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Par Ioannis Kalampokis, MD, PhD, MPH

Le jury est toujours dehors

Il manque des preuves solides que COVID-19 provoque des symptômes de type Kawasaki chez les enfants

Le 14 mai 2020, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) envoyé un conseil aux services de santé de l'État concernant un nouveau syndrome clinique affectant potentiellement les enfants avec le nom difficile à manier "Syndrome inflammatoire multisystémique (MIS-C) associé à la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19)".

L'avis a mis en lumière deux articles récemment publiés dans La série Lancette qui décrivait des symptômes ressemblant à la maladie de Kawasaki chez les enfants – dont certains avaient été testés positifs pour COVID-19. La maladie de Kawasaki, décrite pour la première fois en 1967, provoque une inflammation dans les vaisseaux sanguins du cœur, mais potentiellement aussi dans tout le corps.

L'avis du CDC pourrait facilement alarmer les parents qui sont déjà soucieux du bien-être de leurs enfants pendant la pandémie, je dois donc souligner qu'à ce jour, aucun cas documenté de maladie de type Kawasaki associée à COVID-19 n'a été signalé à l'Université. de l'Hôpital pour enfants du Nouveau-Mexique.

Et, sur une note positive, MIS-C semble répondre favorablement aux traitements établis, et la grande majorité des patients se rétablissent. Les experts en surspécialité pédiatrique de l'UNM disposent de tous les outils nécessaires pour garantir que les enfants du Nouveau-Mexique reçoivent des soins médicaux de la plus haute qualité.

Une question sans réponse à ce stade est de savoir si cette maladie nouvellement signalée est en fait causée par le virus SARS-CoV-2. Au fil des ans, aucune cause définitive pour Kawasaki n'a jamais été établie, bien que de nombreux candidats aient été proposés.

Un de Lancette des articles ont fait état d'un groupe de huit enfants vus dans un hôpital de Londres sur une période de 10 jours en avril qui présentaient des caractéristiques similaires à la maladie atypique de Kawasaki, au syndrome de choc de la maladie de Kawasaki ou au syndrome de choc toxique.

Ces enfants ont été traités avec de l'immunoglobuline intraveineuse et de l'aspirine, et sept se sont rétablis. À l'hôpital, ils ont tous été testés négatifs pour le SRAS-CoV-2 via un test de réaction en chaîne par polymérase (PCR). Cependant, tous les huit ont ensuite été testés positifs au moyen de tests d'anticorps.

La deuxième Lancette article provenait d'Italie, où une revue rétrospective a classé les enfants atteints d'une maladie de type Kawasaki en deux groupes. Le groupe 1 comprenait 19 cas diagnostiqués entre le 1er janvier 2015 et le début de l'épidémie de COVID le 17 février 2020.

Dans le groupe 2, 10 cas ont été diagnostiqués entre le 18 février et le 20 avril 2020. Tous les patients des deux groupes se sont rétablis. Les écouvillons du nez et de la gorge étaient positifs pour le COVID pour deux des patients du groupe 2, mais huit ont ensuite été testés positifs via des tests d'anticorps.

En résumé, The Lancet ont publié deux études rétrospectives de cas de maladie de type Kawasaki pendant la pandémie de COVID, qui soulèvent toutes deux la question de savoir si COVID est associé à une maladie de type Kawasaki chez les enfants.

En raison des limites de l'étude liées à la taille de l'échantillon et à la conception rétrospective non contrôlée, la réponse à cette question reste inconnue. La moitié des patients dans les deux études avaient des contacts COVID confirmés ou suspectés. Dans l'ensemble, le SRAS-CoV-2 n'a été détecté par PCR que dans quatre cas sur 20. (La PCR positive fournit des preuves directes de l'infection par le SRAS-CoV-2, tandis que des preuves indirectes de l'infection par le SRAS-CoV-2 ont été fournies par des tests d'anticorps.)

Les tests d'anticorps pour le SRAS-CoV-2 auraient une sensibilité de 95 % et une spécificité de 85 à 90 % par rapport au test PCR, mais on ne sait toujours pas s'il pourrait également montrer une réactivité croisée avec d'autres coronavirus. Le CDC a récemment établi un test d'anticorps spécifique au SRAS-Cov-2 qui ne présente pas de réactivité croisée avec les anticorps liés aux coronavirus saisonniers courants. Espérons que ce test sera bientôt largement disponible.

L'avis du CDC fournit une définition de cas pour le MIS-C associé au COVID. Fait intéressant, aucune preuve d'infection au niveau individuel n'est nécessaire pour diagnostiquer de tels cas car, théoriquement, un patient pourrait être testé négatif par toutes les méthodes disponibles pour le SRAS-CoV-2 et toujours se qualifier pour le diagnostic simplement en ayant des antécédents d'exposition positive au COVID. .

Des cas similaires ont maintenant été signalés dans le monde entier. Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies a rapporté le 14 mai que, sur la base de principes épidémiologiques établis, il n'y avait que des preuves limitées suggérant que le virus est à l'origine de la maladie de type Kawasaki.

Il a conclu: "À ce jour, une association entre l'infection par le SRAS-CoV-2 et cette nouvelle entité clinique d'inflammation multisystémique n'a pas encore été établie, bien qu'une association semble plausible."

Sur la base des données actuelles, il est clair que le risque d'infection au COVID-19 chez les enfants est faible et que leur probabilité de développer une maladie grave, telle que le MIS-C, est très faible. On ne sait toujours pas si l'association d'une maladie grave telle que la maladie de type Kawasaki existe même, car les données d'études prospectives contrôlées sont nécessaires pour établir une association.

Il est difficile de collecter des données fiables lors de l'étude de phénomènes rares et, de plus, les tests COVID-19 sont actuellement imparfaits. Plus de données sont nécessaires pour faire progresser notre compréhension et identifier les enfants qui peuvent être à risque, ainsi que le traitement optimal.

Nous devrons développer des groupes d'enfants représentatifs potentiels pour mieux comprendre le comportement épidémiologique du virus - ce qui guidera mieux notre gestion de cette maladie à l'avenir.

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