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Par Cindy Foster

Experts UNM Sleep Center : « Parents, laissez (certains de) vos enfants dormir le week-end »

On sait que plus d'un parent est entré dans la chambre de son enfant un matin de week-end en criant « Debout et à eux ». Lorsque le soleil se lève, il y a des tâches à accomplir et il semble paresseux de laisser les enfants rester au lit toute la matinée.

Pas si vite, disent les experts des centres des troubles du sommeil de l'hôpital UNM et du centre médical régional Sandoval.

Les enfants et les adolescents ont besoin de plus de sommeil que les adultes. La National Sleep Foundation fixe les exigences à dix heures par nuit pour les 4 à 12 ans, l'objectif étant de huit à neuf heures et demie par nuit pour les adolescents.

Ce n'est pas une question de paresse : le corps des enfants a besoin des qualités réparatrices qu'un sommeil adéquat peut offrir, explique Nancy Polnaszek, directrice d'unité de l'hôpital UNM et des centres des troubles du sommeil SRMC.

Pour compliquer les choses, une tendance biologique normale chez de nombreux adolescents et jeunes adultes est de développer une maladie appelée trouble de la phase veille-sommeil retardée. C'est peut-être la raison pour laquelle votre adolescent ne peut pas s'endormir avant minuit ou plus tard et, s'il n'est pas dérangé le week-end, il dormira jusqu'au petit matin. Les scientifiques ont découvert que l'horloge interne du cerveau se réinitialise en fait à un cycle de 24 heures plus tard chez ces jeunes. Heureusement, pour la plupart des adolescents, cela ne dure pas jusqu'à l'âge adulte. Pour cette raison, de nombreux districts scolaires à travers le pays déplacent les heures de début du secondaire plus tard dans la matinée, avec des améliorations mesurables des performances scolaires.

Pendant l'année scolaire, les réveils matinaux réduisent le temps de sommeil d'un enfant. De plus, les experts du sommeil se réfèrent à une routine régulière de sommeil insuffisant comme entraînant une « dette de sommeil », car l'effet s'additionne de jour en jour. Une semaine de levers avant l'aube, en particulier associée à des nuits tardives en raison des devoirs, des activités scolaires extra-muros, de la télévision ou des téléphones portables, peut épuiser les enfants, a déclaré Polnaszek.

Le manque de sommeil peut rendre un enfant grincheux, augmenter la dépression chez les adolescents et se traduire par de mauvais résultats au bulletin. Et, les effets négatifs ne s'arrêtent pas là, a ajouté Lee Brown, MD, directeur du Sleep Center et professeur à la Division de la pneumologie, des soins intensifs et de la médecine du sommeil.

La privation de sommeil peut également contribuer à l'obésité et à de nombreux problèmes médicaux associés au surpoids, a-t-il déclaré.

Comme les adultes, les enfants et les adolescents peuvent également souffrir de troubles du sommeil traitables, notamment le syndrome des jambes sans repos (parfois confondu avec des "douleurs de croissance") et l'apnée obstructive du sommeil, a déclaré Brown.

"Le manque de sommeil peut affecter tous les domaines du développement d'un enfant d'âge scolaire et il est aussi critique que l'exercice et une bonne nutrition pour les enfants", a déclaré Brown.

En outre, des études de recherche ont montré qu'un sommeil perturbé ou insuffisant pendant l'adolescence est associé à des troubles de la mémoire, de la prise de décision, de l'attention et de la résolution de problèmes, a-t-il déclaré. D'autres études ont montré que l'apnée obstructive du sommeil non traitée, qui est aussi répandue chez les enfants que chez les adultes, peut abaisser les scores de QI d'un enfant.

Le conseil de Brown est donc - pour la plupart des enfants - de laisser les corvées attendre une heure ou deux le week-end prochain afin qu'ils puissent dormir et rembourser leur dette de sommeil. Ces quelques heures de sommeil supplémentaires leur feront du bien.

D'un autre côté, si votre adolescent a du mal à s'endormir à une heure normale de coucher et se réveiller à temps pour l'école est une production majeure, sortez-le du lit à la même heure tous les jours, même les week-ends et jours fériés. Aussi cruel que cela puisse paraître, respecter une heure régulière de lever est un traitement standard pour le trouble de la phase veille-sommeil retardé et les laisser dormir, même pendant une journée, permet simplement au même rythme de sommeil de continuer, a déclaré Brown.

Pour plus d'informations sur les troubles du sommeil et leur traitement, visitez https://hsc.unm.edu/health/patient-care/sleep-medicine/

Catégories: Engagement communautaire, éducation, santé, De marché, École de médecine