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Par Michael Haederle

Pouvoir d'attraction

La stimulation magnétique transcrânienne traite la dépression légère à modérée

En vous installant dans le fauteuil confortablement rembourré, vous pourriez bien vous souvenir d'un examen chez le dentiste.

Mais ensuite, un engin en plastique noir attaché à un bras en acier est placé près de votre tête, à quelques centimètres au-dessus de votre sourcil gauche. Quelqu'un actionne un interrupteur et, pendant quelques secondes, vous ressentez une étrange sensation de tapotement saccadé, comme si un petit pic martelait votre cuir chevelu.

C'est ainsi que les gens décrivent généralement les traitements par stimulation magnétique transcrânienne (SMT), une méthode approuvée par la FDA pour traiter la dépression qui gagne rapidement en popularité.

« Le TMS est utilisé de manière optimale dans les dépressions légères à modérées qui n'ont pas répondu à la pharmacothérapie ou à la psychothérapie », déclare Davin Quinn, MD, professeur agrégé au département de psychiatrie et des sciences du comportement de l'UNM. "Il faut plusieurs semaines pour que les bénéfices commencent à se manifester, et les effets durent des mois après l'arrêt du traitement."

Des électro-aimants appariés délivrent avec précision des impulsions rapides d'énergie au cortex préfrontal dorsolatéral gauche, une région du cerveau qui se calme chez les patients souffrant de dépression, explique Quinn. "Nous pensons qu'il peut se produire plusieurs choses lorsque vous délivrez des impulsions magnétiques au cerveau", dit-il, expliquant que l'effet thérapeutique est lié aux différents rôles joués par les hémisphères gauche et droit du cerveau.

Dans les scintigraphies cérébrales des patients déprimés, "nous pouvons voir que l'activité métabolique et le flux sanguin du lobe frontal gauche sont sous-actifs", explique Quinn. C'est un problème, dit-il, car le lobe frontal gauche contrecarre normalement les tendances « mélancoliques » du cerveau droit.

Des cycles répétés de stimulation magnétique semblent exciter les neurones du lobe frontal gauche afin qu'ils reprennent leur activité normale. "Une fois que vous avez délivré une stimulation et que le patient ressent l'effet thérapeutique, vous voyez la restauration de la variabilité normale du cerveau sur la neuroimagerie fonctionnelle", explique Quinn.

La technologie a été développée pour la première fois à la fin des années 1980 et testée pour son potentiel thérapeutique avant d'obtenir l'approbation de la FDA. L'UNM a mis en ligne son service TMS au printemps dernier, dit Quinn.

L'équipe clinique de TMS - Quinn, l'infirmière Angela Tisdale et la technicienne médicale Tania Madero, voient jusqu'à une demi-douzaine de patients par jour dans leur clinique ambulatoire au centre psychiatrique de l'UNM pour un traitement qui dure six semaines. L'énergie magnétique pulsée 10 fois par seconde est délivrée en rafales de quatre secondes, suivies d'une période de repos de 11 secondes. Le cycle se poursuit pendant un total de 18 minutes.

Il y a peu d'effets secondaires et les patients commencent généralement à se sentir mieux vers la moitié du traitement, dit Quinn.

"Au début, les gens sont inquiets mais pleins d'espoir", dit-il, ajoutant que les traitements commencent par des champs magnétiques de faible intensité dont la force augmente progressivement. "Une fois qu'ils se sont installés dans le protocole, ils sont généralement assez à l'aise."

Catégories: Santé, De marché