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Par Elizabeth Shane, Martin B. Gonzales et Shawn S. Sidhu

Qu'est-ce qu'avec Teen Vaping?

Lutter contre l'épidémie de cigarettes électroniques chez les jeunes

Les Oxford English Dictionary a officiellement introduit « vape » dans le lexique en 2014, lorsqu'il a été nommé mot de l'année.

Il est défini comme l'acte d'inspirer et d'expirer la vapeur produite par une cigarette électronique ou un appareil similaire qui se présente sous de nombreux styles et apparences différents. Le mécanisme consiste en une cartouche amovible contenant du liquide de nicotine, qui est chauffé par une batterie et produit une vapeur qui est inhalée par l'utilisateur.

Les e-liquides se présentent généralement dans des concentrations de 24 mg, 18 mg, 12 mg, 6 mg - ou sans nicotine. Les premières cigarettes électroniques ont été introduites sur le marché américain en 2007 et sont depuis devenues une industrie de 11 milliards de dollars. Initialement développées pour aider les fumeurs à arrêter de fumer des cigarettes traditionnelles, les e-cigs délivrent de la nicotine sans brûler de tabac.

Les cigarettes électroniques éliminent une grande partie des produits chimiques nocifs et cancérigènes, comme le monoxyde de carbone et le goudron, qui sont créés en brûlant une cigarette traditionnelle. Cependant, étant donné que les cigarettes électroniques et les e-liquides ne sont actuellement pas réglementés, la teneur et la concentration réelles en nicotine dans les e-liquides sont souvent différentes de ce qui est indiqué sur les étiquettes. Les cartouches peuvent également être infusées d'arômes ou peuvent contenir d'autres drogues comme de la marijuana ou de la cire (marijuana concentrée).

Tout comme les fabricants de cigarettes dans la seconde moitié du XXe siècle, les producteurs de cigarettes électroniques ont promu la relaxation, les voyages, le facteur cool et le sex-appeal. Le vapotage a été popularisé sur les réseaux sociaux, par des utilisateurs qui publient des photos d'eux-mêmes en train de vapoter et partagent ces publications avec leurs amis. Les entreprises de cigarettes électroniques utilisent des emballages et des arômes attrayants et colorés, tels que du chewing-gum, de la barbe à papa, de la mangue, de la crème brûlée et de la menthe fraîche, pour promouvoir l'utilisation des adolescents.

De nombreux adolescents ne savent pas que les cigarettes électroniques contiennent de la nicotine et pensent qu'ils ne font qu'ingérer de la vapeur aromatisée, ce qui contribue à l'utilisation de la cigarette électronique chez les jeunes atteignant des proportions épidémiques.

Selon les données de l'Enquête nationale sur le tabac chez les jeunes 2011-2018, le nombre de collégiens et de lycéens qui vapotent actuellement est de 3.6 millions. L'enquête indique également que les adolescents qui utilisent des e-cigs sont plus susceptibles que les non-utilisateurs de commencer à fumer, de sorte que 30.7% des adolescents qui ont utilisé des e-cigs ont commencé à fumer des cigarettes, des cigares et des narguilés dans les six mois, contre 8.1%. des non-utilisateurs d'e-cig. La FDA a appelé les entreprises de cigarettes électroniques à rendre compte de leur publicité directe auprès des jeunes et a lancé des programmes visant à réduire l'utilisation des adolescents.

L'appareil e-cig le plus populaire sur le marché aujourd'hui est le JUUL, qui ressemble à un périphérique USB et est souvent appelé "l'iPod des e-cig". Une seule dosette fournit environ 200 bouffées et contient autant de nicotine qu'un paquet de 20 cigarettes ordinaires. La nicotine se trouve naturellement dans le tabac et est à l'origine de nombreuses propriétés addictives associées aux produits du tabac, mais la vapeur d'e-cig peut également contenir des métaux lourds et des produits chimiques agressifs.

Il existe des preuves que la nicotine peut entraîner des changements dans le développement du cerveau des adolescents, en particulier dans les domaines associés à l'attention, à l'apprentissage et à la mémoire. La nicotine diminue également le contrôle des impulsions, peut aggraver la dépression et l'anxiété et peut amorcer le cerveau des adolescents contre la dépendance à d'autres drogues.

Bien que nous ne puissions pas dire avec certitude que la nicotine cause le cancer, les cellules exposées à la nicotine ont des milliers de mutations de plus que les cellules non exposées, et la nicotine favorise la croissance tumorale dans le cancer du poumon, le cancer gastro-intestinal, le cancer du pancréas et le cancer du sein. Il peut également conduire à l'hypertension et au diabète.

De plus, la nicotine est dangereuse pendant la grossesse, car elle traverse le placenta et peut nuire au développement du fœtus. La nicotine affecte également le flux sanguin vers les dents et les gencives, provoquant une accumulation de bactéries, une sécheresse de la bouche et des caries dentaires. Le résultat final est une mauvaise haleine, des gencives rouges et irritées qui saignent et une perte de dents.

Certaines saveurs de vapotage en particulier sont liées à l'inflammation des poumons, à une réponse immunitaire plus faible dans les poumons et à la formation possible de caillots et au resserrement des vaisseaux sanguins qui alimentent le cœur.

Bien que les cigarettes électroniques puissent être moins dangereuses que fumer du tabac, elles comportent certains risques pour les consommateurs. Il est important que les parents commencent la conversation avec leurs enfants sur les cigarettes électroniques (voir « Comment parler à vos enfants de la consommation de drogues »).

Vous pouvez demander à votre enfant ce qu'il pense d'une situation dont vous êtes témoin ensemble, comme quelqu'un qui utilise une cigarette électronique. Sachez qui sont les amis de vos enfants et ce qu'ils font, commencez par vous intéresser et être curieux. Éduquez vos enfants sur les méfaits de la nicotine, y compris les choses qui les préoccupent, comme la carie dentaire.

Si vous avez des difficultés à engager la conversation, demandez à votre fournisseur de soins de santé ou à un autre adulte de confiance, comme un enseignant ou un entraîneur, de parler à votre enfant des risques des cigarettes électroniques. Si votre enfant utilise le vapotage pour se soigner lui-même de l'anxiété ou de la dépression, il doit être référé pour un traitement de santé mentale ou une gestion des médicaments.

Pour plus d'informations, consultez https://e-cigarettes.surgeongeneral.gov/, ou visite TheRealCost.gov, sans fumée.gov ou appelez 1-800-QUIT-NOW.

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