à transmettre les besoins en masques faciaux, le lavage des mains et la distanciation sociale.

La Society of Toxicology est une organisation scientifique internationale de 8,000 1961 membres, fondée en 1994 pour faire avancer l'étude des agents chimiques, physiques ou biologiques qui ont des effets néfastes sur les organismes vivants et l'écosystème. Lewis, qui est membre depuis XNUMX, est un présentateur fréquemment invité à des conférences scientifiques nationales et a contribué à des témoignages politiques invités aux niveaux étatique et national.

Catégories: Collège de pharmacie, Engagement communautaire, Centre complet de cancérologie, Éducation, Recherche, Meilleurs histoires, Santé Des Femmes