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Par Cindy Foster

Formation pour fournir un nouveau type de médecine

Vos patients vous apprennent beaucoup.

En tant que jeune médecin dans une petite ville de l'Idaho, David Rakel partageait toutes les tâches de garde avec un autre médecin dans un hôpital de 14 lits. Cette situation, dit-il, a découragé l'intérêt pour la pratique de la médecine d'une manière qui essaie de trouver la racine des problèmes médicaux, plutôt que de simplement rédiger des ordonnances pour les symptômes.

"Si vous avez été réveillé à 3 heures du matin, vous ne voulez pas être réveillé à nouveau pour la même chose deux nuits plus tard si vous pouvez l'aider", explique Rakel, président du département de médecine familiale et communautaire de l'Université du Nouveau-Mexique. Centre des sciences de la santé.

Les patients de Rakel étaient ses voisins. Il a commencé à écouter leurs histoires et a commencé à voir comment les migraines surgissaient parfois après des abus ou comment les poussées d'arthrite pouvaient nuire aux relations familiales, menant à la culpabilité et au ressentiment.

"Dans cette petite ville, vous pouviez voir la complexité derrière la présentation des symptômes", explique Rakel. "Ce n'était pas le cas pour chaque patient ou pour chaque diagnostic, mais c'était souvent le cas."

Ces débuts ont conduit à son nouveau livre, La connexion compassionnelle : le pouvoir de guérison de l'empathie et de l'écoute attentive.

"Je me suis intéressé à la recherche sur la façon dont notre processus thérapeutique, notre présence avec un autre être humain, peut en fait être l'un des outils de guérison les plus puissants dont nous disposons", dit-il.

Il est l'auteur d'une étude montrant que les patients qui ressentent un lien avec leur fournisseur de soins de santé produisent en fait des niveaux accrus de cellules immunitaires qui combattent la maladie. "Tout le monde pense que ce sont les prescriptions que nous écrivons qui guérissent, mais la recherche a montré qu'elles ne représentent souvent qu'un petit pourcentage de l'effet curatif", dit-il.

Les statines, par exemple, sont l'un des médicaments les plus efficaces - mais le seul réduit le risque d'une deuxième crise cardiaque de 15 à 20 %.

"La plupart des médicaments que nous prescrivons ont des effets spécifiques qui peuvent être améliorés par la façon dont le médicament est administré. La majorité de la guérison vient de la cérémonie thérapeutique que nous créons, des attentes, de l'espoir, de la croyance qu'un patient peut aller mieux."

Ces cérémonies, rituels et processus peuvent profiter à la fois au patient et au praticien, dit-il, et ils sont renforcés par l'empathie et la compassion.

"L'objectif principal du livre est de fournir des outils puissants que les gens peuvent utiliser pour avoir un effet positif sur les autres - qu'il s'agisse de patients ou de membres de la famille - pour aider quelqu'un à se rendre dans un meilleur endroit", explique Rakel. "La beauté de faire cela est que la guérison va dans les deux sens. Il y a en fait eu des recherches qui montrent que la compassion augmente l'énergie et l'empathie peut la diminuer."

Rakel explique : « L'empathie nous considère comme deux personnes différentes. Supposons que vous ayez terriblement mal au dos, je pourrais le souligner en disant : « Je vois votre mal de dos et je dois faire quelque chose pour vous aider ». Je nous vois comme deux personnes distinctes et je m'investis beaucoup pour prendre en charge votre mal de dos et le réparer. Si je ne peux pas réparer votre mal de dos, je vais commencer à me sentir inefficace, comme un échec. "

En revanche, la compassion implique que les gens souffrent ensemble dans le cadre d'un tout plus vaste, que nous sommes interconnectés. "Si je vous aide, je m'aide moi-même", dit Rakel. "Si je ne peux pas résoudre votre problème, nous pouvons au moins ouvrir un dialogue et, espérons-le, aller dans un endroit qui nous dynamise tous les deux."

Rakel dit que la confiance qui s'établit entre le prestataire et le patient conduit à ce que le psychologue et théologien Dr James Findley enseigne comme les cercles de souffrance.

"Nous l'appelons la danse thérapeutique", dit-il. "Par exemple, si je reste conscient du fait que je suis entré en médecine parce que je voulais servir et faire quelque chose d'altruiste, cela me fonde, me donne de l'énergie pour mettre un pied dans leur cercle de souffrance.

"J'espère que mon patient se rend compte qu'il n'est pas seul et qu'il a quelqu'un en qui il peut avoir confiance. Ensuite, il est capable de faire un pas en dehors de l'endroit où il se trouve. C'est le début de cette danse thérapeutique. Parfois vous dirigez et parfois ils dirigent, et c'est une belle danse qui va et vient."

Rakel sait que sa position peut être controversée, car de nombreuses personnes ne peuvent survivre à des choses terribles qu'en étant capables de se détacher du processus, mais il soutient qu'une seule conversation peut être utile si elle conduit le patient et le médecin à de nouvelles nécessaire à la résolution d'un symptôme.

"Il y a un degré de triage ici", dit-il. "Tout le monde n'a pas besoin de cette approche, mais tant de personnes qui en ont besoin ne l'obtiennent pas."

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