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Par Michael Haederle

Les victimes cachées des troubles liés à l'utilisation de substances

Des chercheurs de l'UNM participent à une vaste étude nationale sur les enfants exposés aux opioïdes avant la naissance

Les nouveau-nés qui ont été exposés à des médicaments opioïdes dans l'utérus reçoivent régulièrement un traitement médical pour les aider à surmonter les symptômes de sevrage, mais personne ne sait avec certitude si leur exposition prénatale pourrait nuire à leur santé plus tard dans la vie.

Aujourd'hui, des chercheurs de l'Université du Nouveau-Mexique se joignent à une vaste étude multi-sites pour explorer l'impact à long terme de l'exposition prénatale aux opioïdes sur le développement cérébral, cognitif, comportemental, social et émotionnel des enfants.

Une équipe de l'UNM Health Sciences Center et du Mind Research Network (MRN) fait partie d'une subvention de planification de consortium de cinq universités des National Institutes of Health (NIH) dans le cadre de son initiative Helping to End Addiction Long-Term (HEAL), a déclaré Ludmila Bakhireva, MD, PhD, MPH, directrice du Centre de recherche et d'éducation sur la consommation de substances du Collège de pharmacie de l'UNM et chercheuse principale de la subvention.

Le site UNM/MRN a reçu 542,000 XNUMX $ pour la phase I de l'initiative. Il vise à jeter les bases d'une phase II prévue du projet, qui suivra des milliers d'enfants d'avant la naissance jusqu'à la pré-adolescence. Les chercheurs utiliseront la neuroimagerie et les évaluations du développement neurologique pour évaluer l'impact de l'exposition prénatale aux substances. De nombreux participants seront recrutés par le biais du programme Milagro de l'UNM - une clinique spécialisée qui fournit des soins aux femmes enceintes souffrant de troubles liés à l'utilisation de substances.

Il n'y a eu aucune grande étude multicentrique à long terme aux États-Unis sur le développement comportemental et cognitif de l'enfant résultant de l'exposition aux opioïdes, a déclaré Bakhireva.

« Les femmes enceintes et les jeunes enfants sont la population la plus vulnérable touchée par l'épidémie d'opioïdes », a-t-elle déclaré. "C'est excitant de voir le NIH reconnaître que nous devons mener une étude approfondie pour caractériser les trajectoires de développement chez les enfants exposés. Parfois, lorsque vous atteignez l'âge adulte, il est déjà trop tard. J'ai l'impression que c'est une occasion manquée de ne pas intervenir plus tôt dans la vie. "

Souvent, ajoute-t-elle, l'exposition aux opioïdes et à d'autres substances va de pair avec la pauvreté, l'impact psychologique de la stigmatisation et du racisme et d'autres facteurs de risque qui affectent le développement, bien que les enfants de tous les statuts sociaux et groupes raciaux soient touchés par l'épidémie d'opioïdes.

"Il est vraiment difficile de démêler ces facteurs", a déclaré Bakhireva. "Une étude à long terme nous permettrait d'identifier non seulement les facteurs de risque, mais aussi les facteurs de résilience - comment pouvons-nous améliorer l'exposition prénatale pour permettre aux enfants d'obtenir les meilleurs résultats?"

Bakhireva sera rejoint dans l'étude par ses collègues chercheurs principaux Lawrence Leeman, MD, MPH, professeur au département de médecine familiale et communautaire de l'UNM et directeur du programme Milagro, et Julia Stephen, PhD, professeur de neuroscience translationnelle au Mind Research Network .

Le trio s'est associé à des équipes de l'Université de Californie, de San Diego, de l'Université Emory, de l'Université Case Western Reserve et de l'Université d'État de l'Oklahoma pour la subvention de planification de 18 mois visant à planifier l'étude à long terme sur le développement de l'enfant.

L'étude fait partie de l'initiative plus large HEAL, lancée par le NIH en avril 2018 pour améliorer les stratégies de prévention et de traitement de l'abus et de la dépendance aux opioïdes et améliorer la gestion de la douleur. L'initiative vise à améliorer les traitements de la douleur chronique, à réduire les taux de troubles liés à l'utilisation d'opioïdes et de surdoses et à parvenir à un rétablissement à long terme de la dépendance aux opioïdes. Le prix UNM/MRN est l'une des 375 subventions accordées par le NIH dans 41 États au cours de l'exercice 2019 pour appliquer des solutions scientifiques afin de renverser la crise nationale des opioïdes.

L'étude complète des nourrissons et des jeunes enfants complète une autre étude, qui est déjà en cours et se concentre sur les âges de 9 à 22 ans, a déclaré Stephen, un expert en neuroimagerie. dépendance », a déclaré Stephen.

Le Mind Research Network est équipé pour scanner le cerveau des enfants à l'aide de l'imagerie par résonance magnétique (IRM), de l'encéphalographie magnétique (MEG) et de l'électroencéphalographie (EEG), a déclaré Stephen.

L'équipe espère identifier des changements caractéristiques dans la structure ou la fonction cérébrale qui reflètent les anomalies comportementales chez les enfants touchés par l'exposition aux opioïdes, dit Bakhireva, mais elle recherchera également d'autres signes révélateurs, notamment des changements épigénétiques et des mesures physiologiques.

Au cours de l'étape de planification de la phase I, l'équipe commencera par déterminer la meilleure façon de recruter des mères disposées à participer à des années de recherche, en évaluant la faisabilité d'évaluations multimodales des nourrissons, la façon de communiquer les résultats des tests aux parents et un mécanisme pour donner accès aux services aux enfants identifiés comme étant à risque.

L'étude a une grande pertinence pour le programme Milagro, qui fournit des soins à près de 200 femmes chaque année, a déclaré Leeman.

« Nous sommes parfaitement conscients du peu d'informations concernant les effets des opioïdes, des stimulants et d'autres médicaments sur le développement fœtal, néonatal et pédiatrique », a-t-il déclaré, ajoutant que l'étude « fournira des informations pour conseiller les femmes enceintes et conduire au développement de plans de soins optimaux pour les nourrissons exposés à la consommation périnatale de substances.

La phase de planification prendra également en compte les petits hôpitaux et cliniques dans les régions rurales du Nouveau-Mexique, parmi lesquels les participants à l'étude qui sont systématiquement sous-représentés dans la recherche pourraient être recrutés, a déclaré Bakhireva.

Dans une petite étude précédente sur les enfants dont les mères ont reçu des soins au programme Milagro, il était « rassurant » qu'à six mois, les nourrissons qui avaient subi un sevrage aux opioïdes après l'accouchement ne présentaient pas de différences prononcées, a déclaré Bakhireva.

Mais on soupçonne que l'exposition prénatale aux médicaments, seule ou en combinaison avec des facteurs environnementaux, pourrait entraîner des problèmes plus tard dans la vie, tels qu'une sensibilité accrue à la douleur, une inflammation et un dérèglement émotionnel, a-t-elle déclaré. La nouvelle étude devrait faire la lumière dans ces domaines.

"Il y a beaucoup de questions à traiter au cours des 18 prochains mois", a déclaré Bakhireva. « C'est une excellente opportunité pour l'UNM, car elle s'appuie sur nos solides antécédents dans ce domaine et nos collaborations multidisciplinaires établies. Cela permettra aux Néo-Mexicains d'être représentés dans une étude nationale, rendant les résultats futurs plus applicables à notre population ."

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