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Atteindre le sommet

Les chercheurs du HSC se réunissent pour relever les grands défis

En 2019, le président de l'UNM, Garnett S. Stokes a lancé un plan ambitieux de recrutement de professeurs universitaires pour proposer des solutions interdisciplinaires à des problèmes sociaux urgents. S'attaquer à ces grands défis, a-t-elle déclaré, permettrait à l'université d'avoir un impact tangible sur les personnes et la société.

Le président Stokes a sélectionné trois grands défis : les ressources en eau durables, le vieillissement réussi et les troubles liés à l'utilisation de substances. Ces deux derniers sont étroitement liés aux initiatives de recherche en cours au Centre des sciences de la santé de l'UNM.

Janice Knoefel, MD, gériatre avec une pratique clinique à l'UNM Memory & Aging Center, dirige l'initiative pour le vieillissement réussi, tandis que Brandi Fink, PhD, professeur adjoint au Département de psychiatrie et des sciences du comportement, co-dirige l'utilisation de substances Disorders Grand Challenge avec Katie Witkiewitz, professeure des Regents au département de psychologie.

« Le Centre des sciences de la santé a eu beaucoup de chance d'avoir deux de ses propositions sélectionnées comme Grands défis », a déclaré le vice-chancelier exécutif du HSC, Richard S. Larson, MD, PhD. "Cela reflète clairement notre engagement à mener des recherches à fort impact qui se traduiront par de meilleurs soins de santé pour les Néo-Mexicains."

Chacune des équipes du Grand Challenge a reçu un financement pour lancer des programmes pilotes afin de tester des solutions potentielles, dit Larson.

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La proposition de vieillissement réussi a une urgence particulière parce que la population du Nouveau-Mexique vieillit rapidement, selon Knoefel. "Nous vieillissons tous", dit-elle. "Il y a certaines choses que nous ne pouvons pas empêcher. Mais une grande partie de ce que les gens considèrent comme le vieillissement est en réalité une maladie. Nous le savons depuis très, très longtemps."

La proposition est née d'un processus informel lancé au sein de la faculté de médecine de l'UNM à l'automne 2018 par David Scrase, MD, un collègue gériatre qui plus tôt cette année a été nommé secrétaire du département des services sociaux du Nouveau-Mexique, a déclaré Knoefel.

Scrase a organisé une série de réunions avec des professeurs dont l'expertise partagée était centrée sur le traitement des patients âgés. Lorsque la présidente Stokes a lancé son appel à recherche, "Nous étions bien placés pour participer au Grand Challenge, car nous avions déjà commencé à nous rencontrer", a déclaré Knoefel.

La proposition présentée au nom de Successful Aging a commencé par la prévention, s'adressant aux personnes avant qu'elles ne souffrent de déficiences cognitives liées à l'âge et les exhortant à faire de l'exercice et à maintenir des liens sociaux, explique Knoefel. "L'accent est mis sur la compression du handicap", dit-elle. "Nous voulons que les gens restent aussi fonctionnels et en bonne santé que possible."

Pour ceux qui commencent à montrer des déficits, il est important de savoir qui ils sont. "Nous commencerions à identifier les personnes à risque grâce à des évaluations de la santé dans les centres pour personnes âgées", dit-elle. Le Collège des sciences infirmières mène de telles évaluations depuis plus de 20 ans, dit-elle, mais ces efforts pourraient être étendus pour inclure les étudiants en médecine et en pharmacie.

« Une fois que nous avons identifié les personnes qui ont des besoins, nous devons procéder à une évaluation plus approfondie », explique Knoefel. Cela pourrait impliquer des visites à domicile de physiothérapeutes et d'ergothérapeutes formés pour demander : « Que pouvons-nous recommander en tant que professionnels pour que les gens restent indépendants de manière optimale ?

Et enfin, lorsque la démence et d'autres troubles cognitifs nécessitent des soins intensifs, il est important de prêter attention aux soignants, dit Knoefel.

