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Par Michael Haederle

Faire une piqûre contre les maladies transmises par les moustiques

Des chercheurs de l'UNM conçoivent un moyen écologique d'éradiquer un ravageur bourdonnant et piqueur

Depuis longtemps, les chercheurs en maladies infectieuses du monde entier rêvent de créer un moyen sûr et non toxique de tuer les moustiques.

Des scientifiques de l'Université du Nouveau-Mexique ont peut-être trouvé un moyen de le faire avec un simple hack qui utilise de la levure de boulanger ordinaire et de l'huile d'orange pour tuer les larves de moustiques avant qu'elles ne deviennent le fléau bourdonnant et mordant de l'humanité.

Dans un article publié ce mois-ci dans la revue Parasites et vecteurs, ils rapportent que leur méthode est efficace contre Aedes aegypti les moustiques, qui transmettent la dengue, le chikunguya et le Zika.

Les huiles essentielles de plantes, comme l'huile d'orange, ont des propriétés insecticides connues, a déclaré Ivy Hurwitz, PhD, professeur agrégé de recherche à l'UNM Centre pour la santé mondiale.

"Les plantes l'utilisent pour se protéger contre les prédateurs", dit-elle, "donc nous l'utilisons simplement d'une manière différente."

En termes simples, Hurwitz et ses collaborateurs ont trouvé un moyen d'injecter de l'huile d'orange dans des cellules de levure. L'huile tue la levure, mais de minuscules gouttelettes d'huile restent contenues à l'intérieur de la paroi cellulaire dure de la levure.

À l'aide d'une méthode exclusive, les résidus d'huile sont lavés de l'extérieur des cellules de levure, qui sont ensuite séchées en poudre - et ensuite mélangées à de l'eau pour créer une solution qui peut être pulvérisée sur les étangs et les flaques où les larves éclosent et se développent.

Il s'avère que les larves de moustiques adorent grignoter de la levure, dit Hurwitz, mais elles succombent lorsqu'elles ingèrent les cellules fongiques chargées d'huile.

La technologie brevetée de l'équipe résout le problème de l'introduction de produits chimiques toxiques dans l'environnement qui peuvent nuire aux humains et à d'autres créatures et ont tendance à perdre leur efficacité avec le temps, explique Hurwitz.

"C'est un pas loin d'utiliser les larvicides qui sont plus nocifs pour les humains, comme les organophosphorés", dit-elle. "Beaucoup de moustiques commencent à développer une résistance à ces choses."

Et c'est plus efficace que de simplement pulvériser des huiles essentielles dans l'environnement, car les huiles peuvent être toxiques à des concentrations élevées et elles se décomposent rapidement lorsqu'elles sont exposées au soleil. (Les cellules de levure protègent les gouttelettes d'huile de la dégradation au soleil, dit Hurwitz.)

De plus, faire manger aux larves de la levure chargée d'huile signifie que des concentrations d'huile beaucoup plus faibles sont nécessaires pour les éradiquer, dit-elle.

Hurwitz et son équipe ont commencé à travailler sur le projet il y a environ quatre ans, lorsque le monde entier s'inquiétait du virus Zika nouvellement identifié. Ils savaient que les larves mangeaient de la levure - et lorsqu'elles étaient cultivées en laboratoire, elles étaient nourries de flocons de poisson, qui sont principalement de la levure.

« Nous avons pensé : « Pourquoi ne mettons-nous pas l'huile essentielle dans la levure ? » », dit Hurwitz.

Aujourd'hui, des collaborateurs au Brésil testent le larvicide de levure dans des études de terrain contrôlées avec des souches locales de larves de moustiques. L'équipe a montré en laboratoire que la méthode éradique pratiquement toutes les larves, mais il reste à voir si cela sera aussi efficace dans un environnement naturel, dit Hurwitz.

D'autres travaux sont en cours pour tester l'efficacité de la méthode sur d'autres espèces de moustiques, dit-elle. Pendant ce temps, elle espère voir la technologie, qui utilise des ingrédients simples et peu coûteux, adoptée dans les régions tropicales où les moustiques sont particulièrement répandus.

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