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Par Michael Haederle

Prendre les choses à cœur

N'ignorez pas les signes d'AVC ou de crise cardiaque au milieu de la pandémie de COVID-19

Comme les décès et les hospitalisations de la pandémie de COVID-19 continuent de grimper, de nombreuses personnes ont compris qu'elles doivent rester à la maison et pratiquer la distanciation sociale pour réduire la probabilité de propagation ou d'attraper la maladie.

Peut-être que le message est pris un peu trop au pied de la lettre.

Les hôpitaux du pays signalent une forte baisse du nombre de patients se présentant aux urgences avec des symptômes légers évocateurs d'une crise cardiaque ou d'un accident vasculaire cérébral. Les médecins pensent que les gens pourraient décider d'essayer d'attendre la fin de leurs symptômes plutôt que de demander des soins – une stratégie potentiellement mortelle.

L'hôpital de l'Université du Nouveau-Mexique n'a pas encore connu de baisse marquée du nombre de cas, mais des preuves anecdotiques provenant d'ailleurs aux États-Unis et en Europe suggèrent qu'un cas est à venir, a déclaré Mark Sheldon, MD, chef par intérim de la division de cardiologie.

"Personne à ce stade ne sait exactement pourquoi c'est le cas", dit-il à propos du déclin signalé des patients. "Cela n'a pas de sens qu'il y ait moins de crises cardiaques en ce moment. L'explication la plus probable est que les gens minimisent leurs symptômes, ou qu'ils ont juste peur de venir à l'hôpital, parce que les hôpitaux sont tellement débordés, et ils craignent de contracter potentiellement l'infection virale."

L'UNMH a annulé les chirurgies électives et autres procédures afin d'ouvrir des lits pour une augmentation anticipée du nombre de patients COVID-19, et de nombreuses visites ambulatoires sont gérées par télécommunication.

"Nous leur disons que si vous êtes stable et que vous allez bien, n'entrez pas", dit Sheldon. "Mais certainement les personnes qui souffrent d'inconfort thoracique aigu ou assez brusque ou d'essoufflement sont ce qui nous inquiète, et elles doivent être évaluées."

L'hôpital continue de prodiguer des soins aux patients qui en ont vraiment besoin - ceux dont la santé se détériorerait autrement. "Nous sommes toujours ouverts aux affaires pour ces choses", dit-il. "Les accidents vasculaires cérébraux et les crises cardiaques sont de gros tueurs et nécessitent des soins d'urgence."

Sheldon note que le risque d'infection est faible pour les patients admis à l'hôpital, car les patients COVID sont séparés des autres et les chambres et l'équipement sont régulièrement nettoyés et stérilisés.

Torsten Rohde, RN, BSN, directeur des programmes d'AVC et d'insuffisance cardiaque à l'UNMH, dit qu'il a également entendu parler de la baisse des cas de crise cardiaque et d'AVC par ses pairs à travers le pays.

"Hsymptômes d'accident vasculaire cérébral et de crise cardiaque - ces chiffres n'ont pas diminué de manière significative », dit-il. Mais lorsque, par exemple, quelqu'un remarque que son bras picote ou que son élocution est difficile, il peut être enclin à ignorer les symptômes ou décider d'attendre pour se diriger à l'hôpital.

"Cela réduit vraiment leurs chances de survie", dit Rohde.

Une autre préoccupation est qu'avec la distanciation sociale, les personnes âgées qui vivent seules pourraient n'avoir personne autour pour remarquer leurs symptômes et demander de l'aide.

"Beaucoup de gens ont des symptômes d'AVC et n'en sont pas conscients", dit-il. "C'est une préoccupation. Peut-être que les gens devraient s'assurer que leurs parents savent comment utiliser un iPhone ou un iPad afin qu'ils puissent Facetime et vérifier leurs proches."

Pendant ce temps, Rohde exhorte les gens à se souvenir de la formule BEFAST pour détecter les signes d'un AVC :

· Balance - Vertiges soudains, perte d'équilibre ou de coordination

· Eyes - Difficulté soudaine à voir d'un ou des deux yeux

· Visage - Faiblesse faciale

· Bras - Faiblesse, incapacité à lever les deux bras uniformément

· Parole - Troubles, troubles, difficulté à répéter des phrases simples

· Temps écoulé - Appelez le 911 immédiatement

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