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Par Michael Haederle

Alerte d'altitude

Des experts en webinaire offriront aux aventuriers de l'arrière-pays des conseils sur la façon d'éviter les avalanches dans les montagnes du Nouveau-Mexique

Skieurs, planchistes et motoneigistes qui s'aventurent dans l'arrière-pays du Nouveau-Mexique peuvent s'attendre à beaucoup d'air frais et à des paysages spectaculaires, mais ils doivent savoir que les loisirs d'hiver en montagne comportent un risque réel d'être pris dans une avalanche.

C'est pourquoi le Centre international de médecine de montagne de l'Université du Nouveau-Mexique et la Division des loisirs de plein air du Département du développement économique du Nouveau-Mexique s'associent cette semaine pour offrir un webinaire sur la sécurité en cas d'avalanche.

« Il s'agit d'éducation à la sécurité publique », déclare Axie Navas, directrice de la Division des loisirs de plein air. « Nous voyons beaucoup plus de gens aller dans l'arrière-pays. Nous voulons vraiment mettre en évidence les ressources qui sont ici dans l'état dont les gens devraient être conscients. »

Le webinaire, le premier d'une série, est prévu pour jeudi, Déc. 17, de 11 h 00 à 12 h 00 Il présentera des présentations d'une équipe d'experts sur la façon de profiter en toute sécurité d'une expérience dans l'arrière-pays et de minimiser le risque d'être pris dans une avalanche. Ils comprennent:

  • Aaron Reilly, MD – Médecin urgentiste et professeur principal au Centre international de médecine de montagne avec un accent particulier sur les courses d'ultra-endurance et le sauvetage et la réanimation en cas d'avalanche. Reilly est également directeur médical de plusieurs courses d'ultramarathon et siège au conseil d'administration de la Silverton Avalanche School. 
  • Darryl Macias, M.D. - Professeur au Département de médecine d'urgence de l'UNM, directeur de la bourse UNM Wilderness, Austère and International Medicine et directeur médical de l'International Mountain Medicine Center. Macias est également conseiller médical pour le Khumbu Climbing Center au Népal, et a été médecin lors d'expéditions d'escalade à K2 et Shishapangma dans l'Himalaya. Il a lancé tous les programmes de médecine sauvage de l'UNM et enseigne actuellement l'éducation aux avalanches dans le monde entier.
  • Jim Donovan - Directeur exécutif de la Silverton Avalanche School et gestionnaire des urgences, spécialiste des avalanches, spécialiste du sauvetage en montagne et passionné de ski hors-piste.  
  • Aaron Riz – Instructeur basé à Santa Fe pour la Silverton Avalanche School.  
  • Andy Bond– Fondateur du Taos Avalanche Center

"Ce premier webinaire essaie de montrer aux gens quelles sont les ressources ici au Nouveau-Mexique pour obtenir une éducation concernant l'une de ces activités", a déclaré Reilly. Les chutes de neige irrégulières que les montagnes du Nouveau-Mexique ont reçues jusqu'à présent cette saison ont augmenté la probabilité d'avalanches, ajoute-t-il. « C'est un manteau neigeux très instable et réactif.

Jason Williams, directeur de l'International Mountain Medicine Center, affirme que les ordonnances de séjour à domicile visant à limiter la propagation du nouveau coronavirus font que plus de personnes affluent à l'extérieur – et beaucoup évitent les domaines skiables pour limiter le risque d'infection au COVID-19.

« La principale préoccupation est que tout le monde s'attend à voir beaucoup plus d'utilisateurs de backcountry cette saison », dit-il. « Se déplacer dans l'arrière-pays est une toute autre chose que de skier dans un domaine skiable, où ils prennent des mesures de contrôle des avalanches », dit-il. Et même dans les domaines skiables, des avalanches peuvent encore se produire.

Les gens doivent être préparés avant de se rendre dans les montagnes et d'emporter l'équipement approprié, notamment une balise d'avalanche, une pelle à neige et une sonde, dit Williams. « C'est vraiment au récréateur d'en être conscient. »

 

Photo de Raychel Sanner/Unsplash

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