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Par Michael Haederle

Parfois, moins c'est plus

Une étude révèle que des doses de stéroïdes plus élevées n'aident pas les enfants asthmatiques

Les parents d'enfants asthmatiques savent qu'il est important de contrôler leurs symptômes pour éviter une exacerbation dangereuse - parfois appelée crise d'asthme - dans laquelle les bronches enflammées rendent difficile la respiration. Des stéroïdes puissants appelés glucocorticoïdes peuvent atténuer l'inflammation et améliorer la fonction pulmonaire.

Mais plus n'est pas nécessairement mieux. Une nouvelle étude multicentrique (à laquelle a participé un chercheur de l'Université du Nouveau-Mexique) révèle que le fait de quintupler la dose d'une forme inhalée du médicament pour prévenir l'aggravation des symptômes n'a pas réduit le taux d'exacerbations de l'asthme.

De manière inattendue, l'étude, publiée en ligne dans Le New England Journal of Medicine cette semaine, a également constaté que les enfants plus jeunes recevant des doses élevées du médicament avaient un taux de croissance inférieur à celui des enfants recevant des doses plus faibles.

"La relation dose-réponse qui a été observée chez les jeunes enfants... suscite l'inquiétude qu'une utilisation plus fréquente ou prolongée de cette stratégie, si l'utilisation de glucocorticoïdes inhalés en était la cause, pourrait entraîner des effets indésirables plus importants", ont écrit les auteurs.

Les asthmatiques suivent souvent un schéma de couleurs pour gérer leurs symptômes, a déclaré Hengameh Raissy, PharmD, professeur de recherche au département de pédiatrie de l'UNM, qui était l'un des 38 scientifiques du pays participant à l'étude par le biais du National Heart, Lung, et le réseau de recherche AsthmaNet du Blood Institute (NHLBI).

« Vert » signifie que les symptômes de l'asthme sont bien contrôlés, a déclaré Raissy. « Jaune » signifie que les symptômes de l'asthme ne sont pas bien contrôlés et que le traitement de l'asthme peut devoir être modifié. "Rouge" signifie une aggravation sévère des symptômes qui sont généralement traités avec un corticostéroïde oral, comme la prednisone.

"Le but de cette étude était de trouver le meilleur plan d'action de zone jaune en fonction des symptômes d'asthme de l'enfant", a déclaré Raissy. Les glucocorticoïdes inhalés sont souvent administrés dans la zone jaune et, lorsqu'ils agissent, ils empêchent les symptômes de s'aggraver jusqu'à une exacerbation à part entière.

"Trouver la meilleure stratégie de zone jaune peut empêcher les enfants d'entrer dans la zone rouge et d'avoir à prendre de la prednisone", a déclaré Raissy. "L'étude a également tenté de déterminer quelle stratégie de zone jaune conduit à l'utilisation la moins totale de corticostéroïdes - oraux et inhalés - chez les enfants asthmatiques."

L'étude, surnommée l'essai STICS (Step Up Yellow Zone Inhaled Corticosteroids to Prevent Exacerbations), a recruté 254 enfants, âgés de 5 à 11 ans, dans 17 sites aux États-Unis. Chaque participant souffrait d'asthme persistant léger à modéré et avait été traité au moins une fois dans l'année précédente avec des glucocorticoïdes oraux pour une exacerbation de l'asthme.

Les enfants étaient également répartis, un groupe recevant une faible dose d'une forme inhalée du médicament chaque fois que leurs symptômes commençaient à s'aggraver et ceux de l'autre groupe recevant cinq fois plus de médicament. "Le taux d'exacerbations sévères de l'asthme traitées avec des glucocorticoïdes systémiques ne différait pas significativement entre les groupes", ont rapporté les auteurs.

"Ces résultats suggèrent qu'une augmentation à court terme des stéroïdes inhalés à forte dose ne devrait pas être systématiquement incluse dans les plans de traitement de l'asthme pour les enfants souffrant d'asthme léger à modéré qui utilisent régulièrement des corticostéroïdes inhalés à faible dose", a déclaré le chef de l'étude Daniel Jackson, MD , dans un communiqué publié par le NHLBI.

Jackson, professeur agrégé de pédiatrie à l'École de médecine et de santé publique de l'Université du Wisconsin à Madison, et expert en asthme infantile, a ajouté : « Les stéroïdes inhalés à faible dose restent la pierre angulaire du traitement quotidien chez les enfants affectés.

Catégories: Engagement communautaire, Santé, De marché, École de médecine