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Par Michael Haederle

Enseignant talentueux

La scientifique de l'UNM, Angela Wandinger-Ness, récompensée par le prix de mentor à vie de l'AAAS

Angela Wandinger-Ness, PhD, professeure au département de pathologie de l'Université du Nouveau-Mexique, est honorée par l'American Association for the Advancement of Science (AAAS) avec son prix de mentor à vie 2020.

Elle recevra le prix, qui la récompense pour avoir encadré quelque 270 scientifiques au cours de sa carrière d'enseignante de 29 ans, lors de la réunion annuelle de l'association à Seattle le 15 février.

Wandinger-Ness est à la fois directrice associée pour l'éducation, la formation et le mentorat et professeure Victor et Ruby Hansen Surface Endowed en biologie des cellules cancéreuses et traduction clinique à l'UNM Comprehensive Cancer Center.

"Je suis profondément touchée d'avoir été nominée et de recevoir ce prix", a-t-elle déclaré, ajoutant qu'elle est particulièrement émue d'apprendre qu'elle a été nominée pour le prix par des personnes qu'elle a formées et encadrées et qui sont désormais des scientifiques respectés à part entière.

"Le Dr Wandinger-Ness a été un mentor incroyable pour moi, m'offrant des conseils personnels et professionnels tout au long de mon séjour dans son laboratoire et au-delà", a écrit Mary-Pat Stein, professeur de biologie à la California State University, Northridge, dans une lettre de nomination au AAAS.

Le prix AAAS Mentor honore les personnes qui, au cours de leur carrière, font preuve d'un leadership extraordinaire pour accroître la participation de groupes sous-représentés dans les domaines et les carrières scientifiques et techniques. Ces groupes comprennent les femmes de tous les groupes raciaux ou ethniques, les hommes afro-américains, amérindiens et hispaniques et les personnes handicapées.

Wandinger-Ness a été distinguée à deux reprises par ses collègues de l'UNM pour le prix annuel d'excellence en recherche. En la nommant pour la catégorie Enseignement et apprentissage en 2019, la PDG du Centre de cancérologie, Cheryl Willman, MD, a salué son « engagement indéfectible envers l'érudition dans l'enseignement et le mentorat des stagiaires à tous les niveaux d'apprentissage ».

Willman a ajouté, "Le Dr Wandinger-Ness est une mentor de recherche dévouée et compatissante qui investit son temps pour nourrir et développer une communauté scientifique plus diversifiée et des leaders scientifiques pour notre avenir."

Wandinger-Ness était élu membre de l'AAAS en 2012. Son la recherche s'est concentrée sur les GTPases, une famille d'enzymes qui fonctionnent comme des commutateurs moléculaires dans de nombreuses fonctions cellulaires différentes. Elle cherche actuellement un moyen de traduire son travail en thérapies potentielles pour le cancer de l'ovaire.

Wandinger-Ness a rejoint la faculté de l'UNM en 1998 après sept ans à la Northwestern University. Au fil des ans, elle a encadré des dizaines de stagiaires issus de minorités, dont 15 étudiants au baccalauréat et à la maîtrise qui ont ensuite obtenu un doctorat, 26 étudiants au doctorat et 53 boursiers postdoctoraux.

Elle a été recrutée à l'UNM par Mary Lipscomb, MD, alors présidente du département de pathologie. "Elle était une ardente défenseure de moi à 200 %", a déclaré Wandinger-Ness. "Elle pensait que je marchais sur l'eau, ce que je savais que ce n'était pas le cas. . . c'était la première fois que je sentais que je comprenais ce que cela signifiait d'avoir quelqu'un qui vous « comprend ».

Wandinger-Ness, dont les parents ont émigré aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale, se souvient avoir grandi en ressentant l'animosité que beaucoup de gens avaient encore envers les Allemands.

"J'ai été assimilée", dit-elle. "Ce n'est pas vrai pour beaucoup de gens qui viennent en tant qu'immigrants. Pour moi, il est profondément personnel de former des stagiaires divers de tous les horizons pour voir qu'ils devraient être les bienvenus et faire partie de cette communauté diversifiée."

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