"Notre idée était de vraiment commencer à tester si la gestion des soins fait réellement une différence pour le soignant", dit-elle. Lorsque les aidants se sentent surchargés, les personnes dont ils s'occupent utilisent beaucoup plus les ressources de soins de santé et les visites aux services d'urgence.

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Les troubles liés à l'utilisation de substances, notamment l'alcool, les opioïdes et d'autres substances, ont fait des ravages dans les familles du Nouveau-Mexique, explique Fink, qui maintient une pratique clinique axée sur le traitement de la toxicomanie parallèlement à ses intérêts de recherche.

Quelque 66% des décès par surdose d'opioïdes sont dus à des médicaments opioïdes prescrits, dit-elle, tandis que les données du Bureau de l'enquêteur médical montrent que dans chaque code postal d'Albuquerque, huit à 12 personnes meurent chaque année d'une surdose d'opioïdes. "C'est un délinquant d'égalité des chances", dit Fink.

"Ce que nous cherchons à faire, c'est coordonner et intégrer les interventions dans plusieurs systèmes pour vraiment essayer d'inverser la tendance", a déclaré Fink. "Une partie de la façon dont nous allons le faire est de cibler les communautés les plus touchées pour l'intervention, tout en augmentant la base scientifique des interventions."

Le Grand Challenge a placé la barre haute pour le succès, dit Fink. D'ici 2030, il vise à réduire la mortalité liée à l'alcool, aux opioïdes et autres substances de 45 % et les conséquences liées aux substances (y compris les surdoses, les blessures et les accidents) de 40 %. Il vise en outre à réduire la criminalité, l'incarcération et la récidive de 20 %, les expériences négatives de l'enfance de 20 % et les coûts économiques globaux des maladies et des décès liés à la consommation de substances de 20 %.

« Pour atteindre ces objectifs, nous mobiliserons les écoles et les communautés, les établissements de médecine générale, les établissements de traitement spécialisé et les systèmes de justice pénale », a déclaré Fink. L'un des objectifs principaux est d'améliorer la résilience contre la consommation de substances par le biais d'efforts de prévention, en particulier dans les communautés amérindiennes et rurales, dit-elle.

Il est également important d'améliorer le dépistage et le traitement des troubles liés à l'utilisation de substances dans les établissements de médecine générale et de traitement spécialisé. Et il y a un besoin urgent d'améliorer l'accès au traitement de la toxicomanie pour ceux qui ont été impliqués dans le système de justice pénale, dit Fink.

L'équipe des troubles liés à l'utilisation de substances, qui comprend des collaborateurs de tout le Centre des sciences de la santé et du campus principal, a déjà obtenu du financement pour neuf projets pilotes.

« Dans le cadre de notre Grand Défi, avec notre argent, nous finançons une étude pilote pour évaluer la mise en œuvre du projet de loi 221 du Sénat, qui exige des conseils sur les surdoses d'opioïdes et la co-prescription de naloxone », a déclaré Fink. Les prescriptions de naloxone, qui inverse rapidement les symptômes d'une surdose d'opioïdes, ont fortement augmenté et le nombre d'annulations de surdose a augmenté de près des deux tiers, note-t-elle.

Dans une autre initiative, Fink prévoit de collaborer avec les fournisseurs qui ont reçu une lettre de notification obligatoire lorsqu'un patient est décédé des suites d'un médicament opioïde qu'ils ont prescrit.

"Nous envisageons d'utiliser ces opportunités pour fournir des formations supplémentaires, fournir des écrans d'anxiété et de dépression et former les prestataires à s'appuyer sur ces écrans pour rédiger une ordonnance d'opioïdes", a-t-elle déclaré.

De plus, elle souhaite mettre en œuvre un programme de gestion des opioïdes, surveiller les habitudes de prescription d'opioïdes et intervenir auprès des prescripteurs si nécessaire. "Ce sont des choses faciles à mettre en place", dit Fink. "Et ils ont un grand impact."

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