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Par Michael Haederle

Le pendule oscillera-t-il trop loin ?

Pousser pour freiner l'abus d'opioïdes peut laisser moins d'options aux personnes souffrant de douleur chronique

Il existe de plus en plus de preuves que la prescription libérale d'analgésiques opioïdes par les cliniciens pour les patients souffrant de douleur chronique peut avoir contribué à l'épidémie actuelle d'abus d'opioïdes sur ordonnance.

Maintenant, les experts en gestion de la douleur de l'Université du Nouveau-Mexique mettent en garde contre une réaction croissante parmi les médecins, les infirmières praticiennes et les assistants médicaux dans lesquels ils refusent de prescrire des analgésiques opioïdes.

"L'augmentation de la mortalité liée aux opioïdes alimentée par des prescriptions inconsidérées et l'augmentation de l'utilisation illicite d'opioïdes sur ordonnance et illégaux a conduit certains cliniciens à se simplifier la vie en cessant de prescrire des analgésiques opioïdes", écrivent les auteurs dans un article de Perspective publié le 20 février, 2018, numéro de Le New England Journal of Medicine.

"Les retombées de ces décisions sont un nombre croissant de patients qui sont obligés de naviguer dans leur transition hors des opioïdes prescrits, souvent avec peu ou pas d'aide ou de conseils, avec le potentiel de résultats désastreux."

Le document a été co-écrit par George Comerci Jr., MD, Joanna Katzman, MD, tous deux du Centre de consultation et de traitement de la douleur UNM, et Daniel Duhigg, DO, avec Presbyterian Healthcare Services à Albuquerque.

Les auteurs reconnaissent qu'un examen plus approfondi de la part des forces de l'ordre, des conseils d'octroi de licences professionnelles et des assureurs a amené de nombreux cliniciens à décider « que la prescription d'opioïdes est trop risquée ».

Mais un refus général de prescrire des opioïdes « augmentera la souffrance des patients », écrivent-ils. "En outre, le pire des cas est que les patients obtiennent illégalement des opioïdes sur ordonnance et finissent par passer à des drogues plus dangereuses telles que l'héroïne."

Les auteurs recommandent que les médecins et autres prescripteurs acquièrent des connaissances spécialisées dans la gestion de la douleur chronique en suivant des cours de gestion de la douleur. Ils suggèrent également de faire passer certains patients des opioïdes à risque à la buprénorphine, un médicament plus sûr qui pourrait potentiellement réduire le risque de décès par surdose.

Les prescripteurs peuvent adopter des stratégies pour prévenir le développement de troubles liés à l'utilisation d'opioïdes, telles que le dépistage périodique des drogues dans l'urine et l'éducation des patients. Et ils peuvent suivre la formation requise pour obtenir une dérogation spéciale sur leur licence DEA afin qu'ils puissent utiliser la buprénorphine pour traiter les troubles liés à l'utilisation d'opioïdes.

Les analgésiques opioïdes ont de graves conséquences lorsqu'ils sont mal utilisés, concluent les auteurs. « Alors que le pendule passe de la prescription libérale d'opioïdes à une approche plus rationnelle, mesurée et plus sûre, nous pouvons nous efforcer de faire en sorte qu'il n'aille pas trop loin, laissant les patients souffrir de politiques peu judicieuses. »

Catégories: Éducation, Santé, De marché, École de médecine