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Par Michael Haederle

Héritage de gratitude

Jeff Apodaca redonne en finançant des bourses d'études pour les étudiants en sciences infirmières

Jeff Apodaca était un lycéen de 17 ans lorsqu'un diagnostic de cancer – un sarcome des tissus mous – a bouleversé sa vie.

Après avoir reçu un traitement de pointe au MD Anderson Cancer Center à Houston, le fils de l'ancien gouverneur Jerry Apodaca a subi deux ans de chimiothérapie de suivi à l'hôpital de l'Université du Nouveau-Mexique. Complètement rétabli, il a continué à jouer au football à l'UNM.

jeff-apodaca.jpgQuarante ans plus tard, Apodaca a tiré le meilleur parti d'une carrière réussie dans les affaires en trouvant des moyens de redonner à l'UNMH - cette année, en finançant des bourses de 5,000 XNUMX $ à six étudiants en soins infirmiers par le biais de la Fondation UNM pour les aider à atteindre leurs objectifs éducatifs.

Les patients hospitalisés voient plus de leurs infirmières que tout autre membre de l'équipe de soins de santé, dit-il, et l'État a besoin de centaines d'infirmières de plus qu'il n'en existe actuellement, il est donc logique d'aider les étudiants en sciences infirmières à payer leurs études.

« C'est un besoin pour l'État, et c'est un besoin pour l'UNM », dit Apodaca. "C'est cher à mon cœur, parce que les infirmières m'ont aidé pendant mes deux années à traverser le cancer."

Laura Sofia DeSantiago, qui a récemment terminé le troisième de ses cinq semestres de cours à temps plein en vue d'un baccalauréat en sciences infirmières à l'UNM College of Nursing, affirme que la bourse est une aubaine qui aidera à compenser le besoin de prêts étudiants supplémentaires.

Elle a occupé deux emplois - à UNMH Child Life et au UNM Graduate Resource Center - pour aider à payer ses études, mais elle devra abandonner l'un de ces emplois pour pouvoir terminer ses stages d'infirmières cliniques le semestre prochain.

La bourse « est arrivée à un bon moment », dit DeSantiago, « parce que j'ai quitté l'un de mes emplois le semestre prochain, donc ça va être d'une grande aide.

Dennis Royman, un ambulancier paramédical travaillant dans la salle d'urgence pédiatrique de l'UNMH tout en poursuivant ses cours pour son BSN au Collège des sciences infirmières, a demandé la bourse à la demande d'un collègue. Les dépenses liées aux études représentent un fardeau supplémentaire pour Royman, qui est marié et père de trois enfants.

«Je suis toujours un peu incrédule d'avoir été sélectionné», dit Royman. «Ce n'est toujours pas réel à 100% pour moi. Nous avons contracté plusieurs prêts étudiants juste pour payer les études et payer les dépenses de la vie qui s'ensuivent. Le montant de la bourse est à peu près ce que j'obtiendrais pour un prêt étudiant semestriel.

Royman a précédemment travaillé comme ambulancier paramédical pour le programme de transport des nouveau-nés du Nouveau-Mexique et espère passer aux soins infirmiers en pédiatrie. «Je suis vraiment tombé amoureux de travailler avec les nourrissons, en particulier», dit-il.

Apodaca a passé de nombreuses années à New York et en Californie à travailler dans l'industrie du divertissement avant de retourner au Nouveau-Mexique il y a 11 ans. Aujourd'hui, il est vice-président et PDG de Santa Fe Farms, une entreprise de transformation du chanvre. «Notre objectif est d'être la plus grande entreprise de chanvre industriel de l'entreprise», dit-il.

Ses efforts philanthropiques à l'UNMH remontent à plusieurs décennies. Apodaca se souvient avoir été inspiré par le soutien du réalisateur Steven Spielberg à la médecine pédiatrique au Cedars-Sinai Medical Center à West Hollywood. Il a approché Steve McKernan, alors PDG de l'UNMH pour voir comment il pourrait aider.

Au fil des ans, Apodaca a amassé des fonds pour un centre multimédia dans l'unité Child Life de l'hôpital, qui occupe une partie du sixième étage du pavillon Barbara et Bill Richardson. Il a également amassé des fonds pour financer des bourses d'études collégiales pour les jeunes survivants du cancer. Il soutient depuis plusieurs années les bourses d'études en soins infirmiers par le biais du Jeff Apodaca Celebration of Life Fund de la Fondation UNM.

Cette année, 24 personnes ont soumis des candidatures, qui ont été examinées par un comité de cinq personnes, dit Apodaca. Lorsque les sélections finales ont été faites, il a appelé chaque destinataire individuellement pour partager les nouvelles.

« Trois d'entre eux ont pleuré avec moi », dit-il. «Avec deux, vous pouviez entendre dans leur voix qu'ils ne savaient pas comment ils allaient payer les factures cette année en raison de COVID. C'est un soulagement majeur pour ces infirmières, hommes et femmes. 

Apodaca dit que l'une des plus grandes récompenses de l'initiative de bourses d'études est de nouer des amitiés avec les récipiendaires. « Je reste en contact avec la plupart d'entre eux », dit-il. « Nous savons qu'en aidant les infirmières, nous aidons les enfants et l'hôpital.

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Si vous souhaitez pour contribuer au Fonds Jeff Apodaca Celebration of Life à la Fondation UNM, veuillez visiter:

https://www.unmfund.org/fund/jeff-apodaca/

 

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