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Par Michael Haederle

Recherche visionnaire

Des scientifiques de l'UNM se partagent une subvention de 2.8 millions de dollars ciblant la rétinopathie diabétique

Le fardeau du diabète pèse beaucoup plus sur les Néo-Mexicains que sur la plupart des Américains. Quarante pour cent des habitants de l'État souffrent de la maladie à part entière - ou de son précurseur, le prédiabète - et beaucoup d'entre eux sont à risque de rétinopathie, l'une des principales causes de cécité.

Arup Das, MD, PhD de l'UNM, professeur de Regent dans la division d'ophtalmologie, et son collaborateur de longue date, Paul McGuire, PhD, professeur au département de biologie cellulaire et de physiologie, se partageront une subvention de 2.8 millions de dollars sur cinq ans. du National Eye Institute pour explorer les différences génétiques qui rendent certains patients diabétiques plus susceptibles de souffrir de rétinopathie - et qui est le plus susceptible de bénéficier des traitements existants.

"Cette étude nous montrera s'il existe un facteur génétique qui explique qui répond bien aux médicaments et qui ne le fait pas", explique Das, qui est le chercheur principal de la subvention. Lui et McGuire espèrent que leurs recherches donneront des informations qui mèneront à des médicaments plus efficaces.

Le Nouveau-Mexique compte 241,000 14 diabétiques, soit 600,000 % de la population, selon Das. 2 35 autres souffrent de prédiabète et la maladie coûte à l'État environ 45 milliards de dollars par an en dépenses médicales et en perte de productivité. Das estime que XNUMX à XNUMX pour cent des patients diabétiques souffrent de rétinopathie et de cécité connexe - et beaucoup d'entre eux viennent le voir pour se faire soigner.

« La première question à laquelle je suis confronté en tant que clinicien est : « Est-ce que je vais devenir aveugle ? » », dit Das. "C'est une question à laquelle je suis confronté à la clinique tous les jours."

La rétinopathie - une condition dans laquelle le tissu sensible à la lumière à l'arrière de l'œil se détériore - est hautement imprévisible. C'est un processus inflammatoire qui commence par un gonflement appelé œdème maculaire, puis progresse jusqu'au point où de nouveaux vaisseaux sanguins germent et commencent à hémorragie, provoquant un décollement de la rétine.

De nombreux diabétiques ne développeront pas de rétinopathie diabétique progressive au cours de leur vie, a déclaré Das, soulignant que certains patients pourraient être diabétiques pendant 30 ans sans perte de vision.

"Ils sont en quelque sorte protégés", dit Das. "Il doit y avoir des facteurs génétiques qui les empêchent d'avoir ces complications dans les yeux. Si nous pouvons découvrir ces facteurs, nous pourrons peut-être découvrir ce qui cause la rétinopathie diabétique et proposer de nouveaux traitements."

La Diabetic Retinopathy Genetics Study est une subvention multicentrique et multiethnique qui comprend également le Translational Genomics Research Institute, une organisation basée à Phoenix qui mène des recherches génomiques, et le Joslin Diabetes Center, un groupe affilié à Harvard à Boston, selon McGuire. .

Les équipes de l'UNM et de Joslin collecteront des échantillons d'ADN et des antécédents médicaux de patients diabétiques, tandis que les chercheurs de Phoenix procéderont au séquençage génomique », a-t-il déclaré.

"Un gène que nous avons récemment identifié chez les personnes qui développent une rétinopathie et les personnes qui n'en développent pas est un gène important dans la régulation normale de la formation de nouveaux vaisseaux sanguins dans l'œil", dit-il. "Il semble qu'une mutation dans ce gène pourrait empêcher la formation d'un facteur important pour inhiber la formation de nouveaux vaisseaux sanguins."

Les chercheurs soupçonnent que la mutation reste en sommeil jusqu'à l'apparition des symptômes du diabète. "Nous sommes sur le point de commencer à dépister les populations pour cette mutation, puis de la corréler avec l'historique de leur maladie", a déclaré McGuire. "Une grande partie des premiers travaux consistera à corréler les résultats physiques avec la génétique, avec les réponses au traitement."

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