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Par Kara Leasure Shanley

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Le diplômé BA / MD Christopher Medina espère servir en fournissant des soins médicaux aux nouveaux Mexicains

Christopher Medina a une vision pour savoir comment redonner à l'État qu'il appelle chez lui, et ce mois-ci, il poursuivra cette voie en tant que diplômé de la faculté de médecine de l'Université du Nouveau-Mexique.

Medina a grandi à Las Cruces, où il a fréquenté des écoles publiques, mais il a également passé du temps à Cloudcroft avec sa famille. « Je dois avoir une éducation à la fois rurale et urbaine », dit-il.

Au lycée, Medina aimait la musique, jouant des percussions pour la fanfare et de la guitare basse dans un groupe de jazz. "Je pensais que j'allais être professeur de musique jusqu'à ce que j'aie un professeur de chimie très charismatique", se souvient-il. "Cela m'a donné un intérêt pour la science et m'a mis dans une direction différente."

Cette nouvelle orientation l'a amené à suivre une formation de technicien médical d'urgence. "C'était une expérience intéressante et je voulais me lancer davantage dans le domaine après cela", a déclaré Medina.

Avec le soutien de sa famille, il a été accepté dans le programme combiné BA/MD de l'Université du Nouveau-Mexique en tant qu'étudiant de première génération. "Je suis juste allé dans la direction prémédicale sans jamais regarder en arrière", dit-il.

Medina a commencé à courir grâce à son intérêt pour les sciences fondamentales et a appris à être un étudiant au fur et à mesure. Pour son projet de santé publique, il s'est entretenu avec des personnes subissant un traumatisme émotionnel tout en travaillant au téléphone dans une hotline de crise à Las Cruces.

"Je pense que ce genre de choses vous aide à mieux écouter une fois que vous êtes dans un cadre clinique en tant que médecin", dit Medina.

Mais sa détermination à apprendre autant qu'il le pouvait ne s'arrêtait pas là.

En tant qu'étudiant de premier cycle, l'intérêt de Medina pour la science et la médecine l'a amené à devenir bénévole en tant qu'assistant de recherche dans un laboratoire dirigé par Elaine Bearer, MD, PhD. Bearer, professeur de la famille Harvey au département de pathologie de l'UNM, a enseigné à Medina comment effectuer une imagerie cérébrale chez la souris, entre autres techniques, approfondissant sa fascination pour la recherche.

"Ce n'est pas seulement une entité connue que vous étudiez ou mémorisez - vous êtes plus un pionnier, où vous pouvez explorer de nouvelles choses en science", dit-il. « Passer de l'apprentissage des sciences à la pratique scientifique a été un défi et l'une de mes expériences les plus mémorables.

Medina a continué à travailler avec Bearer, passant le temps qu'il avait de la faculté de médecine dans son laboratoire. « J'ai utilisé le temps que j'aurais utilisé pour me reposer pour aller au laboratoire », dit-il.

Son dévouement à la recherche incluait même de prendre du temps au milieu de la faculté de médecine pour terminer ses projets et publier plusieurs articles. Medina dit que le point culminant de tous ses travaux était de devenir un expert dans son domaine scientifique bien défini : l'imagerie du transport neuronal dans le cerveau des rongeurs.

Puis il était temps de terminer ses études de médecine et d'atteindre son objectif ultime : devenir le premier médecin de sa famille. "C'est un sentiment agréable de savoir que vous êtes capable d'aider les gens et que la Faculté de médecine a déterminé que vous êtes qualifié pour être médecin", dit-il.

Avec le recul, Medina remercie les mentors qui l'ont aidé tout au long de son parcours, de ses conseillers et professeurs BA/MD à sa communauté d'apprentissage de la faculté de médecine et à son mentor de recherche.

Maintenant, il espère intégrer toutes ses passions dans une carrière en psychiatrie ou en neurologie. "En raison des expériences dont j'ai parlé, je m'intéresse au cerveau, mais aussi à aider les gens, à la fois physiquement et émotionnellement", explique Medina.

Mais d'abord, il se rendra à El Paso pour une année d'internat de transition à Las Palmas Del Sol Healthcare, où il se concentrera sur la médecine interne, l'obstétrique/gynécologie, la pédiatrie et la chirurgie. Medina espère retourner ensuite au Nouveau-Mexique pour commencer à redonner aux communautés qui l'ont élevé.

Avec sa grand-mère Cherokee et sa famille à l'esprit, Medina sait où sa formation médicale peut l'aider. "J'ai vu que la communauté amérindienne a l'une des pires disparités en matière de santé de toutes les communautés, et cela a donc fini par être un groupe particulier que j'étais intéressé à aider", dit-il.

Il a également vu les difficultés de l'immigration dans un nouveau pays à travers les yeux de sa grand-mère mexicaine. "Quand je vois des patients issus de milieux défavorisés, j'ai l'impression d'avoir plus de compréhension et d'empathie", dit Medina.

Medina espère que les expériences qu'il a acquises à l'UNM lui seront utiles dans la communauté médicale de l'État pour les années à venir. « La médecine est un travail intéressant et significatif », dit-il. "Vous pouvez gratter cette démangeaison de la science et également être impliqué dans l'aide aux gens avec leur vie et leur santé."

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